Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Individualismo: Precisiones
Leonardo Girondella Mora
24 enero 2018
Sección: Sección: Asuntos, SOCIEDAD, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


La definición de ‘individualismo’ es variada, amplia y vaga —con cada persona acomodándola a sus propias creencias previas, desde un sinónimo de egoísmo hasta una noción opuesta al colectivismo.

En lo que sigue intento hacer algunas precisiones acerca del concepto del ‘individualismo’.

Inicio con una definición simple y comprensible:

«El individualismo considera al hombre – a cada hombre – como una entidad independiente y soberana que posee un derecho inalienable a su propia vida, un derecho derivado de su naturaleza como ser racional». objetivismo.org

Esta definición, derivada del modo de pensar de Ayn Rand tiene su utilidad por colocar la supremacía en cada persona —teniendo por separado derechos y dignidad que no pueden ser sacrificados con justificaciones colectivas de bien general.

Lo que tiene una implicación notable: un individualista no es el tipo que piensa que puede hacer lo que le venga en gana, sino uno que considera que él tiene los mismos derechos que cada uno de los demás.

Pero hay más que solamente eso —lo que de por sí es muy importante para un correcto entendimiento del individualismo.

• El individualismo correctamente entendido no incluye la idea de personas aisladas de otras, cada una capaz de ver por sí misma y sin atención al resto.

El individualismo es un punto de partida para entender a las sociedades, a las colectividades, como conformadas por personas únicas e individuales —siendo opuesta a la forma de pensar que supone que lo que existe es la sociedad y las personas son simplemente sus partes.

• Si se desea comprender a la sociedad, lo que en ella sucede, su desarrollo en el tiempo, su naturaleza y demás, el modo correcto de hacerlo es poner atención en las acciones individuales de cada persona: sus decisiones y actos.

Es el agregado de todas esas acciones lo que mueve a la sociedad en un todo de extrema complejidad de causas y efectos que al acumularse producen resultados netos impredecibles y mayores a las visiones personales —logrando lo que se puede llamar cultura, conocimiento, progreso, civilización.

Pero también, pudiendo producir lo opuesto —barbarie y salvajismo, como producto neto agregado de esas acciones personales.

• Existe un elemento dinámico en el individualismo así entendido: la situación presente es comprendida como el resultado neto agregado de las acciones pasadas de un sinnúmero de personas —incluso de muchos siglos atrás que hicieron aportaciones con efectos que ahora se viven.

Y al futuro se le comprende de la misma manera, como el resultado agregado de las acciones pasadas y presentes de personas que actúan individualmente.

Es una especie de marco mental que entiende a la sociedad también como algo que incluye a las generaciones pasadas de personas ya muertas, de personas vivas y de quienes nacerán.

• El individualismo tiene su origen en la libertad de acción personal, entendiendo que su resultado agregado será algo formado espontáneamente y sin diseño previo —una construcción impredecible cimentada en la acción personal de «abajo hacia arriba».

Como se ha escrito, «[…] la colaboración espontánea de hombres libres a menudo crea cosas que son más grandes de lo que sus mentes individuales pueden alguna vez comprender».

Esto ayuda a diferenciar al individualismo de las visiones colectivas que proponen una sociedad diseñada centralmente de «arriba hacia abajo», en concordancia con algún modelo previo de sociedad ideal.

• El individualismo enfatiza la noción de la libertad personal comprendida por cada persona y ejercida dentro de un marco de respeto a la libertad del resto —sin que se imponga sobre su resultado neto alguna gran concepción social implantada desde arriba.

El resultado agregado es imposible de prever, excepto por la aceptación de que será algo dinámico y cambiante, siempre en proceso de ajuste y corrección —sin que jamás sea un estado considerado perfecto.

Esta característica de ser impredecible y no dar resultados libres de fallas produce lo obvio, un descontento que crea propuestas de corrección específicas a problemas concretos, o en el peor de los casos, diseños integrales de sociedades perfectas —casi siempre por medio de la cancelación de libertades personales y la acumulación del poder en el gobierno.

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Lo que intenté hacer es responder con precisión mayor a la usual la interrogante ¿qué es el individualismo? —para señalar que él es más que la interpretación común que lo hace equivalente a egoísmo.

El individualismo es un punto de partida para comprender a la conducta humana desde su origen primario y original: las acciones individuales de personas libres y con uso de razón, que en sus tratos mutuos, producen resultados netos impredecibles.

Una manera de ilustrar al individualismo es ver su similitud con la Microeconomía y su contraste con la Macroeconomía —entre creer que a la economía de un país se le puede controlar manipulando centralmente unas pocas variables económicas versus creer que la economía nacional es el resultado de decisiones tan dispersas que es imposible conocerlas.

Addendum

Quien contempla al comercio internacional como un intercambio de bienes entre personas que se encuentran en países distintos, es un ejemplo de mentalidad individualista —opuesta a quien contempla al comercio internacional examinando cifras de superávit o déficit comercial.

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