Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
¿Qué es Juicio Crítico?
Leonardo Girondella Mora
8 noviembre 2013
Sección: EDUCACION, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


Suele llamársele “juicio crítico” o “pensamiento crítico” —y es una frase favorita en círculos académicos, en los que se quiere crear en lo alumnos ese tipo de juicio o de pensamiento. El problema es que la noción es un tanto confusa.

En lo que sigue intento lograr una definición de juicio crítico —qué es pensamiento crítico— por medio de la enumeración de sus elementos.

• Es una forma de reaccionar frente a la realidad que rodea a la persona —las opiniones que escucha, las lecturas que hace, los contenidos que conoce, el material que tiene alrededor, las explicaciones que oye, las noticias que recibe.

• Esa manera de reaccionar frente a las cosas a su alrededor supone una fuerte creencia en el poder de la razón —en la capacidad para conocer la realidad y, sobre todo, para pensar correctamente siguiendo reglas de lógica que permitan conclusiones válidas.

• Implica también una postura de sano escepticismo, la que significa una actitud de prudencia frente a las opiniones, explicaciones, ideas y teorías de otros —incluyendo las propias. Una especie de exigencia mental que evita caer en la posición del crédulo ingenuo que acepta cualquier idea.

• Es desafortunado que se utilice el adjetivo “crítico”, ya que no se trata de formular críticas puramente —se trata más bien de saber pensar, saber razonar, observar, analizar y evaluar para tratar de diferencia lo cierto de lo falso.

• El juicio crítico, por tanto, acepta la existencia de la verdad objetiva y la posibilidad humana de conocer a la realidad externa, independiente de la voluntad humana —por lo que se opone severamente a las posturas relativistas y escépticas extremas, las que hacen irrelevante a la razón.

• El pensamiento crítico puede resultar negativo cuando se emplea como una postura que solamente busca errores en opiniones, ideas, explicaciones, teorías —aunque esa búsqueda de equivocaciones es de extrema utilidad, la razón tiene también un papel positivo y creativo que lleva a la colaboración y es constructivo, no sólo crítico.

• Es cierto sentido, el juicio crítico, o mejor dicho, la habilidad para razonar correctamente, es una virtud en el sentido de formar un hábito o costumbre arraigado en la persona —y que logra hacerle un buen observador con disciplina lógica que aprovecha experiencias propias y de otros.

• Otro elemento del pensamiento crítico es la habilidad analítica que supone —la capacidad para separar elementos de su objeto de estudio, encontrando relaciones entre ellos, especialmente relaciones de causa-efecto. Esto requiere sutileza y finura en el pensamiento.

• Una forma posible de entender al juicio crítico es compararlo con sus opuestos —esas posturas mentales que no usan la razón y se dejan llevar por emociones, sentimientos y prejuicios; o bien por primeras impresiones, o la necesidad urgente de confirmar opiniones anteriores.

• El pensamiento crítico presupone que todo está sujeto a ser examinado, desde doctrinas religiosas hasta dogmas económicos —estando muy en contra de la censura de lo políticamente correcto y de lo artificialmente defendido.

• Es un supuesto necesario del pensamiento crítico el aceptar la capacidad humana para pensar y conocer la realidad —incluyendo la inevitabilidad de cometer errores y poder detectarlos. Es decir, acepta la imperfección natural humana al mismo tiempo que su habilidad para razonar.

• El juicio crítico presupone que la persona tiene una cierta educación para comportarse frente a otros —que la manda a tener buenos modales, pero sobre todo a evitar insultos y violencia frente a quienes expresa sus juicios.

• También presupone que en el intercambio de ideas, las personas siguen los mismos principios de la razón disciplinada que reconoce la existencia de la verdad, tras la que se quiere ir —lo que hace imposible el juicio crítico con personas que no siguen esas reglas, o que no aceptan la existencia de la verdad objetiva.

Los elementos anteriores logran una descripción razonable de lo que es juicio crítico o pensamiento crítico, al que mejor debería llamarse habilidad para pensar y razonar. La que además necesita en los alumnos una siquiera breve introducción a la Lógica y, sobre todo, la detección de falacias (que son muy comunes).

Addendum

Después de releer lo anterior, me parece haber olvidado a una compañera inseparable de la habilidad para pensar: la humildad necesaria como para reconocer no saber lo suficiente de un tema y, por eso, abstenerse de opinar hasta no saber lo suficiente.

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