¿Qué es juicio crítico? También llamado pensamiento crítico. Su definición, condiciones y elementos. Un modo de razonar sustentado en la existencia de la verdad.

Introducción

Suele llamársele «juicio crítico» o «pensamiento crítico». Es una frase favorita en círculos académicos, en los que se quiere desarrollar en lo alumnos ese tipo de hábito para razonar y explicar.

El problema es que la noción es un tanto confusa. Y se vuelve un equivalente de pensar correctamente sin especificar nada más —corriendo en riesgo de caer en lo políticamente correcto.

En lo que sigue intento lograr una definición de juicio crítico, qué es pensamiento crítico. Lo hago usando sus elementos.

Elementos del juicio crítico

1. Es un hábito

Una forma acostumbrada de reaccionar frente a la realidad que rodea a la persona.

Las opiniones que escucha, las lecturas que hace, los contenidos que conoce, el material que tiene alrededor, las explicaciones que oye, las noticias que recibe. Todo eso pasa por su juicio crítico.

2. Es creer en la razón

Esa costumbre de reaccionar frente a las cosas de su alrededor supone una fuerte creencia en el poder de la razón.

Se está convencido de la capacidad humana para conocer la realidad y, sobre todo, para pensar correctamente siguiendo reglas de lógica que permitan conclusiones válidas.

3. Tiene algo de escepticismo

Implica también una postura de sano escepticismo, la que significa una actitud de prudencia frente a las opiniones, explicaciones, ideas y teorías de otros —incluyendo las propias.

Es una especie de exigencia mental que evita caer en la posición del crédulo ingenuo que acepta cualquier idea creyéndola verdadera —como suele suceder con las noticias falsas.

4. Es crítico en el buen sentido

Desafortunadamente se utiliza el adjetivo ‘crítico’, ya que no se trata de formular críticas puramente.

Se intenta más bien de saber pensar, saber razonar, observar, analizar y evaluar para tratar de diferenciar lo cierto de lo falso —especialmente detectar y evitar falacias.

5. Acepta la existencia de la verdad

El juicio crítico, por tanto, acepta la existencia de la verdad objetiva y la posibilidad humana de conocer a la realidad externa, independiente de la voluntad humana.

Por lo que se opone severamente a las posturas de relativismo y escépticas extremas, las que hacen irrelevante a la razón.

5. No es una postura negativa

El pensamiento crítico puede resultar negativo cuando se emplea como una postura que solamente busca errores en opiniones, ideas, explicaciones, teorías.

Aunque esa búsqueda de equivocaciones es de extrema utilidad, la razón tiene también un papel positivo y creativo que lleva a la colaboración y es constructivo, no sólo crítico.

6. Es una virtud

Es cierto sentido, el juicio crítico, o mejor dicho, la costumbre de razonar correctamente, es una virtud en el sentido de formar un hábito arraigado en la persona.

Esto logra hacerle un buen observador con disciplina lógica que aprovecha experiencias propias y de otros.

7. Es analítico

Otro elemento del pensamiento crítico es la habilidad analítica que supone.

Esto es la capacidad para separar elementos de su objeto de estudio, encontrando relaciones entre ellos, especialmente relaciones de causa-efecto. Esto requiere sutileza y finura en el pensamiento. En otras palabras, necesita usar el cerebro.

Componentes del juicio crítico

Él está formado por partes o componentes que en conjunto le dan forma.

1. Juicio

Este componente es una opinión desarrollada y sostenida por una persona individual, producto de su libertad de pensamiento y reflexión.

2. Crítico

Este componente le da una calidad de fundamento. Es decir, se trata de una opinión que ha pasado por controles de calidad: es razonada, muestra pruebas, exhibe evidencias, ofrece razonamientos y es posible de comunicar claramente a otros.

Pensamiento crítico, sus contrarios

Una forma posible de entender al juicio crítico es compararlo con sus opuestos.

Las posturas mentales que no usan la razón y se dejan llevar por emociones, sentimientos y prejuicios.

O bien por primeras impresiones, o la necesidad urgente de confirmar opiniones anteriores y prejuicios personales.

Más precisiones

La formación de un juicio crítico correcto supone ciertas creencias.

1. Todo puede ser examinado

El pensamiento crítico presupone que todo está sujeto a ser examinado, desde doctrinas religiosas hasta dogmas económicos.

Por lo tanto, está muy en contra de la censura de lo políticamente correcto y de lo artificialmente defendido.

2. Admite errores

Es un supuesto necesario del pensamiento crítico el aceptar la capacidad humana para pensar y conocer la realidad.

Esto incluye la inevitabilidad de cometer errores y el poder para detectarlos. Es decir, acepta la imperfección natural humana al mismo tiempo que su habilidad para razonar.

Quien piensa que la razón no tiene errores, se opone al juicio crítico.

3. Necesita civilidad

El juicio crítico presupone que la persona tiene una cierta educación para comportarse frente a otros.

Esta civilidad la manda a tener buenos modales, pero sobre todo a evitar insultos y violencia frente a quienes expresa sus juicios. Se oponen al juicio crítico quienes son violentos y agresivos.

4. Requiere colaboración

También presupone que, en el intercambio de ideas, las personas siguen los mismos principios de la razón disciplinada que reconoce la existencia de la verdad.

Esto hace imposible usar el juicio crítico con personas que no siguen esas reglas, o que no aceptan la existencia de la verdad objetiva.

En resumen

Los elementos anteriores logran una descripción razonable de lo que es juicio crítico o pensamiento crítico, al que mejor debería llamarse habilidad para pensar y razonar.

La que además necesita en personas una siquiera breve introducción a la Lógica y, sobre todo, la detección de falacias (que son muy comunes). Además de no cometer el error de la mente abierta.

Después de releer lo anterior, me parece haber olvidado a una compañera inseparable de la habilidad para pensar: la humildad necesaria como para reconocer no saber lo suficiente de un tema y, por eso, abstenerse de opinar hasta no saber lo suficiente.


Y unas cosas más…

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Las opciones de insultar o argumentar

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[Actualización última: 2020-11]