Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
El Principio de Precaución
Leonardo Girondella Mora
29 junio 2016
Sección: ECOLOGIA, EDUCACION, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


Es el «precautionary principle» en inglés —traducido como principio de precaución, principio precautorio o preventivo, del que intento lograr una definición en lo que sigue, identificando sus elementos.

• Es un principio o guía de acción que orienta la toma de decisiones en general, pero que hace especial énfasis en campos tecnológicos, médicos, ambientales, de seguridad y similares.

• Se dirige a la certeza o certidumbre de la ausencia de riesgos o efectos indeseables en los casos de adopción de tecnologías, sistemas, procedimientos y medidas en campos como los mencionados.

• El principio de precaución es una manera de manejar riesgos en la toma de decisiones y que dicta que con anticipación quienes toman la decisión deben demostrar que ella no producirá efectos negativos.

• Pide ser aplicado en los casos en los que no existe un consenso fuerte de ausencia de efectos negativos de la decisión que pretende tomarse.

• El principio de precaución puede llegar a ser parte de legislaciones o bien puede ser una política no escrita pero requerida.

• Su aplicación casi siempre se refiere a acciones con impacto público y general, en las que se piensa que existen posibilidades de daños derivados de la implantación de la medida, y donde no existe una evidencia científica contundente.

• Se aplica principalmente en campos ecológicos, biológicos, alimenticios, salud pública, biodiversidad, contaminación, bioseguridad y similares.

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El principio parte de una base sana y racional, que sugiere con fuerza el examen de las consecuencias futuras de la decisión a tomar —especialmente atendiendo la faceta de efectos no intencionales.

Esto profundiza el análisis de la decisión a tomar y obliga a quien propone la acción a ampliar su sentido de responsabilidad general —haciéndole profundizar en las consecuencias no previstas de su propuesta.

También, el principio de precaución abre el análisis de probabilidad de riesgos y de cálculo neto de beneficios de la medida propuesta —y costo de oportunidad.

El principio de precaución, sin embargo, es en sí mismo un riesgo dependiendo de la racionalidad con la que se aplique, pudiendo llegar a presentar problemas serios de «ambigüedad, aplicación arbitraria y sesgos opuestos a tecnologías nuevas», por una trampa en la que puede caer.

«El principio de precaución prohíbe la modificación genética de los alimentos, porque da lugar a riesgo, pero también el principio de precaución prohíbe prohibir la ingeniería genética de los alimentos porque prohibirla eleva riesgos».

Es decir, quien usa al principio de precaución como un instrumento para, por ejemplo, prohibir maíz genéticamente modificado cae en una violación del principio que usa si no reconoce que también debe usar al principio para reconocer los riesgos de prohibir ese maíz.

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En términos coloquiales, el principio de precaución establece que nada se haga en caso de no tener seguridad de que los resultados que se tengan no sean indeseables —indica la necesidad de esperar a saber más.

La petición del principio de precaución es razonable, siempre que ella no se lleve a extremos que paralicen acciones —es decir, podría producirse un estado de parálisis por análisis, el que también presenta riesgos.

El principio de precaución contiene en sí mismo el riesgo de ser usado y abusado políticamente en la consecución de agendas ideológicas —lo que violaría la buena intención general que contiene.

La solicitud de detener acciones hasta «saber más» es ambigua y está sujeta a manipulaciones políticas e ideológicas —claramente no puede llevarse hasta el extremo del conocimiento total ni de la certeza absoluta.

El principio de precaución pierde todo sentido cuando ignora la imposibilidad de la certeza absoluta o ignora su contenido de evaluación de riesgos.

Podría llegarse hasta el extremo de solicitar la extinción total o casi total de riesgo, lo que es imposible —que es el uso acostumbrado con el que aparece en los medios, en donde se repite la idea de que nada debe implantarse hasta que se tenga evidencia cierta de que no tendrá riesgo negativo alguno.

Nota del Editor

El mérito de Girondella, creo, radica en apuntar el riesgo de mal uso que tiene el principio de precaución. Aplicado con prudencia e inteligencia resulta una guía útil, pero con facilidad será abusado con propósitos ideológicos, es decir, será politizado y, peor aún, creará la ilusión entre los ingenuos que podrán evitarse riesgos.

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