liberalismo

¿Qué es liberalismo? Principios, ideas y propuestas liberales. Una colección de nociones, conceptos y creencias de la escuela liberal que sirven para conocer su mentalidad.

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Parte I; ¿Qué es liberalismo? Una definición

El Liberalismo es una noción política con muy diversos matices e interpretaciones plagadas de opiniones personales. El siguiente es un intento de sistematización de su significado.

Una idea amplia

El Liberalismo comprende todos los aspectos de una sociedad en los campos de la economía, la política y la creación y manifestación de ideas. Todo sustentado en la idea central de que la libertad es el mayor valor humano

En cada uno de esos terrenos, el Liberalismo aplica el principio de respeto a esa libertad con mecanismos que persiguen evitar abusos de poder. Una idea que amplía la libertad a toda faceta de la conducta humana.

Origen

Sus antecedentes están en ideas nacidas en los siglos 16 y 17, especialmente producidas por conflictos religiosos que encontraron solución en la tolerancia.

Esa solución significó considerar a la religión como una decisión personal que debe ser respetada y en la que los gobiernos no tienen injerencia. 

De esta idea general se derivaron conclusiones que la ampliaron a nociones que crean un gobierno bajo leyes, limitado por una constitución basada en derechos naturales del hombre. Es decir, sus libertades naturales.

Liberalismo y cultura

En el terreno de la cultura, el Liberalismo sostiene las libertades religiosa, educativa, artística, literaria, creativa, de investigación y demás.

La más visible de esas libertades es tal vez la de manifestación de ideas, es decir, libertad de expresión y que es muy conspicua en los medios de comunicación. 

Los regímenes opuestos a estas libertades son los que concentran poder en el gobierno, el que ejerce labores de censura y represión para evitar la libre circulación de ideas y obras.

Liberalismo y política

En el terreno político, el Liberalismo sostiene la necesidad de un gobierno al que regula fuertemente para evitar abusos de autoridad. De aquí surgen las ideas de democraciarepública y estado de derecho. 

Esas ideas son una herramienta de división del poder en tres niveles, el funcional que separa las labores de legislación, aplicación de justicia y ejecución. 

En el nivel espacial que separa a los gobiernos en autonomías regionales. Y en el nivel temporal que hace posible los cambios pacíficos de gobierno. Y pone a la ley por encima de la voluntad del gobernante.

Liberalismo y economía

En el terreno económico, el Liberalismo sostiene la aplicación de la libertad de iniciativa aplicada a las actividades de creación, producción, distribución y compra y venta de bienes y servicios. 

Para evitar abusos de poder en este campo, el Liberalismo cree en la competencia entre productores de bienes similares. La libertad económica es la continuación lógica de la libertad de expresión y de elección de gobernantes. Se le conoce generalmente como Capitalismo.

Respeto a la libertad humana

El Liberalismo es un conjunto de ideas que, con variaciones, proponen un arreglo social fincado en el respeto a la libertad humana. Las personas son consideradas todas iguales en sus derechos y, por tanto, en su libertad.

Puede decirse que el liberalismo toma a la libertad como el máximo valor a defender. Por eso propone ideas como la libertad de expresión, la libertad económica, la libertad política y el resto de las libertades.

Opositores

Al Liberalismo se oponen en diferente grado las ideas políticas que no dan un lugar preponderante a la libertad. Como el socialismo, la planeación económica, el intervencionismo y en general, los regímenes no democráticos.

Los mayores rivales del Liberalismo son los socialistas. Liberales y socialistas chocan de frente por su divergencia en cuanto a la estrategia central de su misma meta.

Ambos persiguen elevar la prosperidad, pero lo quieren hacer por diferentes sistemas. Los liberales desean hacerlo respetando al máximo la libertad humana con amplias libertades políticas, culturales y económicas.

Pero los socialistas desean lograr la misma meta restringiendo esas libertades por medio de un gobierno que las limite, especialmente las económicas.

Es natural para el Liberalismo un gobierno cuya función central es el establecimiento de un estado de derecho que facilite la iniciativa personal y la premie. 

Para el socialismo, en cambio, es natural un gobierno que vaya más allá de esa función y asuma responsabilidades mucho mayores, especialmente en el campo económico.

Significados variables

El Liberalismo, como muchos conceptos políticos tiene significados diferentes.

En los EEUU, por ejemplo, los liberales son partidarios del intervencionismo y los convierte en socialistas partidarios de gobiernos grandes. En otras partes sucede lo contrario. 

Todo esto se complica aún más con la existencia de otros dos grupos, los conservadores y los progresistas (hay una breve revisión de esto en Derecha, Izquierda: Definiciones).

Resumiendo

En palabras breves, el Liberalismo es un conjunto de ideas con aplicaciones concretas a la economía, la política y la cultura, que parte del entendimiento de la libertad como el gran valor humano.

No hay escuela de pensamiento general que más valore y defienda a la libertad y recele del poder gubernamental.

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Parte II: 9 Principios liberales

Una selección del texto de Jesús Huerta de Soto, publicado originalmente por el Instituto de Libre Empresa en Perú.

Así, forman parte del ideario liberal la defensa de la economía de mercado (también denominada “sistema capitalista” o de “libre empresa”):

1. Comercio libre

La libertad de comercio (librecambismo) y, en general, la libre circulación de personas, capitales y bienes.

2. Moneda sólida

El mantenimiento de un sistema monetario rígido que impida su manipulación inflacionaria por parte de los gobernantes.

3. Imperio de la ley

3. El establecimiento de un Estado de Derecho, en el que todos los seres humanos –incluyendo aquellos que en cada momento formen parte del Gobierno– estén sometidos al mismo marco mínimo de leyes entendidas en su sentido «material» (normas jurídicas, básicamente de derecho civil y penal, abstractas y de general e igual aplicación a todos).

4. Gobierno limitado

4. La limitación del poder del Gobierno al mínimo necesario para definir y defender adecuadamente el derecho a la vida y a la propiedad privada, a la posesión pacíficamente adquirida, y al cumplimiento de las promesas y contratos.

5. Finanzas públicas

La limitación y control del gasto público, el principio del presupuesto equilibrado y el mantenimiento de un nivel reducido de impuestos.

6. División del poder

El establecimiento de un sistema estricto de separación de poderes políticos (legislativo, ejecutivo y judicial) que evite cualquier atisbo de tiranía.

7. El principio de autodeterminación, en virtud del cual cualquier grupo social ha de poder elegir libremente qué organización política desea formar o a qué Estado desea o no adscribirse;

8. La utilización de procedimientos democráticos para elegir a los gobernantes, sin que la democracia se utilice, en ningún caso, como coartada para justificar la violación del Estado de Derecho ni la coacción a las minorías;

9. Y el establecimiento, en suma, de un orden mundial basado en la paz y en el libre comercio voluntario, entre todas las naciones de la tierra.

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Parte III: principios, propuestas e ideas liberales

Por Leonardo Girondella Mora.

En las confrontaciones políticas serias —las que tienen temas de ideas distintas y opiniones diferentes— se comete con frecuencia un error grave que explico en lo que sigue.

Una confusión

Si un liberal discute con un socialista, es común que se tenga una confusión entre ambos.

• El socialista defiende su posición y la considera inferior al liberalismo —pero es el socialista el que ha definido al liberalismo y lo ha hecho de una manera en la que él gana con facilidad la discusión.

• El liberal, por su lado, también defiende su posición y la considera inferior al socialismo —y también es él quien ha definido al socialismo y lo ha hecho de un modo en el que él también gana la discusión con facilidad.

En resumen, uno y otro han definido a su enemigo de manera inexacta —generalmente caricaturizada y simplificada, errónea a tal grado que la discusión es ganada sin problema. Es por esta razón que suele tenerse una discusión improductiva.

Una solución

De lo previo puede concluirse la justificación y la utilidad de definir con claridad la defensa que hago del liberalismo —y para lo que tomo fuerte inspiración de las ideas de Michael Novak (1984, Visión Renovada de la Sociedad Moderna. E. L. Suárez, Traductor. Monterrey, México: Centro de estudios en economía y educación A.C.).

Novak lo llama capitalismo democrático —pero aunque he cambiado la denominación a simplemente «liberalismo», este puede comprenderse de manera sencilla para cualquiera a partir de las siguientes precisiones.

Las ideas esenciales del liberalismo

  • El máximo valor del liberalismo es el ser humano en lo individual y personal —concretamente su libertad y su capacidad racional.
  • El liberalismo preserva esa libertad en tres sistemas dentro de una sociedad y que definen el arreglo social más deseable —no perfecto, tiene fallas, no es una utopía, pero sí es lo mejor posible en este mundo.

Esos tres sistemas son:

1. Sistema económico 

Sustentado en la libertad de trabajo e iniciativa —un sistema conocido generalmente como mercados libres, o economía de mercado.

Y que tiene como principio central permitir el aprovechamiento del talento de todos dentro de una sociedad.

2. Sistema político

Sustentado también en la libertad humana y que tiene implicaciones concretas: elecciones periódicas, división de poder, respeto a derechos humanos, estado de derecho.

Y, como resultado de eso, un gobierno que cree un medio ambiente propicio al individuo para esforzarse en hacer realidad sus proyectos.

Este sistema político se sustenta en la división del poder —evitando sistemas que concentran el poder en los gobiernos y los abusos que eso produce.

3. Sistema cultural

Igualmente fundado en la libertad humana —sustentado en la existencia de instituciones culturales independientes y libres producto de libertades de educación, expresión, pensamiento, religión.

El liberalismo, además, cree que esos tres sistemas son resultado de una libertad única —sería incongruente que existiera libertad cultural, pero no económica ni política, por ejemplo.

Las cinco propuestas de los principios liberales

1. La libertad es importante en sí misma, que las personas tienen derecho a tomar sus propias decisiones —de acuerdo, pero hay más.

La libertad tiene su justificación fuerte en la capacidad humana de raciocinio, ambas, libertad y razón, complementarias. No es la libertad por la libertad, sino la libertad por la esencia humana misma.

2. Hay otras causas nobles además de la libertad y que muchas de ellas terminan dañándola sin dar resultados.

Por lo que las políticas gubernamentales deben ser evaluadas por sus resultados reales y no por las sensaciones que ellas crean.

Cierto también: las causas deseables pueden llegar a minar a la libertad, a la que por prisa de resultados puede poner de lado causando daño en el largo plazo. 

La causa de fondo es la hipótesis de que la limitación artificial de la libertad es un daño a la esencia humana y por eso tiene resultados reales negativos. Una hipótesis de consecuencias amplias y que predice un mayor bienestar general en regímenes libres que en regímenes estatistas.

3. Debe ayudarse a quienes sufren, sin que ello signifique entrar en los bolsillos de terceros para hacerlo.

El tema es viejo y se refiere a la caridad obligatoria del gasto social gubernamental de un estado que se ha adjudicado el papel de bienhechor de la sociedad, quitándole a sus miembros esa oportunidad. Hay muchas otras posibilidades de asociación privada para fines de caridad más eficiente.

4. El poder de las empresas que balancea por las fuerzas del mercado. La existencia de competidores es una protección al consumidor y a los trabajadores. 

La fuerza de las empresas debe temerse cuando se alían a la fuerza del gobierno —un gran punto, bien tratado por Bastiat: la competencia es un freno al egoísmo humano y un difusor de bienestar.

Temer al poder económico, que es la preocupación socialista por excelencia, tiene un mal remedio haciendo que el gobierno adquiera más poder del lógico.

5 . La característica institucional única del gobierno es la coerción, lo que crea un potencial de abuso dañando a la gente —nada nuevo, pero cuya repetición es invaluable.

Es la vieja preocupación de autores como Montesquieu que temen el abuso del poder como una tendencia natural de quien lo ejerce.

Concluyendo

Han sido presentados significado, principios, propuestas e ideas que describen al liberalismo y su manera de pensar —especialmente su defensa de la libertad humana y las consecuencias que ello tiene en el régimen mejor posible.



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Y unas cosas más para los curiosos…

Debe verse:

Hipótesis económicas básicas

Otras ideas relacionadas


[La columna fue revisada en 2020-03]