Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
¿Qué son precios predatorios?
Leonardo Girondella Mora
9 noviembre 2017
Sección: ECONOMIA, Sección: Asuntos, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en: ,


La definición de precios predatorios es muy simple —con una explicación estándar sencilla:

«[…] se conoce con el nombre de precios predatorios la práctica de vender un producto o servicio a un precio muy bajo, con la intención de expulsar a los competidores fuera del mercado, o crear barreras de entrada para los potenciales nuevos competidores». es.wikipedia.org

Aunque esa es una expresión común, sería mejor hablar de ‘precios depredadores’ —si es que se quiere mantener la imagen carnívora de un mercado con competencia salvaje.

Otra forma de comprenderlos es esta:

«Estos son precios que son ofrecidos por una empresa en el corto plazo para deshacerse de la competencia y para dañar a los consumidores en el corto [¿largo?] plazo». eleconomista.com.mx

O lo mismo expresado de otra manera:

«Los precios predatorios consisten en una estrategia de precios que puede ser utilizada por una firma predominante en el mercado con el fin de eliminar a sus competidores y así asegurarse el monopolio del mercado. Se trata de reducir los precios por debajo del coste». economipedia.com

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Los precios depredadores, se cree, funcionan de la manera siguiente —una narrativa que para muchos resulta atrayente en extremo.

• Una empresa cualquiera, generalmente grande y sólida, enfrenta mucha competencia —lo que tiene el efecto de proveer mejores productos al consumidor, pero que limita las utilidades o beneficios de esa empresa.

• Esa empresa grande y sólida quiere deshacerse de la competencia para ganar más y decide hacerlo por medio de una reducción drástica de precios —vendiendo incluso por debajo del costo, es decir, soportando pérdidas financieras.

• Los nuevos y muy reducidos precios fijados por esta empresa ponen presión en su competencia y se espera que después de un cierto tiempo muchas de esas empresas quiebren y desaparezcan por no tener utilidades O bien, posibles participantes nuevos en ese sector decidan no entrar por considerarlo poco redituable.

• La empresa grande espera que después de transcurrido un cierto tiempo, la competencia disminuya notablemente o incluso desaparezca —lo que le permitirá llegar a una posición privilegiada y muy dominante en la que aumentará los precios y tendrá ganancias mayúsculas.

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Esta narrativa es común entre críticos del libre mercado, quienes la utilizan como una critica a la libertad económica —con un fuerte aroma a cualquier otra teoría de conspiraciones.

¿Es sólido el concepto de precios predatorios o depredadores?

Es más una narrativa fantasiosa por causas como las siguientes:

• Llamaría a entender toda reducción de precios como una decisión reprobable, aunque en realidad beneficie a los compradores —y consideraría positivos los aumentos de precio, aunque los dañen.

• Necesitaría tener un criterio sólido para poder ser calificada de medida depredadora, como el vender por debajo del costo por un período largo de tiempo —lo que haría sospechosas medidas positivas para el consumidor, como las liquidaciones de inventario anterior y las rebajas de fin de temporada.

• La implantación de precios predatorios necesita que (1) los competidores desaparezcan y (2) que la empresa pueda aumentar sus precios durante el tiempo necesario para cubrir los costos de las pérdidas anteriores durante el tiempo que haga redituable esa estrategia (más de lo que hubiera sucedido sin ella).

• Esta narrativa suele olvidar que para que funcione, el sector económico debe contar con barreras de entrada que impidan la apertura de nuevas empresas cuando la empresa que quiere elevar los precios lo haga —lo que hace atractivo al sector para nuevos inversionistas.

En conclusión, la noción de los precios predatorios es más una fantasía o una especulación curiosa que una posibilidad real —lo que parece no importar entre quienes la usan y repiten.

ContraPeso.info es un proveedor de ideas que explican la realidad económica, política y cultural y que no contienen los medios dominantes. Sostiene el valor de la libertad responsable y sus consecuencias lógicas.





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