¿Qué es activismo? Palabra usada con frecuencia y que acarrea la idea de una un descontento concreto convertido en causa mayor de acción específica.

Activismo, una introducción

Las palabras ‘activismo’ es usada con gran frecuencia en los medios noticiosos y por la gente común. Refiere la idea de personas inquietas, descontentas que hacen cosas para lograr cambios.

Una comprensión vaga y amplia, pero que contiene elementos que permiten tener una definición razonable de activismo y activista.

La idea general, cuando se habla de activismo, sus elementos pueden resumirse en la noción de una serie de acciones más o menos organizadas que tienen como meta el logro de un cambio en la comunidad.

Presuponiendo que ese cambio significa una mejora.

Los terrenos que son claros para el activismo son los políticos, económicos, sociales en general y ambientales. En ellos el activismo defiende una de las varias posibles opiniones sobre el asunto que le incumbe.

Las formas del activismo son muy variadas

Pueden ir desde el envío de cartas a gubernamentales hasta la colocación de bombas en lugares públicos. Es decir, varían en su nivel de combatividad o militancia, siendo quizá las protestas callejeras la más visible de sus formas.

¿Qué es activismo?

Una definición razonable de activismo contiene los siguientes elementos:

Conductas visibles, objetivos concretos

El activismo comprende una serie de conductas que intentan mostrar una posición contraria a una situación en la sociedad, o bien una posición a favor de algo.

Por ejemplo, una marcha en contra de la inseguridad, o una protesta a favor del derecho a votar de las mujeres indígenas. El bloqueo de un parque natural contra la construcción de un rascacielos. Conferencias continuas fomentando el ateísmo.

Conductas visibles e intensas

Las conductas y acciones realizadas son intensas, continuas y visibles. No se limitan a sostener una cierta opinión.

El activista no tiene miedo de manifestar públicamente su opinión, al contrario. Y hacerlo con conductas que llaman la atención.

Objetivos claros y concretos

Las conductas realizadas por los activistas tienen objetivos muy claros y abiertos en campos que afectan la vida de toda la comunidad: políticos, económicos, educativos, sociales, de todo tipo imaginable.

Ellos proponen, por lo general, la implantación de medidas que afectan a muchos o todos en una sociedad, o en una comunidad concreta.

Conductas intensas

Las conductas y acciones realizadas por el activismo varían en intensidad y agresividad. Puede incluir una marcha pacífica en la calle, o la distribución de material escrito, o entrevistas en medios de comunicación.

Pero también puede incluir marchas violentas, arrojar objetos a personajes públicos, destruir instalaciones e incluso atentados con explosivos, o secuestro de personalidades.

Diversas personalidades

Bajo el rubro de activismo caen organizaciones de muy diversos tipos y naturaleza, siendo las ONGs quizá las instituciones más conocidas. Pero también existen asociaciones públicas y privadas, bandas terroristas, y demás.

En el activismo hay un cierto nivel de organización y que da forma al grupo como una institución más o menos formal.

Ocupación y tiempo

El activismo suele asignarse objetivos concretos que motivan lo suficiente como para dedicar tiempo y esfuerzo, incluso riesgo personal. Es una ocupación seria y requiere cantidades importantes de tiempo.

Activismo, sus ideas y objetivos

La mentalidad que alimenta al activismo es la idea de poder cambiar algo existente en la realidad de una comunidad, bajo la presuposición de que ese cambio será de beneficio para todos, o casi todos.

Es el producto de una actitud frente a algo que se percibe como un problema y que se piensa puede solucionarse si se implanta lo que propone el activista.

El activismo se origina en una idea admirable, la de un ciudadano preocupado por la sociedad en la que vive. Un ciudadano activo y opuesto totalmente a la posición del ciudadano pasivo, poco o nada involucrado en los asuntos públicos.

Terquedad y activismo

Sin embargo, ese origen portentoso del activismo puede derivar con extrema facilidad en actitudes indeseables que impiden una discusión racional del tema.

El activista suele tomar como verdad indiscutible su opinión y persigue su implantación por medio de la presión en las autoridades.

Se puede convertir en un movimiento de terquedad y empecinamiento, cuya principal herramienta es la violencia.

Corto y largo plazo

Debe diferenciarse del activismo a tipos de conductas que buscan metas como la implantación de proyectos de corto y largo plazo.

Por ejemplo, las asociaciones de ayuda para las víctimas de un desastre natural, o las dedicadas a recolectar fondos para llevar comida a regiones de extrema pobreza.

El activismo se refiere mucho más a asociaciones y personas que en inglés reciben el nombre de advocacy groups.

Gente asociada para abogar y defender una causa seleccionada por ellas, una especie de adalides y líderes de tal causa a la que consideran de la mayor importancia.

Convencer a la autoridad

Otra faceta del activismo es el llamado cabildeo o lobbying.

Grupos con intereses especiales que se organizan para influir en decisiones de gobernantes de manera favorable a ellos.

No podría ser esto calificado de activismo en el sentido estricto, sino más bien de acciones de influencia o presión que persiguen beneficios sectoriales.

En resumen

El activismo tiene aspectos buenos y malos, lo que no debe sorprender.

Es un medio para la intervención del ciudadano inquieto que quiere participar en los asuntos públicos con propuestas concretas en temas específicos. Puede tener logros positivos.

Pero el activismo contiene riesgos. Como el de haber tomado una posición en un asunto dado y sostenerla a toda costa, sin posibilidad de un diálogo razonable

Quizá el ejemplo más claro en las organizaciones ambientalistas que sostienen como verdad absoluta el cambio climático como efecto de conducta humana.

También será muy cuestionable el uso de métodos violentos que alteren la vida de la comunidad produciendo inseguridad, como el ecoterrorismo.

El activismo puede también ser alterado por las ideologías para convertirse en acciones coercitivas para la implantación de un cierto tipo de régimen.