Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Funciones del Comercio
Leonardo Girondella Mora
6 febrero 2014
Sección: ECONOMIA, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


El comercio tiene un historial de reputación vulgar y ordinaria —viendo en el comerciante a alguien separador.001preocupado por lo bajo y material, y sin aspiraciones altas. Un tipo ruin dispuesto a aprovechar toda oportunidad para ganar un centavo extra.

Esa imagen logra buenos personajes en novelas que colaboran a abonar el de por sí propicio terreno a la caricatura y la exageración.

En lo que sigue exploro al comercio y al comerciante intentando lograr una visión menos novelesca y más allegada a la realidad:

• El comerciante se dedica al comercio, o sea, a ser intermediario entre el productor y el comprador —pudiendo tomar la forma de la persona que tiene una pequeña tienda hasta la gran cadena de supermercados y las tiendas departamentales.

• Su función central es acercar al productor con el comprador —lo que significa un beneficio para ambos: el comprador no tiene que ir hasta la fábrica a comprar. Este es un valor que el comercio añade en el mercado y que, dada su popularidad, es bien reconocido.

• Ese acercamiento puede verse en la acción de almacenaje de los productos que se hace en la tienda haciéndolos disponibles en un sólo lugar. Varios productos de varios fabricantes están concentrados en un sólo sitio al que el comprador acude.

• También, el acercamiento incluye la acción de transportación del lugar en el que abundan y son fabricados, al sitio en el que podrían ser muy escasos de otra manera —es una especie de igualador de disponibilidad de bienes, se produzcan donde se produzcan.

• El comerciante obtiene un beneficio por ese acercamiento de productos —que es el diferencial entre el precio al que compra y aquél al que vende. Es su margen de utilidad y su variabilidad es grande.

Muchos critican que el comercio obtenga provecho económico sin ser productor —y se llega a decir que quien no produce no tiene derecho a tener una utilidad. La realidad es que el beneficio que obtiene el comercio está justificado por ese servicio de acercamiento que realiza (como almacenaje, exhibición, transporte, control de calidad y demás).

• Es lógico pensar que dada la existencia de la actividad comercial por siglos, ella tiene una justificación a los ojos de quienes producen y compran —como en las caravanas de transportación de sedas y especies del Oriente a Europa, y como en la tienda de la esquina que tiene productos fabricados a miles de kilómetros.

• Siendo un fenómeno económico, el comercio está bajo los principios de la oferta y la demanda —una abundancia de supermercados, por ejemplo, tenderá a inducir precios más bajos para un mismo bien que si existiera una sola tienda en la comunidad.

• El comerciante, como cualquier otra persona, intentará obtener el mayor beneficio posible —si pudiera, vendería los bienes almacenados a precios muy elevados. Pero se enfrenta a la limitación que le impone la intensidad de la competencia, la disponibilidad de otros bienes similares y la valoración de los compradores.

• Ese afán de utilidad le llevará a acomodarse a los gustos y preferencias de los compradores: conforme mejor los satisfaga más beneficios tendrá —excepto cuando no existan otros comercios que sirvan de alternativa al comprador. Y tendrá incentivos para aumentar el beneficio al cliente.

• Es una percepción común las caricaturas generalizadas de comerciantes abusivos y deshonestos que se proyectan a toda la actividad comercial. Es cierto que el egoísmo del beneficio propio da incentivos a vender productos inservibles, kilos de 800 gramos y otras cosas similares —pero eso es sólo posible por corto tiempo donde no existen otras opciones.

• La función de acercamiento de productos al comprador es una fuerza de estabilización o igualación —la que lleva productos abundantes a donde son escasos y, por eso, suaviza las diferencias de precios entre distintos lugares.

• Para el comprador, el comerciante es la primera cara que ve en la adquisición de bienes y, por eso, es el que recibe las críticas más duras en casos de crisis —como cuando el aumento de precios es atribuido a la voracidad de los comerciantes olvidando que la inflación tiene otro origen.

Las personas dedicadas al comercio son seres humanos, con virtudes y vicios que todos tienen y que se presentan en toda actividad. Ellas cumplen con una función que es útil para todos y que, como en el resto de las cosas, pueden prestarse a abusos.

ContraPeso.info es un proveedor de ideas que explican la realidad económica, política y cultural y que no contienen los medios dominantes. Sostiene el valor de la libertad responsable y sus consecuencias lógicas.





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