Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Variedad Latinoamericana
Selección de ContraPeso.info
2 febrero 2005
Sección: LIBERTAD GENERAL, Sección: Asuntos
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El mes anterior fue publicado el resultado del estudio “Índice de Libertad Económica” realizado por The Heritage Foundation y el Wall Street Journal, en su edición número 11.

Este índice calificó a 155 países en 50 variables y para cada uno de ellos presenta resultados que se interpretan entendiendo que conforme menor sea el número, mayor libertad económica hay en ese país.

Por ejemplo, el país más libre en este sentido es Hong Kong, con un resultado total de 1.35; el segundo es Singapur con 1.60. Del lado contrario, los países con la menor libertad son Corea del Norte con 5.00 y Burma (Myannmar) con 4.60.

La información es útil pues existe una asociación estrecha entre libertad económica y progreso: a mayor libertad mayor prosperidad.

Algunos datos sobresalientes son estos:

• En lo general, hay un avance en libertad económica en el mundo. Esto puede verse a través de los 11 estudios realizados desde 1995.

• La libertad económica está asociada con mayores ingresos per cápita y con mayores tasas de crecimiento.

• El avance de la libertad económica no ha sido igual en todas partes, por ejemplo, América Latina muestra un panorama estático, pero en África sub-Sahara ha mejorado notablemente.

• Los avances más importantes se registraron en Madagascar, Ucrania, Polonia, Bulgaria, Islandia, Indonesia, Hungría, Malasia, Mongolia y Uzbekistán.

• Los retrocesos mayores tuvieron lugar en Etiopía, Pakistán, Uganda, Haití, Bangladesh, Marruecos, Qatar, Fiji, Cuba y Túnez.

• Como grandes avances históricos de clara tendencia a través del tiempo hacia mayores libertades están Bosnia y Herzegovina, Azerbaiján, Lituania, Nicaragua, Rwanda, Malta, Eslovenia, Madagascar y Mozambique.

• Y como grandes perdedores con claras tendencias a perder libertad están Venezuela, Argentina, Nigeria, Paraguay, Malasia, Turquía, Japón, Pakistán, Tailandia y Francia.

Lo que sigue es una serie de comentarios individuales, por país, que me parecieron debían ser resaltados.

• La posición de Hong Kong y Singapur en los primeros lugares es usual; sus resultados han sido siempre de ese tipo. Hong Kong, en realidad, ha mejorado su calificación. No hay duda de que lo realizado en este país es una muestra de lo que otros deben hacer si tienen reales y serios compromisos de progreso.

• Llaman la atención, las posiciones en los primeros lugares de Estonia que pasó de 2.40 en 1995 a 1.65 en 2005 —no cabe duda de que ese pequeño país está dando ejemplo de lo que otros podrían imitar; y la de Irlanda, también con una mejora en sus resultados y otro claro ejemplo de inspiración para el resto del mundo. Nueva Zelandia es también otro ejemplo a considerar.

• El país mejor colocado de América Latina es Chile, en la posición 11 y con una tendencia positiva notable: calificó con 2.60 en 1995 y ahora tiene 1.81, por arriba de Suiza, de los EEUU, de Suecia, de Finlandia, de Holanda…

• En la posición 24 está El Salvador, mostrando una tendencia importante a mejorar. Su calificación era de 2.94 en el primer estudio y ahora es de 2.20. Está por encima de Italia, Noruega, Japón…

• En la posición 31 está España, con una pequeña mejora en sus resultados.

• La posición 43 es de Uruguay, con una mejora neta desde hace 10 años.

• Dentro de las posiciones en los lugares 50 están: Bolivia (50), Panamá (52), Costa Rica (54), Perú (56). Estos países en lo general se mantienen con calificaciones sin gran cambio en todos esos años, excepto Perú que pasó de 3.59 a 2.78.

• Muy cerca de la media tabla está México empatado con Camboya en la posición 63 y 2.89 de calificación, con una muy ligera tendencia a mejorar en esos años. Nicaragua está en la posición 65, pero mostrando una mejoría notable, de 4.08 en 1995 ha pasado a 2.90.

• En la parte baja de la media tabla están Guatemala (85), Colombia (88) y Brasil (90), ninguno de los tres mostrando cambios notables en sus resultados. Están acompañados por países como Bosnia y Herzegovina cuyos resultados muestran una mejora importante, Marruecos, Ucrania con otro caso de avance notable, Túnez y las Filipinas.

• En la parte baja de la tabla están Honduras (110), Paraguay (111), Argentina y Ecuador empatados en el lugar 114.

• Y al final de la tabla no sorprende la posición de Venezuela (146) y de Cuba (149), en un grupo que incluye a Haití, Irán y otros con los índices más bajos de libertad económica y de menores ingresos.

Las posiciones de América Latina cubre una amplia gama. Se tiene a Chile y a El Salvador en lugares destacados, al mismo tiempo que están Cuba y Venezuela en las peores posiciones.

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Los datos anteriores son elegantemente complementados por un boletín de prensa que reproduzco en su idioma original a continuación de la OCDE, emitida el pasado mes. Es obvio que Irlanda está haciendo algo digno de servir de ejemplo a otros países.

OECD – Paris, 11 January 2005. OECD Releases New GDP Comparisons Based on 2002 Purchasing Power Parities. The OECD today issued new comparative figures for gross domestic product based on purchasing power parities (PPPs) for 2002. The latest figures, compiled jointly with the European Communities’ statistical office, Eurostat, enable a comparison of the economic size and economic well-being of 42 countries.

When compared with 1999, the previous benchmark year, one remarkable development is that Ireland has moved up into the group of “high income” countries. Because slight differences in the PPP indices of GDP per person are not statistically significant enough to establish a strict ranking, the OECD has divided the countries into four groups according to income level. The index takes the average GDP per head of the 30 countries of the OECD as its baseline 100.

• High income (index above 120):  Luxembourg, Norway, US, Ireland and Switzerland.

• High middle income (100-120): Austria, Denmark, Netherlands, Canada, Iceland, UK, Belgium, Sweden, Australia, Finland, France, Japan, Italy, and Germany.

• Low middle income (50 -99): Spain, Israel, New Zealand, Cyprus, Greece, Portugal, Slovenia, Korea, Malta, Czech Republic and Hungary.

• Low income (below 50): Slovak Republic, Estonia, Poland, Croatia, Lithuania, Latvia, Mexico, Russia, Bulgaria, Romania, Turkey and the Former Yugoslav Republic of Macedonia.

The index for Ireland rose to 129 in 2002 from 114 in 1999. Elsewhere the groupings remained generally unchanged. Purchasing power parities (PPPs) are currency conversion rates that enable comparison of GDP by taking into account price differences between countries. The latest benchmark results, released every three years, reflect a new set of price quotations for a basket of about 3000 comparable and representative goods and services which make up GDP.

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