Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Democracia: Una Definición
Leonardo Girondella Mora
28 julio 2008
Sección: LIBERTAD POLITICA, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


Usada y abusada, la palabra Democracia describe a un sistema político —es un arreglo de las instituciones de gobierno que tiene como principio funcional el de la separación de los poderes y como principio esencial el reconocimiento de la libertad de las personas a las que se gobierna.

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Una sociedad democrática supone la separación de las áreas económicas, políticas y culturales de la sociedad a la que se gobierna —reconociendo que la acumulación del poder de dos o más de ellas produce abusos y desviaciones indebidas del poder.

La más conocida de estas separaciones es la de iglesias-estado, por la que se considera negativo que esas dos instituciones se unan.

De la misma manera, se determina como indebida la unión de los poderes económicos a los políticos, o de los culturales a los económicos, o a los políticos.

Esa misma división de poderes se aplica también dentro del campo político para establecer la división del poder de acuerdo con tres criterios:

(1) división funcional del poder en áreas ejecutiva, legislativa y judicial —que es la misma que contiene la propuesta de Montesquieu y que considera que se tendrían abusos de poder en caso de que, por ejemplo, el juez fuese el mismo legislador.

(2) división temporal del poder por medio de elecciones periódicas en las que compiten candidatos de diferentes partidos —que es un mecanismo de renovación pacífica del gobierno que evita los abusos que podrían venir de gobernantes no sujetos a evaluación pública periódica.

3) división geográfica del poder por medio de ciertos niveles de autonomías locales en estados federales —que es un mecanismo que limita los poderes centrales del gobierno, limitando el abuso que eso podría generar.

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Lo anterior señala la esencia de la democracia —un arreglo político que sobre todo persigue disminuir el número y calidad de los abusos que puede cometer una autoridad política.

Es decir, el corazón de la democracia es el evitar excesos de autoridad que dañen las libertades de los ciudadanos.

La democracia reconoce que todo poder, el que sea, tenderá a ser abusado por quien lo posee —sea económico, político, o cultural/religioso, y trata de remediar esa posibilidad enfrentando a los poderes políticos entre sí fragmentándolos en el tiempo, en el espacio y en sus funciones.

Esta mentalidad de poderes divididos es lo que hace compatible a la democracia con el sistema liberal que tiene ese mismo fundamento al establecer libertades de pensamiento, expresión, religión y trabajo.

Los defensores de la democracia argumentan que, si bien no es un sistema perfecto, es el que más libertades crea a las personas y, por esa razón, más prosperidad permite, además de ser congruente con la naturaleza humana.

Sin embargo, ella ha sido criticada por quienes razonan que muchas de las personas que, por ejemplo, eligen gobernantes, no tienen conocimientos ni capacidades para dar un voto ilustrado.

Pero la mayor oposición a los sistemas democráticos viene de quienes sostienen la conveniencia de sistemas políticos con poderes más amplios y concentrados del gobierno. Los casos más notorios de esto son las dictaduras y los sistemas totalitarios, así como el socialismo, que limitan seriamente las libertades de las personas sosteniendo que eso es mejor para ellas.

Debe ser señalado expresamente que la democracia no es en sí misma un valor político —es simplemente un mecanismo de división de poderes políticos que sí defiende a un valor político, el de la libertad humana.

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Con frecuencia el adjetivo democrático es usado de manera errónea, es decir, sin la connotación de división del poder, para dar una imagen positiva a regímenes de poderes concentrados que no dan libertades ciudadanas.

La Alemania oriental bajo el dominio de la URSS, por ejemplo, era oficialmente llamada democrática cuando no lo era.

En ocasiones suele hablarse también de República para enfatizar una diferencia con sistemas democráticos sustentados solamente en el empleo de elecciones con partidos únicos, como en Cuba.

Se habla de República, entonces, para enfatizar la división de poderes y la existencia de un estado de derecho sustentado en las leyes e instituciones, no en las personas.

La mejor forma de reconocer que un país es una democracia es examinar su nivel de división de poderes. Si la misma persona se encuentra en el poder durante muchos años, si no hay autonomía legislativa, si no existen varios partidos políticos, si no hay autonomía judicial, si las leyes no se respetan, si hay censuras a medios de comunicación, si las escuelas privadas son presionadas, si las manifestaciones religiosas son limitadas, si mucho de la economía es propiedad estatal, todo eso es indicativo de un sistema no democrático.

Finalmente debe hacerse muy claro que democracia no es la realización de la voluntad del voto de la mayoría, como muchos suelen pensar —las votaciones son una parte de la democracia y no la principal.


ContraPeso.info es un proveedor de información e ideas que buscan explicar la razón de ser de sucesos económicos, políticos y sociales.



6 Comentarios en “Democracia: Una Definición”
  1. jesus fernandez Dijo:

    muy buena respuesta gracias cumpli mi tarea. NOTA DEL EDITOR: nos alegra haberle ayudado, pero nos preocupa la costumbre de “copiar y pegar” sin citar apropiadamente las fuentes. Esperamos que no lo haya hecho.

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