¿Qué es desarrollo sustentable? Sus elementos, definición y significado. La multitud de definiciones que existen hace de este concepto algo inútil, pero sus elementos ayudan a encontrar el sentido que debe tener.

Introducción

Es común escucharlo y es irresistible verlo más de cerca. Me refiero a la noción de «desarrollo sustentable», o sostenido, sostenible o estable, o como quiera llamársele.

Definiciones

Se le ha entendido de esta manera:

«El concepto desarrollo sustentable es el resultado de una acción concertada de las naciones para impulsar un modelo de desarrollo económico mundial compatible con la conservación del medio ambiente y con la equidad social». sds.uanl.mx

Pero también de esta otra:

«Las expresiones desarrollo sostenible, desarrollo sustentable y desarrollo perdurable​ se aplican al principio organizador para alcanzar los objetivos de desarrollo humano y al mismo tiempo sostener la capacidad de los sistemas naturales de proporcionar los recursos naturales y los servicios del ecosistema en función de los cuales dependen la economía y la sociedad». es.wikipedia.org

Y también así:

«Lo que entendemos por desarrollo sustentable no sólo abarca el concepto amplio de desarrollo respetuoso con el medio ambiente sino también se centra en el desarrollo socialmente justo». ovacen.com

No es una mala idea. En realidad es muy buena. La clave está en sus palabras clave.

Elementos básicos del desarrollo sustantable

1. Desarrollo

Esto implica crecimiento, prosperidad, progreso, mejora, avance. Total, un bienestar general que crece y que beneficia a todos. No hay problema alguno con esto.

Es la ambición de todos el tener estándares de vida que se eleven, que la pobreza disminuya.

2. Sustentable o sostenible

El otro elemento está en la otra palabra, ‘sustentable;. Ella implica ideas de sustentabilidad, de solidez en el largo plazo, de continuidad bien cimentada.

La clave está en la connotación de un crecimiento sólido, estable, consistente. Es lo opuesto a inestabilidad, variabilidad. Contrario a crisis, vicisitudes, peligros reales. Tampoco hay problema con esto.

¿Cómo lograr la continuidad del desarrollo?

El énfasis del concepto se ha colocado en la conservación y cuidado del medio ambiente, lo que tiene mucho sentido mientras no se convierta en un ambientalismo miope que descuide el elemento de ‘desarrollo’.

Es decir, el desarrollo sustentable tiene dos elementos, a los que debe balancear simultáneamente con igual prioridad. El énfasis exagerado en cualquiera de ellos echaría a perder el equilibrio que busca.

Es decir, para que sea sólido, el concepto debe cuidar la continuidad de ambos, de desarrollo y de conservación ambiental. No solamente debe cuidar al medio ambiente, sino también al desarrollo.

Significado esencial

En total, se tienen dos elementos del significado de desarrollo sustentable. Su definición da como resultado un significado de prosperidad sólida en el largo plazo. Entonces,

Desarrollo es una idea que propone la continuidad sólida de desarrollo económico simultáneo con la conservación del medio ambiente.

No está nada mal, aunque no sea nada original. Es algo obvio y lógico. Todos quieren progreso y que sea continuo. Pero al mismo tiempo se quiere conservar un medio ambiente saludable.

Los riesgos del desarrollo sustentable

Es un buen concepto y una gran idea, cuyo rasgo central es la continuidad mantenida en el tiempo de sus dos elementos.

Sin embargo, la idea no está exenta de riesgos debido a que establece un objetivo muy deseable, pero se mantiene vaga y confuso en cuanto a los medios que resultan adecuados. Estos son algunos de esos riesgos.

1. Secuestro ambientalista

El más obvio es el del secuestro de los ambientalistas de esta noción. Es decir, la pérdida de la prioridad del desarrollo dando exclusivo énfasis al elemento ecológico.

El desarrollo sustentable es un concepto más rico y complejo que solo el cuidado del medio ambiente, tiene también el elemento del desarrollo económico que busca prosperidad sostenible.

2. Secuestro económico

Este riesgo es la contrapartida del anterior y consiste en dar un énfasis exclusivo a la prosperidad sin considerar su elemento ambientalista.

Insisto en la esencia del desarrollo sustentable que es la prosperidad continua y sólida en equilibrio con consideraciones ecológicas. Perder esa simultaneidad de elementos es dar al traste con su esencia.

3. Secuestro ideológico y político

El concepto se presta a ser secuestrado por corrientes ideológicas político-económicas, las que lo aprovecharían para beneficio propio traicionando la idea original. Y frenando a la economía.

Si se respeta su esencia más básica, el desarrollo sustentable reclama políticas económicas sólidas, con resultados probados y consistentes. Rechaza medidas económicas de efecto positivo inmediato y malos resultados a largo plazo.

Rechazaría, por ejemplo, el endeudamiento público excesivo, al igual que medidas que restrinjan a las iniciativas de innovación que conducen a aumentos de eficiencia.

Por igual, se requerirían estructuras gubernamentales y las instituciones deben lograr la simultaneidad de prosperidad creciente y respeto ambiental. Con el riesgo de que el concepto sea secuestrado por gobiernos y aprovechado para implantar ideologías propias.

Debe tener la capacidad de actualizarse y reformarse sin perder estabilidad institucional, para crear confianza en el futuro.

4. El olvido de la persona

Otro riesgo del concepto es el ignorar que su meta central es el bienestar de la persona bajo la idea de tener una prosperidad creciente continua al mismo tiempo que la conservación y mejora ambiental.

El desarrollo sustentable no es solo su aspecto ecológico, ni tampoco solo su elemento económico, sino ambos y todo con la meta de tener una sociedad que permita vivir mejor a la persona.

Conclusión

El desarrollo sustentable es una noción positiva que propone

  • Prosperidad general
  • Cuidado ambiental
  • Simultáneos y sostenidos

Pero que corre riesgos por la vaguedad que sufre sobre cómo realizar eso y ser, por esa razón, secuestrada por sesgos ideológicos.

Y unas cosas más para el curioso…

Para tener una mejor idea acerca del significado de prosperidad, conviene ver algunas de estas columnas: