Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Aristocracia, Oligarquía, Sus Diferencias
Leonardo Girondella Mora
4 febrero 2014
Sección: POLITICA, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


Los dos términos, oligarquía y aristocracia, tienen una gran similitud —siendo los dos, también, usados como insultos frecuentes, especialmente separador.001la oligarquía. En lo que sigue examino aspectos de ambas palabras.

• Oligarquía y aristocracia, las dos, describen un arreglo político —una estructura política de gobierno de una sociedad, íntimamente ligada a la estructura del resto de la sociedad.

• Las dos tienen en común una idea esencial: la existencia de unos pocos en quienes radica el poder político de la comunidad —en un sistema duradero y mantenido en el tiempo, que es difícil de cambiar o modificar.

• Las dos, también, suponen que sólo unos pocos tienen la preparación suficiente como para gobernar a la sociedad —o, desde el otro lado, supone que las personas comunes no podrían gobernarse a sí mismas, por lo que necesitan a esos pocos que conduzcan los asuntos políticos.

• Debe ser resaltado este último punto, el de la existencia de una élite que posee el talento para gobernar, y el relativo parecido que otras formas de gobierno tienen con esa idea.

La democracia, por ejemplo, supone la elección de los mejores para gobernar, aunque por un tiempo limitado y con poder acotado. Las dictaduras y los regímenes totalitarios también suponen la necesidad de una élite que gobierne, aunque sin límites de tiempo ni de poder.

• La aristocracia connota las ideas de una élite de familias de abolengo y larga historia, con educación y tiempo para dedicarse a los asuntos de gobierno —y con una esencia benigna que realmente hace buscar el bien de la sociedad en general, aunque preservando el status quo.

• La oligarquía, para mejor ser entendida, debe verse como una aristocracia echada a perder y que busca su enriquecimiento propio sin considerar el bien del resto —ambicionando mantener el sistema durante largo tiempo. No hay aquí ya necesariamente el elemento de tradición histórica, ya que las oligarquías pueden ser formadas por cualquiera en el poder.

• En una aristocracia, las personas tienden a aceptar el sistema, creyendo en la conveniencia de acatar el gobierno del grupo selecto, al que consideran mejor preparado para gobernar. En cambio, en la oligarquía quienes están convencidos de esa conveniencia son los mismos pocos que gobiernan y se ven a sí mismos como indispensables para la buena conducción de los asuntos públicos.

• En una aristocracia es frecuente encontrar actos de gobierno que consideran el bien de las personas comunes, a quienes se busca proteger —pero en una oligarquía, lo más frecuente es encontrar actos de gobierno que benefician más a la élite que gobierna con escasa consideración al mal que eso puede causar en el resto de las personas.

• Las dos son sistemas políticos que pertenecen al tipo de alta concentración de poder —por lo que en este sentido tienen parecido con otros arreglos políticos, como dictaduras, regímenes totalitarios, socialismo y similares.

• Sin embargo, en la aristocracia hay elementos que suavizan el poder represivo del gobierno, lo que no sucede con los sistemas oligárquicos que suelen ser más represivos y de poder más concentrado.

• La mentalidad de la aristocracia suele inclinarse al conservadurismo, mientras que la oligarquía considera su principal misión el mantenerse en el poder por cualquier medida que sea necesaria.

Los puntos anteriores exponen los parecidos entre aristocracia y oligarquía —pero también sus diferencias. Quizá lo más sorprendente es la idea esencial de un gobierno cualquiera, que es la concentración del poder en unos pocos; un arreglo común a todo tipo de gobierno.

En una democracia, esa concentración de poder es cuidadosamente vigilada por medio de la división del poder y de renovaciones periódicas de gobierno —lo opuesto a lo que sucede en una dictadura, o peor aún en un sistema totalitario.

La oligarquía tiene más parecido a esos sistemas con escasa limitación del ejercicio del poder, donde unos pocos detentan el poder por tiempos indefinidos —mientras que la aristocracia parece más una mentalidad general conservadora que puede comportarse con mayor flexibilidad y admite algunos contrapesos internos.

Addendum

Hace ya varios años traté el mismo tema en Aristocracia y Oligarquía, queriendo aquí explorar aspectos un tanto más sutiles.

Me siento obligado a añadir otros elementos, sobre todo de la oligarquía:

• En ella unos pocos concentran el poder político y económico —con poder para reprimir cualquier movimiento que amenace al grupo de familias y personas con intereses comunes que forman esa élite.

• No tiene ella una herencia histórica como la de la aristocracia —y puede ser el producto reciente de un nuevo gobierno, al estilo de la Familia Revolucionaria en México, organizada alrededor del PRI, agrupando a intereses políticos y económicos.

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