precios

¿Quién fija los precios? El proceso de cómo se forman los precios tiene dos vías. El precio natural, dinámico y libre de un mercado espontáneo. O la orden gubernamental que fija un precio decretado obligatorio.

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Precios fijados de dos maneras

La pregunta de quién fija los precios de los bienes y servicios es quizá el más claro indicador de la diferencia entre el pensamiento liberal y el socialista.

¿Como se forman los precios? Ellos pueden fijarse de dos maneras.

1. Precios libres

Dentro de un sistema económico liberal, los precios son determinados y modificados por el cúmulo de decisiones de compra y venta de milles de millones de personas.

Es un sistema o proceso descentralizado, espontáneo, libre y de respuesta rápida. Un mercado libre.

2. Precios forzados

Dentro de un sistema económico socialista o intervencionista, los precios son determinados y modificados por decisiones gubernamentales derivadas de las opiniones internas de funcionarios de gobierno.

Es un sistema centralizado, formalizado y de respuesta morosa.

Esta diferencia provee una imagen diáfana sobre la naturaleza de las ideas que están detrás de cada sistema.

¿Quién fija los precios? El gobierno

Es un sistema centralista del socialismo que interviene en la economía —de donde se deriva el término ‘intervencionista’. Interviene para fijar los precios de los bienes y servicios, o al menos algunos de ellos.

«Andrés Manuel López Obrador […] ha externado un plan para […] que en todo el país se apliquen precios de garantía no solo para la agricultura, sino también para la ganadería». morenadf.mx

Un precio de garantía es el precio oficial de un cierto producto, como frijol, por ejemplo. El gobierno pagará al productor cuando este no pueda vender su cosecha por encima de ese precio.

Un subsidio al productor, pero que puede tomar la forma de precios máximos al consumidor.

«Desde que el 27 de enero de 2003, el fallecido presidente Hugo Chávez  instauró el control de precios para productos esenciales […]». el-nacional.com

Cualquiera que sea su modalidad, consiste en la formalización de una autoridad política que centraliza la responsabilidad económica de determinar los precios a los que debe comprarse y venderse obligatoriamente y con amenaza de coerción.

Los precios son entonces fijados por lo que los gobernantes y sus expertos opinan cuáles deben esos precios —expresados en una cantidad precisa de dinero.

¿Quién fija los precios? La gente

Por su parte, el sistema de economía libre sostiene que los precios se forman y deben ser fijados y modificados de manera descentralizada —por parte de los miles de millones de personas que compran y venden.

Un enfoque que produce precios reales porque ellos son el resultado neto de la aglomeración de sus decisiones concretas en tiempos y lugares. Una manera de dividir el poder y evitar abusos de autoridad.

«Las personas y las empresas producen bienes (comida, ropa, maquinaria, casas, etc.) y realizan servicios (taxistas, mecánicos, abogados, médicos, bancos, etc.) que intentan vender al resto de la sociedad. Se produce un gran intercambio entre los que ofrecen esos bienes y servicios y quienes los solicitan, y se negocia un precio de intercambio». educaixa.com

Es un sistema de respuesta rápida que defiende a la competencia entre vendedores para que complazcan lo más posible al comprador.

El papel del gobierno ya no es el fijar precios obligatorios que cree que deben ser de tal o cual monto —sino el propiciar un medio ambiente de libertades que fomente la abundancia de oferta de bienes que permita amplitud de opciones de compra.

Diferencias

Entre los dos sistemas existen diferencias que son destacadas en lo puntos anteriores —pero hay, sin embargo, algo que puede pasar desapercibido.

Necesidad de realismo

La necesidad de cálculos financieros y económicos que representen lo más fielmente a la realidad y hagan posible la toma de decisiones correctas —lo que hace que el sistema intervencionista se encuentre en una terrible desventaja.

Si se usaran los precios fijados por los gobernantes, esos cálculos económicos y financieros serían ficticios —cifras falsas porque no representan la realidad.

«[…] el cálculo racional en una economía compleja solo es posible en términos de valores o precios, y estos valores serán guías adecuadas solamente si son los esfuerzos conjuntos, como los valores formados en un mercado, de todo el conocimiento de proveedores o consumidores potenciales acerca de sus posibles usos y disponibilidad». The Essence of Hayek.

Hacer esos cálculos con precios fijados sin conexión alguna con la realidad le dará al productor de frijol, por ejemplo, estados financieros fingidos y falsos. Una imagen irreal del estado de su negocio que le llevará a, seguramente, producir más y aumentar la oferta con los que presionará aún más a la baja los precios reales.

Además, la imposibilidad física de que los expertos gubernamentales posean el conocimiento total que tienen los vendedores y compradores de manera descentralizada y dispersa sobre el uso, la utilidad, métodos de producción y distribución, posibles sustitutos y disponibilidad de los bienes.

Concluyendo, la mejor opción

Lo que he querido hacer es establecer las diferencias entre el sistema intervencionista y el sistema de libre mercado para fijar precios.

Claramente, el sistema de fijación libre de precios es superior —pero eso no significa que sea perfecto. Sencillamente tiene ventajas que lo hacen una mejor opción que el sistema intervencionista.



Y unas cosas más…

Debe verse:

Tipos y movimientos de los precios

Otras ideas:



[Actualización última: 2020-09]

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Notas extras sobre cómo se forman los precios

Creación de precios, ¿cómo se forman? Definición del instante real en el que se crea un precio. Las cosas que suceden en el proceso de su formación y las conclusiones acerca del mejor sistema para crear precios reales.

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Introducción

Los precios se crean en el instante en el que dos personas acuerdan hacer un intercambio de bienes. Este es el preciso momento en el que puede comprenderse el significado de la Economía —de esta ciencia que estudia el comportamiento humano.

El instante en el que las personas acuerdan comprar y vender un coche. O en el que la persona saca de su billetera lo suficiente para pagar sus compras en un supermercado. 

En esos momentos cualquiera puede observar el objeto de estudio de la Economía, la conducta humana.

Creación de precios por parte de las personas

Las dos personas hacen visible una decisión mutua, complementaria y voluntaria. Ella tiene su base en dos elementos en común.

1. Las necesidades de ambas

Su percepción de lo que necesitan en un cierto punto en el tiempo y dentro de esas circunstancias. Ellas son necesidades complementarias, las que siempre se encuentran en todo intercambio.

El vendedor tiene una necesidad, la de obtener recursos para su negocio y mantenerlo. Esto le hace ofrecer bienes, que él no necesita para su consumo, a otros que pueden necesitarlos. 

El vendedor prefiere los recursos, el dinero, y deshacerse de los bienes a cambio de él.

El comprador está en la situación complementaria opuesta. Necesita los bienes que el vendedor ofrece y para obtenerlos ofrece recursos de los que prefiere deshacerse, su dinero.

Esquemáticamente, el comprador prefiere el bien B al monto de dinero D. Y el vendedor prefiere el monto de dinero D a la mercancía B

Esto es lo que produce un punto de acuerdo que se llama ‘precio’ y que tiene la característica vital de satisfacer a ambos. Es la creación de precios.

2. Los conocimientos de ambas partes

Lo que cada uno sabe de la realidad en la que se encuentran. Son sus circunstancias particulares y lo que conocen acerca de cómo satisfacer la necesidad que tienen en esos momentos.

La decisión de intercambio que lleva al acuerdo de un precio es tomada sobre una base de conocimiento personal de sus circunstancias individuales en un momento concreto —y que es diferente en cada persona.

Al comprador no le importa en realidad la situación del vendedor. Ni este se preocupa gran cosa de las circunstancias del primero. Sin embargo, entre los dos colaboran llegando a la creación de precios.

Creación de precios, precisiones

Esos dos elementos anteriores permiten conocer la esencia de la Economía y tienen consecuencias.

Valor subjetivo de los bienes

Las necesidades y los conocimientos de las dos partes son elementos individuales que cualifican a los bienes intercambiados. Esos elementos no se encuentran dentro de los bienes, no son intrínsecos a ellos.

Las necesidades y los conocimientos de ambas partes son los que determinan el valor de los bienes. Esto es lo que explica que un mismo bien B tenga un equivalente diferente en D para distintas personas (el valor del agua para un sediento en el desierto o para una persona que vive al lado de un río).

En la creación de precios, los bienes intercambiados son valorados subjetivamentepor las personas. Gracias a la diferencia de estas evaluaciones subjetivas ambas deciden intercambiar.

Una variedad infinita de posibilidades

El resultado de esto es un número asombroso de situaciones específicas que pueden existir. Para cada comprador y cada vendedor en cada momento y con cada conocimiento se dan combinaciones posibles —un número incalculable de escenarios.

Para la persona C, un comprador, existen posibilidades de satisfacer su necesidad Ncon un número de bienes Nn

Esos bienes están disponibles con una cantidad V de vendedores, en un número Pde posibilidades de precios bajo una cantidad de circunstancias cambiantes y un número de conocimientos diferentes — y eso es solo el comprador.

Esto tiene consecuencias en Economía: el número imposible de calcular del total de cada situación específica de satisfacción de necesidades mutuas de compradores y vendedores.

¿Mejorar este sistema? No, es imposible

Ese número infinito de posibilidades es el conocimiento que sería necesario en caso de querer mejorar el sistema de acuerdos voluntarios según decisiones personales y que es la creación de precios.

Cualquier sistema económico distinto al de los intercambios personales libres—si quiere producir mejores resultados finales— deberá satisfacer mejor las necesidades personales de cada una. Debe mejorar la decisión que ellas hubieran tomado en cada posibilidad en un momento concreto y único.

La condición que debe tener el sistema económico que pretenda sustituir al de los intercambios voluntarios y la creación de precios debe cumplir con la condición de beneficiar al mismo tiempo a las dos personas —al comprador y al vendedor.

Esta condición es la que anula la opción de decretar precios centralizadamente.

Creación de precios, el modo forzado

La otra manera para la creación de precios es la coerción. Actos de autoridad que fuerzan a las partes a hacer los intercambios de uno o más bienes a un cierto precio. Un precio distinto al que entre comprador y vendedor lograrían.

Esto se llama control de precios y ha sido explicado no como creación de precios reales, sino como invención de precios ficticios:

«El control de precios es un mecanismo por el cual una autoridad gubernamental impone montos determinados para los precios de bienes y servicios dentro de un mercado determinado, usualmente con la finalidad de mantener la disponibilidad de esos bienes y servicios para los consumidores, evitar incrementos de precio durante periodos de escasez, o inclusive para asegurar una renta en beneficio de los productores de ciertos bienes, de la misma manera que un subsidio. Otra forma de ejecutar un control de precios consiste en la fijación de precios máximos o precios mínimos». es.wikipedia.org

Reducir precios de manera que el comprador tenga un beneficio, que será real, pero a costa de un daño al comprador. Y viceversa, un aumento de precios beneficiará al vendedor, pero el comprador saldrá lastimado.

Solamente el precio acordado en cada momento bajo ciertas condiciones únicas por cada comprador y cada vendedor satisface la condición de beneficiar a ambos.

El cúmulo de decisiones de compra y venta de las personas es el proceso de creación de precios. Precios que están cimentados en la realidad de decisiones particulares de las personas.

Conclusión

Ha sido explicada la manera en la que los precios se forman mediante en acuerdo mutuo entre compradores y vendedores que intercambian bienes de su propiedad.

Los precios son el resultado visible de un número incalculable de decisiones personales y que no tiene sustituto.

La conclusión de lo anterior es que el sistema de mercados libres es el que mejor satisface necesidades de todos, compradores y vendedores —y que el el intervencionismo económico tendría que recrear este sistema para igualarlo, nunca podrá mejorarlo.