Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Balanza Sin Sentido
Leonardo Girondella Mora
5 agosto 2014
Sección: ECONOMIA, Sección: Asuntos
Catalogado en:


En las discusiones acerca del libre comercio entre países, sus opositores argumentan separador.001de varias maneras —tal vez las principales sean estas tres:

1. Un saldo positivo en la balanza comercial es bueno y un saldo negativo de la balanza de pagos es malo. Esta balanza comercial contiene un registro de las importaciones y exportaciones de mercancías entre un país y el resto de los países.

2. Los déficits en la balanza comercial se explican por la falta de competitividad del país, lo que puede tener varias causas —entre las que cada quien selecciona sus favoritas: demasiados impuestos, falta de un plan para apoyar las exportaciones y muchas más.

3. Los déficits de la balanza tienen un remedio unilateral, el imponer tarifas a las importaciones —o incluso prohibirlas—, de forma que su precio se eleve y la cantidad demandada se reduzca.

Las tres razones se sustentan en los registros de la balanza comercial y sus dos resultados posibles, el mostrar superávit o déficit en el caso típico —aunque podría mostrar un resultado de “cero”.

La percepción general actual es considerar positivo al superávit y malo al déficit reportado en la balanza —lo que lleva a tener discusiones cuyo sentido es encontrar medios para reducir el déficit y aumentar el superávit.

A eso se reduce la discusión derivada de la balanza de pagos y sus resultados —una discusión que se repite en medios, columnas y diálogos personales.

“Ecuador espera bajar al mínimo su abultado déficit comercial en el 2014 tras fijar nuevas normas de calidad para el ingreso de más de un millar de productos comprados en el exterior, dijo este martes un funcionario”. eluniverso.com

“Con base en datos disponibles de la dependencia desde 1990 respecto a este indicador, la balanza comercial con China nunca ha sido favorable para México y por el contrario, año con año aumenta el déficit comercial”. informador.com.mx

“La Argentina mantiene una balanza comercial negativa con 29 países, seis naciones más que en 2009. Así, pese al cepo importador impuesto por el secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno, actualmente el comercio es deficitario con uno de cada tres países”. iprofesional.com

“Si la crisis está trayendo algo bueno a España es que está reduciendo nuestro elevado déficit comercial. En los dos primeros meses del año el déficit comercial se redujo, frente al año anterior, casi un 40%, debido a que las importaciones cayeron más que las exportaciones. Es decir, nuestra bajada de consumo está afectando fuertemente a nuestras importaciones”. elblogsalmon.com

Creo que es claro un par de cosas: (1) el déficit comercial es un tema en el que se pone atención y (2) se le considera un problema que amerita una solución.

Mi posición al respecto comienza apuntando la falta de sentido que tiene esa forma de enmarcar el comercio entre personas que, accidentalmente, se encuentran en dos países distintos —la única variable que justificaría llevar un registro comercial entre países.

Si la balanza tiene sentido, también la tendría en los casos siguientes:

• La persona individual llevaría ese registro de salidas y entradas de mercancías de su casa, encontrando que sería deficitaria —su déficit con los supermercados serían como para ponerlo en un estado frenético de alarma.

• Si se contabilizara las salidas y entradas de mercancías entre una ciudad y el resto de las ciudades del mismo país, se encontraría el mismo problema —los déficits con muchas de ellas, lo que alarmaría a su alcalde.

El caso es que no acontece tal alarma dentro de un país por déficits en la balanza comercial entre personas, entre barrios, entre ciudades, entre provincias, entre regiones —solo alarma entre naciones, lo que no tiene sentido.

Si las dos personas que comercian entre sí están una en Mérida y la otra en Toluca —dentro de México— y no hay en esto un cálculo de déficits, tampoco tiene sentido que ellos se calculen cuando una persona está en Buenos Aires y la otra en Lima.

La variable de localización geográfica no altera la naturaleza del intercambio comercial entre personas —solamente entre ellas puede hacerse, jamás entre naciones. Y el intercambio de bienes es lo que muestra el error que se comete.

Si quien está en Santiago vende vinos a uno que está en Quito, la balanza contabiliza solamente el pago hecho a la persona en Santiago y declara un deficit en la balanza de Perú —con una ausencia importante: en Quito tienen ahora ese vino importado y no los chilenos.

Si la balanza se calculara en botellas de vino, el déficit iría en sentido opuesto y lo padecerían los chilenos —con los peruanos teniendo un superávit.

Todo lo que he intentado hacer es resaltar la curiosa atención que se le pone a un concepto irrelevante en el comercio exterior.

Addendum

Hace unos meses escribí Déficit Comercial: no Existe, razonando en más detalle la razón.

Las tres razones argumentadas en contra del libre comercio las tomé de la obra de Friedman, D. D. (2000). Law’s order : what economics has to do with law and why it matters. Princeton, N.J: Princeton University Press.

Nota del Editor

Hay más ideas sobre el tema en ContraPeso.info: Libre Comercio.

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