Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Orígenes del Capitalismo
Selección de ContraPeso.info
17 octubre 2017
Sección: RELIGION, Sección: Análisis
Catalogado en:


Los orígenes cristianos del capitalismo es la idea de Michael Novak en esta columna. Agradecemos al Acton Institute el amable permiso de publicación. El título original de la columna es «Christianity Created Capitalism».

El capitalismo, se piensa generalmente, floreció alrededor de la misma época que la Ilustración —el siglo XVIII— y, al igual que la Ilustración, implicó una disminución de la religión organizada. En realidad, la Iglesia Católica de la Edad Media fue el principal lugar de los primeros florecimientos del capitalismo.

Max Weber localizó el origen del capitalismo en las ciudades protestantes modernas, pero los historiadores de hoy encuentran al capitalismo mucho antes que eso, en las zonas rurales, donde los monasterios, especialmente los de los cistercienses, comenzaron a racionalizar la vida económica.

Fue la Iglesia más que ninguna otra agencia, escribe el historiador Randall Collins, quien puso en marcha lo que Weber llamó las condiciones previas del capitalismo: el estado de derecho y una burocracia para resolver racionalmente las disputas; una mano de obra especializada y móvil; la permanencia institucional que permite la inversión transgeneracional y el sostenido esfuerzo intelectual y físico, junto con la acumulación de capital a largo plazo; y un entusiasmo por el descubrimiento, la empresa, la creación de riqueza y nuevas empresas.

La ética protestante sin el protestantismo

La gente de la alta Edad Media (1100-1300) estaba maravillada con los grandes relojes mecánicos, las nuevas formas de engranajes para molinos de viento y molinos de agua, las mejoras en los vagones y carros, los arneses de los hombros para las bestias de carga, el timón de la nave marítima, anteojos y lupas, fundición de hierro y herrería, cortes de piedra y nuevos principios arquitectónicos.

Tantos nuevos tipos de máquinas fueron inventados y puestos en uso hacia 1300 que el historiador Jean Gimpel escribió un libro en 1976 llamado La Revolución Industrial de la Edad Media.

Sin embargo, sin el crecimiento del capitalismo, tales descubrimientos tecnológicos habrían sido novedades inútiles. Pocas veces habrían sido puestos en manos de seres humanos ordinarios por medio de un intercambio rápido y fácil. No habrían sido estudiados y rápidamente copiados y mejorados por competidores ansiosos.

Todo esto fue posible gracias a la libertad de empresa, los mercados y la competencia, y eso a su vez fue proporcionado por la Iglesia Católica.

La Iglesia poseía casi un tercio de toda la tierra de Europa. Para administrar esas vastas posesiones, estableció un sistema continental de derecho canónico que unía múltiples jurisdicciones de imperio, nación, baronía, obispado, orden religiosa, ciudad independiente, gremio, confraternidad, comerciantes, empresarios, vendedores, etc.

También proporcionó burocracias administrativas locales y regionales de árbitros, juristas, negociadores y jueces, junto con un lenguaje internacional, «derecho canónico latino».

Incluso el nuevo énfasis en el celibato clerical desempeñó un importante papel capitalista. Su separación clara entre el cargo en la iglesia y la persona rompió el lazo tradicional entre la familia y la propiedad que había sido fomentada por el feudalismo y sus matrimonios cuidadosamente planeados.

También proporcionó a Europa una fuerza de trabajo extraordinariamente motivada, alfabetizada, especializada y móvil.

Los cistercienses, que evadieron las formas aristocráticas y sedentarias de los benedictinos y, por consiguiente, se separaron más del feudalismo, se hicieron famosos como empresarios. Dominaban la contabilidad racional de costos, reinvertían todos los beneficios en nuevos negocios y movían capital de un lugar a otro, recortando las pérdidas cuando era necesario y buscando nuevas oportunidades cuando era factible.

Dominaban la producción de hierro en el centro de Francia y la producción de lana (para la exportación) en Inglaterra. Eran alegres y enérgicos. “Ellos tenían la ética protestante sin el protestantismo», escribe Collins.

Siendo pocos en número, los cistercienses necesitaban dispositivos que ahorraran trabajo. Fueron un gran estímulo para el desarrollo tecnológico. Sus monasterios «eran las unidades económicamente más eficaces que habían existido en Europa, y tal vez en el mundo, antes de ese tiempo», escribe Gimpel.

De esa forma, la alta iglesia medieval proporcionó las condiciones para el famoso «orden espontáneo» de F. A. Hayek para que emerja el mercado. Esto no puede suceder en tiempos de desorden y caos; para funcionar, el capitalismo requiere reglas que permitan una actividad económica predecible.

Bajo tales reglas, si Francia necesita lana, la prosperidad puede llegar al ovejero inglés que primero aumenta su rebaño, sistematiza a sus cortadores y peinadores de lana, y mejora la eficiencia de sus envíos.

En su carta encíclica de 1991, Centesimus Annus, el papa Juan Pablo II señala que la principal causa de la riqueza de las naciones es el conocimiento, la ciencia, el saber-hacer, el descubrimiento —en la jerga de hoy, el «capital humano».

El conocimiento y el estudio fueron las principales máquinas de tales monasterios medievales; el capital humano, moral e intelectual, era su principal ventaja económica.

El Papa también elogia a la corporación moderna por desarrollar dentro de sí un modelo de unión de los dones del individuo con las tareas comunes de la empresa. También debemos este ideal a las altas órdenes religiosas medievales, no sólo a los benedictinos y los cistercienses, sino también a los dominicos y franciscanos de principios del siglo XIII.

Arrancando un milenio de progreso

El nuevo código de derecho canónico en ese momento se encargó de consagrar como un principio legal que tales comunidades, como los capítulos de la catedral y los monasterios ante ellos, podrían actuar como individuos legales.

Como señala Collins, el Papa Inocencio IV ganó el sobrenombre de «padre del aprendizaje moderno de las corporaciones». En defensa de los derechos de las nuevas comunidades franciscanas y dominicanas contra el clero secular y los profesores laicos de la Universidad de París, Tomás de Aquino escribió una de las primeras defensas del papel de las asociaciones libres en la «sociedad civil» y el derecho inherente de las personas a formar corporaciones.

El papel de la Iglesia Católica ayudó a iniciar un milenio de impresionante progreso económico. En el año 1000, había apenas doscientos millones de personas en el mundo, la mayoría de las cuales vivían en una pobreza desesperada, bajo diversas tiranías y sujetas a los estragos de la enfermedad y el desorden cívico.

El desarrollo económico ha hecho posible el sustento de más de seis mil millones de personas, a un nivel mucho más alto que hace mil años, y con un promedio de vida casi tres veces mayor.

Ninguna otra parte del mundo fuera de Europa (y su descendencia en el extranjero) ha alcanzado un desempeño económico tan poderoso y tan sostenido, elevado a tantos pobres a la clase media, inspirado tantos inventos, descubrimientos y mejoras para facilitar la vida cotidiana, y traído tan grande disminución de viejas plagas, enfermedades y dolencias.

El historiador económico David Landes, que se describe a sí mismo como no creyente, señala que los principales factores en este gran logro económico de la civilización occidental son principalmente religiosos:

• la alegría por el descubrimiento que surge de cada individuo siendo una imago Dei llamado a ser un creador;

• el valor religioso atribuido al trabajo manual duro y bueno;

• la separación teológica del Creador de la criatura, de modo que la naturaleza está subordinada al hombre, no rodeada de tabúes;

• el sentido judío y cristiano de tiempo lineal, no cíclico, y por lo tanto de progreso; y

• respeto por el mercado.

Capitalismo infundido con caritas

A medida que el mundo entra en el tercer milenio, podemos esperar que la iglesia, después de algunas generaciones de pérdida de valentía, redescubra su antigua confianza en el orden económico.

Pocas cosas ayudarían más a sacar de la pobreza a todos los pobres del mundo. La iglesia podría abrir el camino al establecimiento de una visión religiosa y moral digna de un mundo global, en el que todos vivan bajo un imperio universalmente reconocible de la ley y los dones de cada individuo se nutren para el bien de todos.

Creo que esto es lo que el Papa [Juan Pablo II] tiene en mente cuando habla de una «civilización del amor».

El capitalismo debe infundirse con ese humilde regalo de amor llamado caritas, descrito por Dante como «el Amor que mueve al Sol y a todas las estrellas».

Este es el amor que mantiene unidas a las familias, asociaciones y naciones. La tendencia actual de muchos a basar el espíritu del capitalismo en el materialismo puro es un camino cierto hacia el declive económico.

La honestidad, la confianza, el trabajo en equipo y el respeto a la ley son dones del espíritu. No pueden comprarse.

Nota del Editor

La traducción del articulo «How Christianity Created Capitalism» publicado por el Acton Institute el 20 de julio de 2010, es de ContraPeso.info: un proveedor de ideas que sostienen el valor de la libertad responsable y sus consecuencias lógicas. Los enlaces fueron añadidos por el editor.

ContraPeso.info es un proveedor de ideas que explican la realidad económica, política y cultural y que no contienen los medios dominantes. Sostiene el valor de la libertad responsable y sus consecuencias lógicas.





esp
Búsqueda
Tema
Fecha
Newsletter
RSS Facebook
Facebook
Extras