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Discriminar es Complicado
Selección de ContraPeso.info
1 febrero 2005
Sección: DERECHOS, Sección: AmaYi
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Es posible que sean más visibles los asuntos de discriminación racial en un país como los EEUU que en las naciones hispanoamericanas. Sin embargo, los asuntos indígenas y las emigraciones han sacado a la superficie en esas naciones el tema de la discriminación a grupos minoritarios. El tema es, desde luego, uno recurrente en los discursos políticos, tanto que merece ser tratado con más originalidad, que es lo que nos da Becker.

Para ese tema, Ama-Yi® ha recurrido al enfoque que propone este Premio Nobel de Economía, 1992. Su enfoque rebasa el terreno de la Economía y tiene el mérito de dirigirse a las causas de la desigualdad de oportunidades y al cuidado que debe ejercerse cuando se tienen estudios que supuestamente demuestran que hay prácticas discriminatorias.

La obra consultada para esta carta es la de Becker, Gary Stanley, Nashat, Guity (1997). THE ECONOMICS OF LIFE. New York. McGraw-Hill. 0070059438, pp. 117- 120.

En esas páginas que encuentran dos de las columnas publicadas por el autor en la revista Business Week, Affirmative action  as we know it y The Evidence against banks doesn’t prove bias.

El tema central de ambos artículos es el de la affirmative action en los EEUU, una serie de disposiciones legales destinadas a proteger a las minorías de prácticas discriminatorias fundamentadas en la imposición obligatoria de cuotas étnicas. Aunque el tema es un asunto netamente norteamericano, su esencia es universal pues trata el sensible asunto de la discriminación en contra de minorías en prácticas de contratación de personal, capacitación, educación y empleo.

Más aún este asunto es uno de alta pertinencia en los terrenos políticos y que en América Latina ha sido usado en relación a minorías étnicas y otras.

Becker inicia señalando que el tema de la discriminación a minorías es uno caliente en el terreno político, al mismo tiempo que recuerda que la mayoría de los ciudadanos de su país se oponen a políticas que imponen cuotas de minorías en acciones de empleo o educación.

Esta oposición incluye a miembros de esas minorías a quienes las medidas se proponen defender.

Dice que las medidas y leyes destinadas a evitar prácticas discriminatorias no tienen la capacidad para remediar la causa de la desigualdad de oportunidades entre las personas.

La causa de esa desigualdad de oportunidades son las diferencias en las experiencias familiares de cada una de las personas.

Por tanto, según el autor, el origen de esa desigualdad que las leyes pretenden corregir con cuotas de contratación está en las familias y en ambiente en el que se han educado las personas durante su infancia.

Hay pequeños que se educan en ambientes familiares que son inestables, dentro de zonas en las que predomina la criminalidad y que reciben una educación de mala calidad.

Una efectiva medida contra la discriminación estaría dirigida a remediar los efectos de esos problemas para levantar las habilidades de las personas.

Esto se llama inversión en capital humano, aumentar la capacidad y las habilidades de las personas para competir en condiciones similares con los demás. Los esfuerzos de la autoridad deben dirigirse no a la imposición de cuotas, sino a la solución de los problemas de falta de habilidades y talentos que forman el capital humano de las personas.

Por ejemplo, el combate al crimen es una acción primordial, uno de cuyos efectos es mostrar a los pequeños que el crimen es una ocupación que no tiene beneficios, especialmente a los niños que viven en zonas de alta criminalidad.

Igualmente, más que imponer cuotas, debe haber preocupación por elevar la calidad de la educación que reciben los niños.

Y cuanto más pronto se comience, mejor. Los pequeños de poca edad son más receptivos a estas enseñanzas. La capacitación destinada a adultos tiene menos efectos, pues enfrentan el problema de cancelar costumbres e ideas malas aprendidas durante su crecimiento y no entendidas durante su educación.

Los mejores programas en contra de la discriminación de minorías no pueden elevar el capital humano a la altura de quienes han tenido mejor educación, crecido en ambientes familiares estables y mejorar su vida sobre la base del mérito personal.

Hay datos que demuestran esto, dice Becker. Por ejemplo en la prestigiada Universidad de California en Berkeley, las minorías negras e hispanas admitidas gracias a cuotas de estudiantes obtuvieron peores calificaciones y tasas de graduación inferiores a las de estudiantes blancos y asiáticos que no lograron sus lugares por medio de cuotas.

El resultado colateral de esas medidas que persiguen un objetivo loable es desafortunadamente malo. Los malos resultados de esos estudiantes admitidos por cuotas minan de confianza personal de ellos y perpetúan la percepción que se tiene de las minorías.

Los malos resultados crean estereotipos de las minorías y producen resentimiento entre quienes no fueron admitidos a esas instituciones por dar lugar a las minorías.

No tiene esto que ver con la falta de capacidad mental, pues existen miembros de grupos no minoritarios que también tienen desempeños pobres en su educación.

También debe considerarse el fenómeno de percepción por el que los profesionales pertenecientes a grupos minoritarios se ven como capaces de menor calidad en su trabajo que sus equivalentes profesionales de grupos no minoritarios.

Esto produce una reacción negativa entre los profesionales de grupos minoritarios que sí tienen una alta calidad profesional, pero que las personas piensan que no la tienen.

La causa de esto, desde luego, es la obligación de aceptar cuotas de estudiantes sin considerar sus capacidades.

La solución de esto no está en la imposición de cuotas de minorías, sino en la serie de esfuerzos destinados a solucionar los problemas que en las personas crea el crecer y desarrollarse en medio ambientes opuestos al desarrollo de habilidades.

Otra área de discriminación se puede dar en la actividad económica. Becker señala que en resumen la discriminación en un mercado se tiene cuando hay una renuncia voluntaria a utilidades, ingresos y salarios justificada por un criterio de prejuicio en contra de otras personas.

La definición del autor es importante porque coloca en la superficie el corazón del asunto, la discriminación contra minorías existe cuando ella produce una disminución de los beneficios propios de quien discrimina.

Un ejemplo de esto es un estudio de supuesta discriminación en el otorgamiento de hipotecas a diversos grupos en Boston.

En la superficie, los datos arrojaron que los miembros de las poblaciones negra e hispana tuvieron índices de rechazo de solicitudes de hipoteca mayores a los de la población blanca (17% contra 11%). Sin embargo, miembros de otro grupo minoritario, el asiático, tuvieron índices de rechazo inferiores a los de los blancos.

Este tipo de datos son parciales, pues no son acompañados por información acerca de las tasas de retraso en pagos o cuentas incobrables. La falta de información impide concluir que exista discriminación en contra de grupos minoritarios.

Si en verdad los bancos discriminaran en contra de alguna minoría, esos bancos impondrían restricciones adicionales a miembros del grupo minoritario realmente comparables con personas de grupos no minoritarios, por ejemplo, seleccionado a los solicitantes de grupos minoritarios que son verdaderamente excepcionales clientes.

Al hacer esta discriminación, necesariamente se tendría como resultado que los miembros de esa minoría que hayan sido aceptados serían clientes mucho más redituables que los de la mayoría.

Es decir, uno de los efectos netos de una política de discriminación en contra de un grupo minoritario sería la de tener resultados mejores en los préstamos a esas personas que el promedio de resultados de los grupos que no fueron discriminados.

Las personas seleccionadas del grupo minoritario pasaron por filtros más estrictos que el resto de los clientes que no fueron discriminados.

Señalar estas fallas en los estudios que pretenden mostrar que existe discriminación en contra de minorías no significa que no existen casos de discriminación real, pero sí sirve para indicar el cuidado que debe tenerse al realizar esos estudios.

La calidad de esos estudios es vital y debe ser una consideración obligada antes de emitir juicios sobre supuestas situaciones de discriminación.

Un dato a considerar es el desempeño de bancos que se especializan en préstamos a miembros de minorías, por ejemplo negros e hispanos, los que según el autor no se han distinguido por ser instituciones redituables.

Si efectivamente hubiera discriminación en los bancos tradicionales, los resultados de los bancos especializados serían mejores.

La Economía, dice Becker, puede ayudar a entender las situaciones de discriminación ofreciendo sus principios para comprender mejor los resultados de estudios que pretenden mostrar que sí existe discriminación.

La colección completa de resúmenes de AmaYi en tres partes, puede encontrarse aquí:

Ideas Económicas

Ideas Políticas

Ideas Culturales

La sección AmaYi de ContraPeso.info fue fundada en septiembre de 1995 y desde entonces publica un resumen mensual de grandes ideas encontradas en diferentes publicaciones.





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