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¿Qué Son Utilidades Empresariales?
Leonardo Girondella Mora
6 septiembre 2013
Sección: ECONOMIA, Sección: Asuntos
Catalogado en: ,


Les llaman utilidades o beneficios —es la ganancia de la persona o la empresa: lo que queda en dinero después de que han sido considerados todos los costos de producción. Es lo que recibe el dueño del negocio.

En lo que sigue examino algunas ideas sobre las ganancias del productor, del comerciante, del profesionista:

• ¿Es legítimo y justificable tener utilidades? La respuesta es un rotundo sí —sin ganancias la persona no podría mantener abierto su negocio. Incluso puede pensarse en la lógica que tienen las pérdidas en una empresa: si las pérdidas son posibles, también deben serlo las ganancias.

• Ya que no es posible negar la legitimidad de las ganancias, queda por investigar si es posible determinar un punto por arriba del cuál las utilidades sean injustificables —es el viejo problema de decidir cuál es el margen de utilidad razonable: ¿10%, 12, 15, 25%?

Parte del problema puede solucionarse con el mismo razonamiento anterior: si no hay un límite en las pérdidas posibles y ellas pueden ser totales, tampoco debe haber un límite en las ganancias.

• Con frecuencia se sostiene que hay márgenes de ganancia muy elevados que muestran codicia empresarial —y se compara esa alta ganancia con los sueldos de los trabajadores y los precios para los consumidores, la diferencia puede ser grande.

Esta comparación es inexacta por dos razones:

1. Las ganancias son contingentes y riesgosas, pero no los sueldos de los trabajadores —los que tampoco son variables, como las ganancias. Esto justifica márgenes de utilidad superiores cuando sea posible.

2. Los precios son recibidos por los compradores y aceptados o no de manera libre —siempre que haya un mercado libre. No puede alegarse injusticia en un precio aceptado con libertad.

• También con frecuencia las ganancias suelen criticarse por otra razón —la de los movimientos de los precios, que al ir hacia arriba producen utilidades elevadas. Es cierto que eso puede suceder, como también lo opuesto, la posibilidad de reducción de los precios y ganancias inferiores o incluso pérdidas.

• Una mejor forma de entender a las ganancias de los negocios es considerarlas un reflejo del bien que causan en los compradores. Utilidades buenas y elevadas suelen significar la preferencia de los compradores —lo que a su vez significa que ellos han encontrado bienestar en esa compra.

• Otra consideración sobre las ganancias, si se desea comprenderlas bien, es la que toma en cuenta al tiempo: hay períodos variables en ganancia, incluso en pérdidas. Esto es lo oque hace deseable no ver períodos aislados de ganancias, como uno o dos años, sino términos más largos de cinco años mínimo.

• Las utilidades o ganancias pueden verse como una medición de la eficiencia en el uso de los recursos —con las ganancias queriendo decir que los recursos se están usando de manera productiva, mientras que las pérdidas significarían lo opuesto.

• Hay una confusión común en las utilidades o ganancias —la de creer que ellas son la cantidad de dinero que va directamente a los bolsillos de los propietarios. No necesariamente, pues las utilidades pueden estar representadas en recursos no líquidos del negocio y fondos que son necesarios para funcionar, como capital de trabajo e inversión en activos.

• Otra mayor confusión es creer que las ventas son ingresos para los dueños —olvidando que a ellas deben restarse todos los gastos que se tengan.

• Las utilidades suelen operar como un incentivo exterior para la conducta de terceros —si existen altas utilidades de una empresa en un sector, otros intentarán entrar a competirle y aprovechar un sector de alta utilidad. Esto hará que las altas utilidades sean momentáneas.

• Los malos entendimientos sobre las ganancias suelen estar asociados con lo que puede percibirse como precios altos de los productos —con el caso de las medicinas como uno muy clásico. Los precios deben considerar los costos y si ellos son altos, también lo serán los precios.

Si la creación de una medicina ha costado varias decenas de millones, es obvio que intentarán recuperarse con sus ventas —y esta es la manera con la que se mantendrá el incentivo para segur investigando otras medicinas.

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Lo que he querido hacer es examinar con un poco de mayor profundidad el concepto de las utilidades de los negocios —sus beneficios monetarios, cómo se justifican y pueden entenderse con mayor exactitud.

Nota del Editor

La columna de Girondella me recordó el caso de un amigo que respondió a otra persona que criticaba el afán de lucro empresarial; le dijo: “si criticas el tener utilidades, anda y abre tú mismo con tu dinero una empresa que tenga pérdidas, para que les enseñes a todos lo malo que es tener utilidades”.

ContraPeso.info es un proveedor de ideas que explican la realidad económica, política y cultural y que no contienen los medios dominantes. Sostiene el valor de la libertad responsable y sus consecuencias lógicas.



3 Comentarios en “¿Qué Son Utilidades Empresariales?”
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