¿Qué es Economía? Definición de una ciencia fascinante que merece ser mejor entendida por el ciudadano común. La ciencia económica, la de la conducta humana.

Economía, su material de estudio

La primera pregunta por hacer es sencilla, ¿De qué se ocupa la Economía? ¿Qué hace? Y la respuesta es muy directa.

La Economía es una ciencia que se ocupa de las personas, de sus decisiones y acciones. Es, por tanto, una de las Ciencias Sociales. El corazón del terreno de la Economía es la persona humana. De su conducta.

Conducta con un propósito

Dentro del terreno de las acciones y decisiones humanas, la Economía coloca su atención en las acciones y decisiones que buscan la satisfacción de necesidades materiales.

Es decir, se ocupa del bienestar personal. De todas las posibles acciones humanas, la Economía coloca su énfasis central en aquellas que buscan mejorar el bienestar material personal.

Estudia, por tanto, las decisiones y acciones de compradores y vendedores, que no son grupos separados. Una misma persona puede ser comprador y vendedor y lo es la mayoría de las veces.

Quien adquiere comestibles en un supermercado actúa como comprador, pero sólo puede serlo si antes actuó como vendedor, quizá vendiendo sus servicios como conductor de taxis.

El enfoque tradicional

En alguna de las definiciones propuestas hace tiempo, se colocó mucho énfasis en entender a la Economía como la ciencia encargada de solucionar un problema de cálculo, el de recursos limitados y necesidades infinitas.

Esta definición, que no es la mejor posible, tiene sin embargo elementos de utilidad

Recursos escasos

Es una verdad innegable, no se tienen recursos suficientes y por eso mismo, es necesario tomar decisiones de uso de esos recursos.

¿Para qué los vamos a utilizar? Si hubiera recursos ilimitados, no habría decisiones de uso y por tanto, la economía no existiría.

Necesidades ilimitadas

Es otra verdad innegable, las necesidades humanas no tienen un límite conocido, lo que en conjunción con recursos escasos hace necesaria la toma de decisiones. ¿Qué recursos voy a usar para satisfacer qué necesidades?

Una solución mecánica

La solución a una ecuación daría la respuesta y nada podría argumentarse en contra de esta solución.

Todo lo que se necesitaría hacer es obedecer los resultados de esa ecuación solucionada quizá por un grupo de expertos en instalaciones al estilo de la NASA y que dictaran a las personas que producir y qué comprar, a qué precios y en qué momento.

La realidad es más compleja que eso

Pero, el número de variables en juego, su complejidad, el dinamismo de la situación y la imposibilidad de cuantificar las necesidades personales, que son muy cambiantes, hace imposible la solución mecánica de cálculo de una súper ecuación que todo lo resuelva.

Por lo tanto…

No hay otra posibilidad de solucionar el problema de recursos limitados y necesidades infinitas, que dejarlo en manos de cada persona para que ella decida conforme a sus necesidades personales.

El cúmulo de todas esas decisiones individuales es el campo de estudio de la Economía. Las decisiones y acciones personales e individuales que las personas realizan para mejorar su bienestar, el que sólo ellas conocen en cada momento.

¡Cuidado!

La frase “bienestar personal”, desafortunadamente en el lenguaje popular, suele acarrear ideas negativas de acciones reprobables que pueden realizarse para beneficio de uno y daño de otro.

Este tipo de acciones, que sí existen, no son el objeto de estudio de la Economía. Pero sí lo son las acciones basadas en la mejora mutua de las personas, a las que se denominan intercambios.

Definición de Economía

Es decir, la Economía en muy breves palabras puede ser definida como la Ciencia Social que estudia las decisiones y acciones humanas de intercambio voluntario de bienes para la satisfacción de necesidades materiales mutuas.

Es axiomático que un intercambio voluntario de bienes sólo puede realizarse cuando quienes lo realizan creen que eso mejorará su situación.

Entonces, la Economía puede ser entendida como la ciencia que estudia los intercambios voluntarios de bienes que persiguen una mejora mutua del bienestar personal.

Como debe ser ya obvio, la Economía coloca un fuerte énfasis en las decisiones personales espontáneas y voluntarias de las personas, a cuyo estudio se dedica.

Precisiones

El bienestar personal es definido por cada persona y es tan irrepetible como ella, además de ser cambiante y estar altamente influido por las circunstancias de tiempo y lugar en las que se decide hacer intercambios de bienes.

Tan complejo es el bienestar personal, que no puede ser comunicado de manera integral al resto de las personas, es decir, ninguna tercera persona puede tomar decisiones que busquen lograr el bienestar de otro, porque no lo conoce con suficiente detalle.

La esencia misma de la Economía, que es el estudio de decisiones y acciones personales, presupone que las personas tienen la capacidad de razonar seleccionando el intercambio que más les conviene en cada situación.

Aunque esas decisiones pueden ser erróneas en algunos momentos, la persona tiene capacidad para aprender de sus errores y mejorar sus decisiones futuras.

El campo de estudio de la Economía incluye el estudio de las condiciones bajo las que las personas realizan intercambios voluntarios.

Por esto, la Economía estudia con atención a las decisiones gubernamentales que modifican el medio ambiente dentro del que las personas deciden.

Finalmente, algunas definiciones comunes de Economía

Una que incorpora a los dos enfoques, pero pone atención mayor en el problema de asignación de recursos escasos:

«La economía es una ciencia social que estudia la forma de administrar los recursos disponibles para satisfacer las necesidades humanas. Además, también estudia el comportamiento y las acciones de los seres humanos». economipedia.com

Otro modo de ver qué es Economía:

«Disciplina que estudia las relaciones sociales que afectan a los procesos de producción, distribución, consumo e intercambio de bienes y servicios». economiatic.com

Un enfoque más personal y seguramente más real:

«La mas difundida definición de economía es la de Lionel Robbins, quién dijo que “la economía es la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos.”(Robbins 1932)». zonaeconomica.com

El enfoque austriaco debe también considerarse por su originalidad y defensa de la libertad. Pero sobre todo, la real materia de la Economía.

Y unas cosas más para el curioso…

Conviene ver:

[La columna fue revisada en 2020-01]