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¿Qué es Economía?
Leonardo Girondella Mora
8 agosto 2011
Sección: ECONOMIA, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


Tomada en su sentido literal, la Economía es el estudio del arreglo, manejo y administración de una casa —el estudio de las decisiones que toman recursos que son escasos y son aprovechados para la satisfacción de necesidades que son ilimitadas.

Tomada en el sentido que demasiadas veces se utiliza en los medios de comunicación, la Economía en una técnica o método de predicción del comportamiento de la economía en el futuro —se le toma como un instrumento que predice el futuro, lo que es un error serio.

En lo que sigue quiero hacer una serie de consideraciones o precisiones que persiguen un mejor entendimiento de la Ciencia Económica.

• Es una ciencia, un campo de estudio especializado —y más específicamente, es una ciencia social que se ocupa del estudio sistemático de conductas humanas.

• La comprensión estándar asigna a la Economía el estudio de conductas humanas relacionadas con la producción, distribución, venta, compra y consumo de bienes materiales. Sin embargo, su aplicación a ido más allá de esas actividades.

Entendida como el estudio de conductas humanas, principios y conceptos de la Economía han sido usados para estudiar, por ejemplo, conductas criminales y actos de gobierno.

• Es una costumbre establecida afirmar que la Economía nació con la publicación de La Riqueza de las Naciones, el libro de Adam Smith —lo que es una exageración: existen antecedentes del estudio de conductas económicas en tiempos anteriores, como los trabajos de los llamados Escolásticos Tardíos.

Debe hacerse notar que tanto esos escolásticos como Smith tuvieron como foco central de su estudio la moralidad de las acciones humanas y que al realizar esos estudios comenzaron a encontrar y organizar acciones humanas de producción, distribución, venta, compra y consumo.

• Es otra costumbre establecida afirmar que la Economía es una ciencia dedicada a encontrar la solución del problema de la escasez de recursos que deben emplearse para satisfacer necesidades humanas ilimitadas —lo que colocaría a la Economía como una especie de rama de la Ingeniería, destinada a encontrar la solución matemática a un problema de asignación de recursos escasos.

La realidad es que la Economía no es una ciencia que resuelva un problema de ingeniería de uso de recursos. Es en la realidad una ciencia de comportamiento humano, que estudia las decisiones humanas de uso de esos recursos —más concretamente, una ciencia que estudia los intercambios de recursos entre personas que tienen como meta la satisfacción de sus necesidades.

• La Economía suele ser víctima de la crítica que afirma que es una ciencia que trabaja bajo el supuesto irreal de considerar a las personas como seres fríos, capaces de realizar complicados cálculos de beneficio egoísta y que no poseen sentimiento alguno, ni conciencia moral.

Esta crítica me parece injustificada, como escribí en Homo Economicus: Definición —por lo que ya no repito esos comentarios.

• También, la Economía suele ser víctima de una visión reducida —la que le asigna la función de predecir el futuro para luego criticarla porque no ha acertado. La Economía tiene, por encima de todo, una función de estudio que permita lograr la comprensión del fenómeno de intercambios de recursos.

Este estudio puede producir principios que pueden ser usados para hacer pronósticos, como el de esperar una reducción de la cantidad demandada de un bien cuando su precio se eleva —pero la cantidad de variables que juegan en la realidad obliga a ser cauteloso en las predicciones.

• Muchos consideran a la Economía como formada por dos campos separados y distintos, la Micro y la Macro, suponiendo que una nada tiene que ver con la otra —un error de consideración pues las dos ramas parten de exactamente la misma base, la conducta individual.

• También, la Economía padece los efectos de prejuicios y opiniones ideológicas que afectan su tarea científica de encontrar la verdad en su campo, como cualquier otra ciencia. Es usual que la Economía sea manipulada y aprovechada para servir de apoyo a preferencias políticas.

La Economía, considerada como ciencia, tiene una labor descriptiva que busca más y mejores conocimientos —por lo que se abstiene de juicios morales. Es una seria desventaja suya que sea objeto de aprovechamiento desleal.

Obviamente, dentro de ella, como en cualquier otra ciencia, existen diferentes escuelas que parten de diferentes supuestos y con ello añaden riqueza al conocimiento.

• La Economía también padece del síndrome del conocimiento popular simplificado —percepciones populares que carecen de antecedentes y proponen relaciones simplistas de causa-efecto, como el elevar el gasto gubernamental para reanimar a la economía, sin considerar efectos colaterales.

Finalmente, quiero apuntar que en opinión mía, la Economía es una ciencia fascinante, llena de descubrimientos atractivos y llamativos, que provee una visión sistemática sobre la conducta humana desde su misma base, la individual.

Nota del Editor

Hay más ideas al respecto en ContraPeso.info: Economía.

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