Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
¿Qué es Igualdad de Oportunidad?
Eduardo García Gaspar
11 febrero 2015
Sección: LIBERTAD GENERAL, Sección: Una Segunda Opinión
Catalogado en:


Es una de las frases más usadas. Se usa al hablar de igualdad. androjo

Y se considera justa y positiva. Es eso de “igualdad de oportunidad”.

No suena mal, al menos hasta que se toma demasiado literalmente.

Plácido Domingo nos ayudará a examinar el tema.

La igualdad de oportunidad, interpretada correctamente, puede verse como una situación de apertura al talento y la voluntad. Y estas dos cosas dependen de la persona y de nadie más. Pero interpretada literalmente se tienen problemas.

Sería un tanto cómico que yo alegara igualdad de oportunidad para cantar la ópera Otelo, la misma que tiene Plácido Domingo. Hay algo que él tiene y yo no, talento musical, buena voz y una carrera fantástica. Sería injusto que una autoridad obligara a Plácido Domingo a competir al mismo nivel mío.

Esto puede verse esquemáticamente. Y es un asunto, primero, de situaciones personales.

Por naturaleza tenemos limitaciones distintas, como vista, estatura, edad, oído, localización lo que usted quiera. Y eso significa que no todos tenemos las mismas oportunidades en todo. Lo siento, pero esa es la realidad.

Segundo, somos diferentes en habilidades, talentos, gustos, lo que crea diferencias también. Yo no puedo cantar como Plácido Domingo, ni jugar como Messi. Sería absurdo pretender que se me diera la misma oportunidad de jugar en el Real Madrid que la que tiene Ronaldo.

Entonces, igualdad de oportunidad no puede interpretarse como anular el talento de otros para llevarlos al mismo bajo nivel del resto. Y, peor aún, hay otra variable, la del esfuerzo personal.

Dos personas, una perezosa y otra industriosa, tendrán oportunidades distintas. El perezoso no puede quejarse de que el esforzado tenga más oportunidades que él.

Lo que creo que bien vale una segunda opinión es apuntar que la igualdad de oportunidad no puede entenderse como la anulación del efecto de desigualdades humanas, físicas, mentales y de decisión.

Sería ridículo que se le cortara una cuerda vocal a Plácido Domingo para igualar mis oportunidades con él.

Pero sí puede entenderse igualdad de oportunidad como una situación de libertad personal para la realización de decisiones propias. Cada persona decidirá qué hacer con ella misma. Es una situación en la que la persona se encuentra con posibilidad de hacer lo que ella quiera.

Un estado en el que la persona es libre y puede decidir por sí misma, dentro de las limitaciones inevitables suyas propias y de sus decisiones. Como un estado de mínimas limitaciones, abierto a que ella haga cosas por sí misma. Y así cada quien usará sus talentos como lo desee.

Entonces, igualdad de oportunidad es un estado de libertad personal, un espacio abierto a las decisiones libres personales y, por consecuencia, al aprovechamiento de talentos diferentes.

Esto enriquece a todos, como lo hace Plácido Domingo y su arte, o las invenciones de Apple, o la habilidad de Messi.

Todo suena muy bien, pero hay dos factores que deben considerarse. Uno, las decisiones de la persona. Otro, las circunstancias de cada persona. Empecemos por el primero.

Dentro de una situación de igualdad de oportunidad, es decir, de libertad personal, la persona toma decisiones y ellas no necesariamente la llevarán a mejorar su vida. Puede decidir ser perezoso o trabajador, esforzado o desidioso. Puede tomar decisiones malas, como invertir en un negocio que fracasa, o estudiar una carrera sin porvenir.

El segundo factor es el de sus circunstancias propias. Y es lo que hace entender que la igualdad de oportunidades absoluta es imposible. Solo puede ser vista como un ideal al que se aspira. Estas circunstancias están bien explicadas en un acto imposible de decidir, el lugar y la fecha de nacimiento.

No tendrán la misma situación de igualdad de oportunidades quien nació en Cuba en 1990, que quien nació en Australia ese mismo año. Tampoco la tuvieron quienes nacieron en 1500 que quienes nacieron en 1940. Como éstas, otras alteraciones en las oportunidades son inevitables.

Cosas como habilidades, inclinaciones, características físicas y demás, alteran las oportunidades sin que eso sea propiamente injusto. No puede alegarse como injusta la habilidad de Plácido Domingo.

Finalmente, esto tiene consecuencias en la determinación de las labores gubernamentales. Una de ellas, quizá la central, es proveer una situación de estabilidad y seguridad, que permita la igualdad de oportunidad para todos. Es decir, un máximo de libertad personal estable y segura.

Post Scriptum

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