Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Pobreza: Una Definición Causal
Leonardo Girondella Mora
22 enero 2009
Sección: ECONOMIA, PROSPERIDAD, Sección: Análisis
Catalogado en:


Cualquier búsqueda del concepto “tipos de pobreza” que se haga, arrojará una buena cantidad de definiciones: pobreza urbana, rural, alimenticia, patrimonial, estructural, crónica, reciente y muchas más, que demuestran el interés en el fenómeno.

Si antes, hace un par de siglos y algo más, la curiosidad humana se dirigía hacia la explicación de la riqueza, parece que se tuvo éxito por los resultados que ahora se tienen —la misma curiosidad humana está ahora dirigida a la explicación de la pobreza.

Lo que antes era la regla, ahora es la excepción.

En la búsqueda de las causas de la pobreza hay, por tanto, un reconocimiento implícito, el de creer que la riqueza es posible —que puede mejorarse la vida de las personas y que esto es una obligación ética.

No es de extrañarse que pensando de esta manera se trate de explicar lo que ocasiona la pobreza y, con ese conocimiento como arma, pueda solventarse ese mal excepcional de estos tiempos.

Las explicaciones propuestas son de todos los tipos imaginables y no pretendo hacer un resumen de ellas. La aportación que deseo hacer es una limitada a una definición causal de la pobreza.

La pobreza es definida como una situación considerada indeseable y posible de remediar que sufre una o más personas y que consiste en una muy baja o nula posibilidad de satisfacer necesidades básicas con medios generados por la misma persona.

Esta definición contiene los siguientes elementos que apuntan en la dirección de una solución:

• La pobreza es una situación considerada indeseable —no se juzga como aceptable y ella misma genera la inquietud de resolverla. Genera reacciones de compasión, misericordia, generosidad y en general, intentos de solución.

• La pobreza es posible de remediar —la situación indeseable sí tiene solución. La experiencia ha demostrado que es posible remediar la pobreza, de lo que existen evidencias absolutas. Los últimos dos siglos han mostrado que es posible prosperar y reducir la pobreza (véase Norberg).

• La pobreza es sufrida por personas —no por grupos: es una situación indeseable y remediable, que padecen personas individuales que pueden ser agrupadas para propósitos de estudio en uno o más grupos con características comunes, pero de los que no debe retirarse la especificidad de la situación concreta de cada persona y su familia (véase Murray).

• La pobreza consiste en una baja o nula capacidad de satisfacer por sí mismo necesidades básicas —como alimentación, vivienda, salud, educación, formación de patrimonio y otras.

• La pobreza se origina por la incapacidad de la persona para generar medios que permitan satisfacer esas necesidades básicas —se trata de comprender a la pobreza como sufrida personalmente y producida por la falta de capacidad de poder de generación de la persona para crear los medios que ella necesita para satisfacer sus necesidades.

Este es el corazón de la definición causal que propongo, la de ser una situación personal e individual causada por la falta de capacidad de esa persona para producir los medios que le permitan elevar sus ingresos.

Es sobre este último elemento que quiero hacer algunas anotaciones.

Si lo que ocasiona la pobreza es la incapacidad de generar medios en cada persona para resolver su situación, se deduce que dichos medios pueden tener dos orígenes, el externo y el interno.

La pobreza puede ser aminorada con medios externos que la persona no genera por sí misma —son las obras de caridad, los donativos que otros dan para que pueden ser satisfechas las necesidades de los pobres.

Son acciones admirables por parte de terceros, resuelven algunos problemas inmediatos, pero no van a la raíz del problema que es la incapacidad propia de generar medios para satisfacer esas necesidades. Este es el origen externo de los medios para remediar la situación de cada persona pobre.

Pero también existe un origen interno de medios para resolver la pobreza —son los que crea la persona misma y constituyen la clave central de la solución. Si se depende de medios que llegan de otros a cada pobre, a éste se le vuelve dependiente de terceros y la situación no es resuelta en definitiva.

Pero si se logra que por sí mismo el pobre produzca recursos que lo saquen de su condición, entonces se habrá en verdad solucionado el problema.

La pobreza, definida causalmente, se sustenta en la corrección de las capacidades del pobre mismo para hacerlo suficiente y apto para, por él mismo, producir los medios que requiere la satisfacción de las necesidades que tiene.

Reconociendo que la solución de fondo está en los medios internos, que es la capacidad personal propia para generar recursos que remedien la condición inicial de pobreza, ahora hago dos anotaciones más sobre lo que puede ayudar o frenar los esfuerzos personales para salir de la pobreza.

El modo más ortodoxo para examinar la capacidad o incapacidad de generación de medios propios indica que  sus causas pueden clasificarse en ajenas a la persona y propias de ella.

Entre las causas ajenas, podría estar un medio ambiente como una guerra civil altera el medio ambiente con tanta intensidad que debe considerarse como una causa de pobreza fuera del control personal —o bien, una sociedad en la que no exista un estado de derecho que proteja con eficiencia derechos personales; donde la corrupción frene las iniciativas personales con muy altos costos.

Estas son causas ajenas, fuera del control personal y cuyo efecto neto es la limitación severa de las capacidades personales, incluso para quiene sí tienen capacidad para generar ingresos propios.

Pero también hay causas personales, como la falta de educación siquiera básica que permita conocimientos necesarios para el desarrollo de trabajos simples; o los padecimientos de salud que impiden el trabajo; o también, las actitudes personales como la pereza y la desidia que frenan el esfuerzo en el trabajo (véase Harrison).

El punto central, en este intento de una definición causal de la pobreza, es enfatizar el aspecto personal que ella tiene y que se refiere a las capacidades personales para generar ingresos. Entendiendo esto puede concluirse con facilidad que son tres los niveles en los que puede combatirse con éxito a la pobreza:

Uno. La creación y mantenimiento de un ambiente social que facilite y premie los esfuerzos personales —en lo general es un ambiente estable y de confianza razonable en el futuro.

Dos. La mejora personal de cada pobre, considerado individualmente, para elevar su capital humano, es decir, su capacidad de valerse por sí mismo y ser autónomo.

Tres. El entendimiento de que las ayudas externas a los pobres son un remedio temporal y no de fondo, que debe enfocarse a casos extremos de pobreza.

Addendum

Las definiciones de CONEVAL de diferentes tipos de pobreza son éstas, a los que he añadido mi sugerencia de modificación para enfatizar la condición de capacidad de generación de ingresos, es decir, de crear bienes y servicios valorados por otros:

• Pobreza alimentaria: incapacidad para obtener una canasta básica alimentaria, aun si se hiciera uso de todo el ingreso disponible en el hogar en comprar sólo los bienes de dicha canasta.

De acuerdo a lo que propongo, esto sería redefinido como la incapacidad para generar un ingreso suficiente para obtener una canasta básica alimentaria, aun si se hiciera uso de todo el ingreso disponible en el hogar en comprar sólo los bienes de dicha canasta.

• Pobreza de capacidades: insuficiencia del ingreso disponible para adquirir el valor de la canasta alimentaria y efectuar los gastos necesarios en salud y educación, aun dedicando el ingreso total de los hogares nada más que para estos fines.

También, esto sería redefinido de igual manera como la incapacidad para generar un ingreso suficiente para obtener una canasta alimentaria y efectuar los gastos necesarios en salud y educación, aun dedicando el ingreso total de los hogares nada más que para estos fines.

• Pobreza de patrimonio: insuficiencia del ingreso disponible para adquirir la canasta alimentaria, así como realizar los gastos necesarios en salud, vestido, vivienda, transporte y educación, aunque la totalidad del ingreso del hogar fuera utilizado exclusivamente para la adquisición de estos bienes y servicios.

Lo mismo, este tipo de pobreza sería redefinida como la incapacidad de generar un ingreso suficiente para realizar los gastos necesarios en salud, vestido, vivienda, transporte y educación, aunque la totalidad del ingreso del hogar fuera utilizado exclusivamente para la adquisición de estos bienes y servicios.

• Pobreza por ingresos: medición de la pobreza a partir del monto de los ingresos de los hogares.

Y esto se establecería como la medición de la capacidad de generación de ingresos familiares o de hogar de los adultos para comprar o adquirir bienes y servicios de terceros.

Una más amplia visión de las varias posibles mediciones de pobreza está en Pobreza: Medida Variable.


ContraPeso.info, lanzado en enero de 2005, es un proveedor de ideas y explicaciones de la realidad económica, política y cultural.


16 Comentarios en “Pobreza: Una Definición Causal”
  1. Comentador ContraPeso.info Dijo:

    Es una forma expandida de decir eso de que se debe enseñar a pescar y no regalar pescado, con el mérito de enfatizar el aspecto personal de la pobreza y quitarnos la venda de los grupos marginados.

  2. Juanjo Linares Dijo:

    Primero, la columna me decepcionó por no tener lo que yo busqué, cifras y definiciones de pobreza. Segundo, me agradó encontrar una definición original, de las que no son comunes y que va a la clave de la pobreza.

  3. MIRANDA Dijo:

    todo esto de la pobreza nos debe de interesar a todos ya que en un mundo donde lo primero que encuentras es la pobreza y esta informacion que se da es de hecho muy buena. Me agrado el contenido y cómo hablaron de c/una

  4. Manuel Cárdenas Dijo:

    En mi opinion es un muy buen documento pues engloba todas las causas y tipos de pobreza. Esta mas que claro que se tiene que luchar contra ello y que el negativismo no hace bien a nadie, todos podemos apoyar un poco para que casa dia sea menos.

  5. martha elena quintanilla melendez Dijo:

    este foro nos enseña una forma mas amplia y clara de la verdadera definicion de la pobreza que nos deja ver que el ayudar con dar no resuelve este problema, tambien nos deja ver los conceptos de varios tipos de pobreza mas claros y mas entendibles para poder pensar en una solucion.

  6. yesenia guadalupe godinez salazar Dijo:

    En mi opinión personal entiendo que la pobreza es una forma de vida en la cual se carece de muchas necesidades básicas como lo es los alimentos, vivienda, agua potable, educación, atención medica, entre otros muchos recursos que son necesarios para llevar una vida ya no digamos de lujo sino uno vida donde no estemos pasando hambre o días sin bañarnos, sin lavar nuestra ropa o donde podríamos morir solo porque no contamos con la atención médica necesaria, pienso que para solucionar esto debería haber más ofertas de trabajo para que así muchas familias se beneficien y tengan la oportunidad de tener una vida un poco mejor sin tantas carencias.

  7. ahrimanes Dijo:

    la mayoria de las personas que se encuentran en esas condiciones estan acostumbradas a recibir lo que la gente le da, y no busca un bienestar economico buscando otro tipo de ingreso que les permita una mejor condicion de vida tanto a la persona como a las familias

  8. Rubén Rodríguez Dijo:

    Definitivamente se pusieron todas las cartas sobre la mesa, sobre la pobreza, los gobernantes deberan basar sus proyectos (espero que asi lo esten haciendo) sobre el combate a la pobreza en el origen de la misma y desarrollar proyectos sustentables, y no soluciones fugaces.Este problema de la pobreza en Mexico, actualmente crecera debido al problema tan fuerte de inseguridad, antes se podria tener aspiraciones a tener un vehiculo lujoso, una gran casa, ranchos, y abrir negocios propios, ahora esto representa un gran riesgo al que posea un nivel de vida medio-alto que no le alcance para contratar seguridad privada, por ejemplo; si un empleado general que tenga un salario minimo el cual no le alcance para nada, y que tenga deseos de superación, posiblemente piense en crear un negocio propio, despues pensara que mejor no, por miedo a ser estorsionado y pierda lo poco que tenga. Y no se diga los que ya perdieron todo… “Ay que ser positivos y los problemas ay que verlos como oportunidades”. Les resumo la solución a la pobreza por falta de oportunidades en una frase: “Si a un hombre le das un pescado, comera un dia, si lo enseñas a pescar comera toda su vida”

  9. Bety Espinosa Assad Dijo:

    Es una buena y original definición de pobreza, quiza una de las mas completas que he leido, es muy importante saber las cifras y estandares sobre la pobreza que existe en nuestro alrrededor y en el mundo por que es asi como podemos empezar a hacer algo por erradicarla utilizando los metodos mencionados en este texto.

  10. Paloma Castillo Dijo:

    Bueno para mi en lo personal, este no es un tema del cual se pueda sacar una solución a la primera, la mayoría de la gente pobre, es por su falta de capacidad para generar algún ingreso, y los que lo generar, ese ingreso no les es suficiente, por que su trabajo no es muy provechoso, como lo dice el articulo hay instituciones que brindan algún tipo de ayuda a gente que lo necesita, para que mas adelante aprovechen y tengan la oportunidad de poder contar con una vida mejor, en nuestras manos esta ayudar a toda esa gente que lo necesitas, porque al fin de cuentas todos somos seres humanos.

  11. Hinojosa Dijo:

    En mi opinión sobre la pobreza cabe recalcar que todos somos pobres en diferentes aspectos no especialmente tiene que ser economicamente, hay personas que son pobres en aspectos como valores, educacion, espiritualmente etc. y estos no se superan con un estudio de investigadores o algo por el estilo esta en uno mismo el tratar de ser rico en diferentes aspectos…

  12. Willliam Anamin Dijo:

    Dan un excelente concepto de pobreza y queda claro todo lo que engloba la palaba pobreza. Aunque falta mucho para poder terminar todo lo que conlleva. Es extraordinario como vemos a gente morir de hambre y sed. Mientras nosotros gozamos de todos estos recursos de sobra……

  13. zazil-ha yolanda hernandez castro Dijo:

    En mi opinion con respencto a la informacion que nos proporciona el foro es buena, ya que esta nos enseña y explica los diferentes tipos de pobreza y sus causas, para mi el dar a los demas como lo comenta es bueno solo que hay que aprender y saber que es lo que vamos a dar; No le podemos dar a una persona pobre dinero, comida, casa, ropa, sino que para mi lo mejor que le podemos dar es estudios o apoyo para que el sepa como superarse y como satisfacer sus necesidades propias, el documento nos explica todo y nos aclara dudas que a lo mejor tenemos pero si creeo que hay que tener bien definido el como queremos ayudar si dandoles todo y asi enseñarlos a que siempre pidan en lugar de trabajar por lo suyo o a darles enseñanza de como puedes salir adelante por ellos mismos.

  14. Gustavo Adolfo Sanchez Robledo Dijo:

    para mi la pobreza es algo que afecta a muchas personas en la actualidad debido a la falta de empleos que carecemos los mexicanos y consecuencia de esto aumentan las enfermedades ya que debido a esto muchas personas no cuentan con el seguro medico necesario y en otras ocasiones ni un lugar apto en donde vivir. en mi opinion personal creo que el principal problema es la falta de empleo y creo que eso es lo primero que se deberia cambiar para una mejor calidad de vida. NOTA DEL EDITOR: no necesariamente, se necesitan empleos, sí, pero la gente tiene que ocuparlos productivamente.

  15. Danya Picazo Dijo:

    A mi criterio, ser pobre es una opción de vida, ya que como persona creo que todos somos capaces de buscar el bienestar para tener una excelente calidad de vida. Creo que no se necesita tener los recursos necesarios para poder sobrevivir. Y como dicen “El más pobre de todos no es el que no tiene un centavo, sino el que no tiene un sueño”, Ya que al tener algo planteado hacemos lo que fuera necesario para poder lograr nuestras metas! NOTA DEL EDITOR: sí y no; no es opcional nacer en una familia pobre o rica; pero sí es opcional, con algunas limitantes, dejar de esforzarse.

  16. Jose Oscar Raygoza Gamboa Dijo:

    Lamentablemente en este articulo no se hace ninguna mencion del proceso de la marginacion que es un fenomeno social, politico y economico paralelo a la pobreza. Hay que tomar en cuenta que la pobreza se fundamenta basicamente en un problema cualitativo a diferencia de la marginacion que se trata de un problema cuantitativo, es decir, en el primer caso, lo pobreza se suscita a partir de un bajo o un nulo ingreso economico que impide la satisfaccion de las necesidades basicas del individuo. En cambio la marginacion se presenta como un proceso de desigualdad, exclusion social y falta de atencion por parte del Estado para involucrarse en esta problematica que afecta seriamente el desarrollo economico, politico y social de los individuos tanto en la ciudad como en las zonas rurales. NOTA DEL EDITOR:Gracias por su aportación. Sin embargo, parece que usted está usando una medición absoluta de pobreza para definir a la pobreza misma, y una medición relativa de pobreza a la que llama marginación. En realidad, las dos son cuantitativas. Definir marginación como “desatención gubernamental” es demasiado aventurado.





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