Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Egoísta o Altruista, su Decisión
Eduardo García Gaspar
28 septiembre 2009
Sección: LIBERTAD GENERAL, Sección: Una Segunda Opinión
Catalogado en:


En una columna que no recuerdo, volví a leer la misma frase: “Debemos comparar al capitalismo egoísta con el socialismo humano”.

De mil maneras ha sido dicha. Quizá se haya convertido en una creencia aceptada.

Sin mucho pensarla, pero creída. Sucumbo a la tentación de analizarla.

Primero, es una trampa intelectual muy primitiva. Podría volverse al revés y entonces hablar del “altruismo capitalista contra la voracidad socialista”.

Nada se gana. Todo se complica. Todo el mérito del uso de esos adjetivos es su repetición insistente.

Debe haber otra manera de examinar la frase. Y lo podemos hacer aislando elementos. Pongamos de lado a las palabras “capitalismo” y “socialismo”, para concentrarnos en las otras dos.

El egoísmo, como suele ser definido, es la consideración personal inmoderada que no toma en cuenta el daño que puede causarse en otros. No es complicado de entender. Y así podemos entender al altruismo como la consideración del bienestar ajeno aún por encima del bien propio. Tampoco es complicado.

Los dos, egoísmo y altruismo, son asuntos humanos, formas de conducta personal con millones de variaciones posibles. Esto ya es de ayuda para plantear una par de preguntas.

¿Cree usted que todas las personas en un sistema socialista actuarán de manera altruista? ¿O que todos en un sistema capitalista actuarán de manera egoísta?

La respuesta es no, un claro no a ambas preguntas.

Actuar de una manera o de otra es perfectamente posible para las personas. Ser altruista o egoísta no depende del sistema bajo el que se vive, sino de la decisión de cada persona. Es imposible calificar a un sistema como egoísta, o como altruista al otro.

Sólo existe una posibilidad que debe considerarse, el de un sistema como quiera que se llame que obliga a unos a dañarse ayudando a otros usando fuerza y coacción. Pero esto ya no es altruismo por parte del que da, pues no tiene el mérito de una decisión libre. Y quien recibe, en cambio, sí puede ser egoísta.

Mi punto es muy sencillo. Se puede ser egoísta o altruista dentro del socialismo y del capitalismo. Ninguno de los dos sistemas puede apropiarse esas virtudes y vicios. Quien intenta hacerlo está cometiendo un error o mintiendo.

Es posible ir más allá dilucidando el tema.

Si el ser egoísta en ese sentido de no importar el daño a los demás, o el ser altruista en el sentido de no importar el bien propio, la decisión sólo puede tomarse en un ambiente de libertades. Sin libertad no será posible ser ni egoísta ni altruista.

Ser cualquiera de las dos cosas necesita libertad de acción personal, algo que el socialismo tiende a limitar severamente.

Es decir, si usted quiere ser realmente egoísta o verdaderamente altruista, su mejor opción es vivir bajo un régimen de libertad, más capitalista que socialista.

Si usted renuncia a su libertad y no quiere decidir tener el mérito del altruismo o el vicio del egoísmo, opte por el socialismo, donde otros tomarán esa decisión por usted.

Pero eso no es todo. Suponga usted que dos personas quieren hacer su voluntad personal, que quieren realizar sus ambiciones y sueños.

Ese conjunto de deseos personales es grande y puede incluir ambiciones de altos ingresos, pero también contribuciones a obras de caridad. Es una especie de egoísmo que no tiene la característica de dañar a otros, al contrario.

Puesto de otra manera: es posible encontrar acciones egoístas en el sentido de ser definidas por la persona y que ellas incluyan ayudas a otros.

La clave está en entender que tomar una decisión personal e independiente puede ser visto como egoísta, pero contener acciones caritativas. Querer tener medios propiedad personal y con ellos ayudar a otros, es egoísta en cierto sentido, altruista en otro.

No quiero defender al capitalismo ni atacar al socialismo. Esa discusión ocupa otro lugar. Lo que sí quiero defender es el sentido común que llama a rechazar frases vacías y tramposas.

Si alguien quiere defender sus ideas diciendo “Debemos comparar al capitalismo egoísta con el socialismo humano”, le ruego no acuda a trampas del lenguaje, ni a un razonamiento que se le puede volver ocasión de burla.

El tema es muy serio como para tratarlo de una manera tan infantil.


ContraPeso.info es un proveedor de ideas que explican la realidad económica, política y cultural y que no contienen los medios dominantes. Sostiene el valor de la libertad responsable y sus consecuencias lógicas.



5 Comentarios en “Egoísta o Altruista, su Decisión”
  1. Romulo R elizondo Dijo:

    Primero: Te felicito por tu analisis del articulo.
    No nos dejemos llevar por los discursos tendenciosos y engañosos de los socialistas. Al tiempo ellos quieren controlar la voluntad
    (de pensamiento, de elegir lo que es bueno para ti, lo que debes leer y hacer, y la libertad de actuar y decidir por uno mismo) de todos y punto. He dicho. Gracias

  2. Gustavo J. Mata Dijo:

    “En toda persona coexisten pulsiones egoístas y altruistas; pero existen formas de organización social en las que el altruismo predomina sobre egoísmo”. NOTA DEL EDITOR: no, no es la organización social la variable central, sino la decisión personal. Egoísmo y altruismo son decisiones personales no sociales ni dependen de estructuras.

  3. Gustavo J. Mata Dijo:

    … al margen de que se acepte o no el socialismo como sistema, la sociología contemporánea acepta como un hecho que la realidad humana es socialmente construída. Sí existe la libertad individual de escoger, por supuesto. Pero las opciones entre las que se escoge son socialmente determinadas. NOTA DEL EDITOR: no necesariamente, hay más limitaciones, como las físicas y las propias de la persona; la expresión “socialmente determinadas” es demasiado vaga para ser de utilidad.

  4. Guille Dijo:

    Comprendo que la frase “Debemos comparar al capitalismo egoísta con el socialismo humano” induce a pensar que el socialismo es lo bueno y el capitalismo lo malo, pero, al margen de su construcción gramatical, el capitalismo lleva implícito el adjetivo egoísta y el socialismo el altruista. En un sistema capitalista el que tiene el dinero tiene el poder, puede comprar viviendas y especular, lo que no es muy altruista. Un “empresario” que gana 1000 X de beneficio destina sólo 5 X a pagar a sus trabajadores en un alarde de egoísmo.

    “Mi punto es muy sencillo. Se puede ser egoísta o altruista dentro del socialismo y del capitalismo. Ninguno de los dos sistemas puede apropiarse esas virtudes y vicios. Quien intenta hacerlo está cometiendo un error o mintiendo.” Totalmente de acuerdo. Vivo en un sistema capitalista y me considero altruista. Pero los líderes del sistema como tal destacan por su egoísmo para sí mismos y para los de su clase. En cambio las personas al mando en un sistema socialista buscan el bien de la sociedad. NOTA DEL EDITOR: y en un sistema socialista, el gobierno tiene el poder político y el poder económico, los dos. No, las personas dentro del socialismo son las mismas, igual de egoístas que de altruistas, no son peores, pero tampoco mejores. Gracias por sus comentarios.

  5. Laura Dijo:

    Estoy de acuerdo con Guille. En el sistema capitalista quien tiene el dinero tiene el poder y la libertad está entendida como libertad individulista, permitiendo que ésta pase por encima de otras personas o de la propia naturaleza. La libertad colectiva no se contempla, por ello el capitalismo es un sistema que favorece el egoísmo. NOTA DEL EDITOR: no, en realidad el egoísmo se padece en los dos sistemas porque es una constante interna, propia de la persona, extrínseca al sistema económico.





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