¿Qué es cleptocracia? La definición de un tipo de gobierno de poder concentrado. Su característica central es la corrupción flagrante y notable de sus gobernantes. Una causa de retraso y pobreza.

Cleptocracia, significado

La definición de cleptocracia —también puede ser cleptarquía— es bien comprendida por sus raíces griegas.

• La primera parte clepto lleva la idea de robo, despojo, quitar.

• La segunda parte, cracia, es la idea de gobierno, regla, dominio.

En su conjunto, por tanto, cleptocracia es el gobierno de ladrones. El gobierno de personas corruptas, que roban fondos públicos y aprovechan su posición para obtener beneficio personal indebido.

Todas las posiciones de poder acarrean el riesgo de corrupción. La regla general presupone que el poder corrompe proporcionalmente al poder poseído.

Pero la cleptocracia hace referencia a gobiernos descarada y abiertamente corruptos, una literal banda de ladrones que ha tomado el poder.

Asociada al poder concentrado

La cleptocracia se liga de manera consistente a regímenes de alta concentración de poder. Son ejemplos claros las dictaduras en sus diferentes modalidades, sean de derecha o de izquierda.

Puede verse como un producto de la centralización del poder en el gobierno, poder político, poder económico y poder cultural.

Los mecanismos de protección contra la corrupción dominante en una cleptocracia son la división de poderes políticos, los mercados libres y las libertades culturales. También, los sistemas de transparencia, la escasa regulación, la simplicidad de las leyes, la independencia del poder judicial y de la prensa.

La corrupción gubernamental es un riesgo siempre presente, propio y natural del gran poder que siempre tiene un gobernante y que presenta oportunidades de beneficio personal indebido.

Pero es cuando la corrupción gubernamental llega a extremos de hipercorrupción que se habla de cleptocracia.

Imagen acostumbrada

La imagen clásica de una cleptocracia es la de un gobierno en una nación subdesarrollada, con un gobierno excedido en poderes, una gran burocracia, y una elite de gobernantes que tratan a los fondos públicos como riqueza personal.

Eso les permite vivir como magnates dentro de una nación con gran pobreza.

La corrupción estándar gubernamental es un estado de cosas considerado normal. No puede desaparecer, pero es posible llevarlo a mínimos.

Los casos de Suharto en Indonesia, los Marcos en Filipinas, Sese Seko en Nigeria, son muy representativos de la cleptocracia. Sus fortunas personales estimadas tienen mínimos de 5,000 millones de dólares. En el caso de Suharto, de mínimo tres veces esa cantidad.

Es notable que la existencia de cleptocracias se asocie con países como Indonesia, Filipinas, Zaire, Nigeria, Serbia, Haití, Ucrania, Angola Ecuatorial, Chad, Sudán, Irak, Somalia.

En general, naciones de poco desarrollo —lo que ha provocado atribuir una relación causal entre corrupción y pobreza, como puede verse en esta página de Transparency International.

Cleptocracia, consecuencias

La corrupción tiene efectos negativos en el bienestar de la población —de allí que se piense que una cleptocracia tenga efectos devastadores en el bienestar de las personas.

Ella impide oportunidades de desarrollo personal que son la fuente del desarrollo nacional. Desprotege propiedades, encarece costos de producción, eleva precios, fomenta la violación de leyes.

También, crea desconfianza para planes futuros, enseña malos ejemplos a la población, desperdicia recursos.

Cleptocracia, definición

Una definición acostumbrada explica bien el concepto:

«La cleptocracia (del griego κλέπτης kléptēs, “ladrón”, κλέπτω kléptō, “Yo robo”, y -κρατία -kratía de κράτος krátos, “poder, gobierno”) es un gobierno con líderes corruptos (cleptócratas) que usan su poder para explotar el personas y recursos naturales de su propio territorio para ampliar su riqueza personal y sus poderes políticos. Por lo general, este sistema implica malversación de fondos a expensas de la población en general». en.wikipedia.org Mi Traducción

En menos palabras, puede entenderse como «un régimen político cuyos miembros hacen un uso flagrante y deshonesto de su cargo oficial para beneficio personal».

Su elemento clave

La parte clave de la cleptocracia es su obviedad. Sucede cuando la corrupción gubernamental es abierta y descarada.

En todo régimen político es de esperarse la existencia de corrupción, sin excepciones. Pero es cuando esta rebasa un límite razonable que se inicia la cleptocracia.

La cleptocracia, en otras palabras, es un estilo de vida del gobernante.

Y una cosa más…

Hay más ideas en ContraPeso.info: Corrupción. Véase, por ejemplo, Teoría de la Corrupción.

[La columna fue revisada en 2019-07]