Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
¿Qué es Totalitarismo?
Leonardo Girondella Mora
1 junio 2015
Sección: POLITICA, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


La definición de totalitarismo incluye varios elementos que trato abajo —pero antes señalo separador.001que la frecuencia del uso de esta palabra y el escaso conocimiento con el que se usa, hace necesario lo que trato aquí.

Para tener una idea razonablemente exacta de lo que es totalitarismo, deben considerarse los siguientes elementos:

• Totalitarismo describe a uno de los varios posibles tipos de regímenes políticos —uno de los varios arreglos u organizaciones políticos. Produciendo un tipo de gobierno que le es natural.

• Totalitarismo pertenece al tipo de gobierno que se caracteriza por la concentración del poder en el gobierno —una de las varias versiones y que pueden distinguirse por una muy alta concentración del poder. Ningún otro sistema político concentra tanto poder en el gobierno.

• La concentración del poder en el gobierno totalitario, se concentra aún más dentro de él —el poder es detentado por una persona o por un grupo muy pequeño de ellas. El resto del gobierno es una estructura que sigue las órdenes de quienes tienen el poder.

• Una característica esencial del totalitarismo es la anulación de las libertades económicas, políticas y culturales de la sociedad —es decir, el gobierno regula y manda a los ciudadanos en los más pequeños detalles de su vida: trabajo, consumo, vivienda, educación, arte, medios de comunicación, producción, religión, familia.

Muy pocas decisiones quedan en manos de las personas, las que actúan de acuerdo a mandatos gubernamentales.

• Otra característica esencial del totalitarismo es la violencia de gobierno, un terrorismo de estado, que es una amenaza constante que penaliza con exceso a quienes no se apegan a las órdenes del gobierno.

• El totalitarismo suele estar sustentado en la construcción de una imagen deificada de los gobernantes —en especial de un líder iluminado que es sujeto de un culto popular cuya autoridad es incuestionable y que está dispuesto a todo para mantenerse en esa posición.

• El totalitarismo suele estar acompañado de una ideología que da una justificación teórica a la alta concentración de poder.

La concentración de poder es obligatoria para poder implantar el sistema social que la ideología propone, pues sin esa coerción gubernamental se cree que las personas se desviarían a conductas indeseables.

• En el totalitarismo es impensable la existencia de diversidad política —por lo que no existen partidos de oposición, ni medios de comunicación independientes. Más aún, la educación es usada como instrumento de propaganda política que adoctrina desde la infancia creando ciudadanos que se convencen de la ideología del gobierno.

• El totalitarismo se distingue también por un uso intenso de propaganda política que ensalza al gobierno y su líder —con la intención de minimizar opiniones opuestas y crear apoyo popular masivo, generalmente sostenido en una personalidad carismática que coloca al líder como un salvador nacional.

• También, el totalitarismo define y crea enemigos del gobierno y del país —grupos y personas que, se afirma, están interesado en la destrucción del gobierno para fines perversos.

Esta existencia de enemigos facilita la creación y el mantenimiento de una completa vigilancia estatal sobre los ciudadanos para encontrar entre ellos a los enemigos ocultos.

• El totalitarismo busca el apoyo popular masivo que le otorga cierta legitimidad, al menos aparente —de allí que realice grandes celebraciones y mítines de apoyo al gobierno y su líder.

• Debe ponerse especial cuidado en distinguir al totalitarismo de la dictadura/totalitarismo. En esta última el poder se ejerce por el poder mismo, especialmente en el campo político, sin que exista una ideología que lo respalde. La distinción entre A. Pinochet y F. Castro lo ilustra.

• Ejemplos claros de totalitarismo han sido Kim Jung-II, Mao, Stalin, Hitler, Pol Pot —la monarquía en Corea del Norte es una muy clara instancia de esto (donde el gobierno autoriza 14 cortes de pelo para hombres y otros tantos para mujeres).

• La formación de un sistema totalitario puede iniciar por medios democráticos, como en los casos de Hitler y H. Chávez, o por medios violentos como en los casos de F. Castro y Stalin. Se ha dicho que es un fenómeno del siglo 20 y que forma una categoría nueva y diferente de sistema político.

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Los anteriores elementos, en su conjunto, permiten lograr una idea razonable de la noción de totalitarismo, y concluir que es un peligro real en todas partes —especialmente en aquellas en las que la democracia es nueva, donde las personas están acostumbradas a sistemas personalistas.

Nota del Editor

También será productivo ver ¿Qué es Gobierno Totalitario?, donde se resume una idea de Roger Scruton.

Este video ilustra bien la construcción de enemigos, sea los que sean, por parte de H. Chávez en un sistema totalitario.

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