Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Libertad Religiosa y de Culto
Leonardo Girondella Mora
3 abril 2014
Sección: LIBERTAD CULTURAL, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en: ,


La expresión “libertad religiosa” ha sido modificada a “libertad de culto” en el lenguaje de lo políticamente correcto. En lo que sigue intento examinar la diferencia entre ambas frases.

¿Es la definición de libertad religiosa igual a la de libertad de culto? La respuesta está contenida en los puntos siguientes:

• La libertad religiosa es la posibilidad de pensar, actuar y seguir preceptos religiosos, entre los que se encuentran las formas rituales y de celebración en las que se adora a la divinidad en la que se cree.

• La libertad de culto es la posibilidad de celebrar ritos y ceremonias de adoración de la divinidad en la que se cree, dentro del templo propio de cada religión.

Las frases son, entonces, no equivalentes.

La libertad de culto es mucho más restrictiva —limitándose a las formas de adoración en el interior de un templo. La libertad religiosa va más allá, hasta la libertad de tener una vida sustentada enteramente en las creencias religiosas.

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El cambio y la diferencia de significado no es pequeña —y puede ser entendida con facilidad viendo el tema de forma esquemática en dos escenarios.

Escenario de Libertad Religiosa

La persona creyente acude a su templo de acuerdo con los preceptos de su religión, donde ser realizan los ritos y ceremonias propios de esa religión —sin que nadie obstaculice esa conducta.

En adición, la persona creyente tiene la libertad de regir su vida con los principios que su religión le manda —y que ella acepta con libertad.

Es decir, la persona dentro y fuera de su templo actúa voluntariamente siguiendo las reglas de su religión.

Escenario de Libertad de Culto

La persona creyente acude a su templo de acuerdo con los preceptos de su religión —de manera idéntica al escenario anterior—, donde ser realizan las ceremonias y ritos propios de esa religión y sin que nadie obstaculice esa libertad.

Sin embargo, fuera de ese templo, la persona ya no tiene la libertad para regir su vida de acuerdo con los mandatos de su religión —en caso necesario se le obliga legalmente a actuar de manera contraria a lo que sus creencias le obligarían.

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Los dos escenarios presentan situaciones radicalmente distintas —con la libertad de culto siendo una situación en extremo más limitada que la libertad religiosa.

La diferencia entre las dos libertades puede ser vista en las siguientes situaciones:

• Bajo la libertad religiosa, un médico podrá negarse a realizar abortos argumentado razones religiosas —pero bajo la libertad de culto el médico podría ser obligado legalmente a realizar abortos, con amenaza de castigos y multas.

• Bajo la libertad religiosa, una institución religiosa podrá negarse a dar hijos en adopción a matrimonios homosexuales —pero bajo la libertad de culto, la ley podrá obligar a esa institución a hacerlo, con amenazas de multas y castigos.

• Bajo la libertad religiosa, una empresa puede brindar seguro médico a sus empleados de acuerdo con sus políticas —pero bajo la libertad de culto,, la ley podrá obligar a la empresa a incluir en ese seguro anticonceptivos y sustancias abortivas, aunque los propietarios de la empresa no lo quieran hacer por motivos religiosos.

• Bajo la libertad religiosa, una estación de radio puede negarse a aceptar publicidad de proveedores de prostitución por causas de conciencia —pero bajo la libertad de culto, la estación podrá ser obligada a colocar esos anuncios con amenazas legales de castigos y multas.

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Para terminar, la libertad religiosa es amplia e incluye actos libres decididos en conciencia por la persona, según sus creencias religiosas.

En cambio, la libertad de culto se limita a la realización de ceremonias y ritos religiosos en el interior de un templo —y cuando la persona sale del templo, la ley puede obligarle a actuar en contra de su conciencia.

En conclusión, la libertad religiosa incluye a la libertad de conciencia, mientras que la libertad de culto excluye a la libertad de conciencia —la diferencia es enorme.

Addendum

Después de releer lo anterior, creo necesario añadir una idea: es muy posible y temible que ciudadanos comunes no entiendan a la libertad de conciencia y piensen que es razonable que, por ejemplo, un médico sea obligado legalmente a realizar abortos en contra de su conciencia.

De cierta manera, lo que significa el cambio de libertad religiosa a libertad de culto es la pérdida de la libertad de conciencia.

Nota del Editor

Para el caso real de la diferencia entre esas dos libertades en un caso concreto de los EEUU, véase la columna Vatican Chief Justice: Obama’s Policies ‘Progressively More Hostile Toward Christian Civilization.

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