¿Quién fija los precios?

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La pregunta de quién determina los precios de los bienes y servicios es quizá el más claro indicador de la diferencia entre el pensamiento liberal y el socialista.

• Dentro de un sistema económico liberal, los precios son determinados y modificados por el cúmulo de decisiones de compra y venta de millones de personas —un sistema o proceso descentralizado, espontáneo, libre y de respuesta rápida.

• Dentro de un sistema económico socialista, los precios son determinados y modificados por decisiones gubernamentales derivadas de las opiniones internas de funcionarios de gobierno —un sistema centralizado, formalizado y de respuesta morosa.

Esta diferencia provee una imagen diáfana sobre la naturaleza de las ideas que están detrás de cada sistema.

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El sistema centralista del socialismo interviene en la economía —de donde se deriva el término ‘intervencionista’— para fijar los precios de los bienes y servicios, o al menos algunos de ellos.

«Andrés Manuel López Obrador […] ha externado un plan para […] que en todo el país se apliquen precios de garantía no sólo para la agricultura, sino también para la ganadería». morenadf.mx

Un precio de garantía es el precio oficial de un cierto producto, como frijol, por ejemplo —que el gobierno pagará al productor cuando este no pueda vender su cosecha por encima de ese precio. Un subsidio al productor, pero que puede tomar la forma de precios máximos al consumidor.

«Desde que el 27 de enero de 2003, el fallecido presidente Hugo Chávez  instauró el control de precios para productos esenciales […]». el-nacional.com

Cualquiera que sea su modalidad, consiste en la formalización de una autoridad política que centraliza la responsabilidad económica de determinar los precios a los que debe comprarse y venderse obligatoriamente y con amenaza de coerción.

Los precios son entonces fijados por lo que los gobernantes y sus expertos opinan cuáles deben esos precios —expresados en una cantidad precisa de dinero.

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Por su parte, el sistema de economía libre sostiene que los precios deben ser fijados y modificados de manera descentralizada —por parte de los millones de personas que compran y venden.

Un enfoque que produce precios reales porque ellos son el resultado neto de la aglomeración de sus decisiones concretas en tiempos y lugares.

«Las personas y las empresas producen bienes (comida, ropa, maquinaria, casas, etc.) y realizan servicios (taxistas, mecánicos, abogados, médicos, bancos, etc.) que intentan vender al resto de la sociedad. Se produce un gran intercambio entre los que ofrecen esos bienes y servicios y quienes los solicitan, y se negocia un precio de intercambio». educaixa.com

El papel del gobierno ya no es el fijar precios obligatorios que cree que deben ser de tal o cual monto —sino el propiciar un medio ambiente de libertades que fomente la abundancia de oferta de bienes que permita amplitud de opciones de compra.

Es un sistema de respuesta rápida que defiende a la competencia entre vendedores para que complazcan lo más posible al comprador.

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Entre los dos sistemas existen diferencias que son destacadas en lo puntos anteriores —pero hay, sin embargo, algo que puede pasar desapercibido.

• La necesidad de cálculos financieros y económicos que representen lo más fielmente a la realidad y hagan posible la toma de decisiones correctas —lo que hace que el sistema intervencionista se encuentre en una terrible desventaja.

Si se usaran los precios fijados por los gobernantes, esos cálculos económicos y financieros serían ficticios —cifras falsas porque no representan la realidad.

«[…] el cálculo racional en una economía compleja sólo es posible en términos de valores o precios, y estos valores serán guías adecuadas solamente si son los esfuerzos conjuntos, como los valores formados en un mercado, de todo el conocimiento de proveedores o consumidores potenciales acerca de sus posibles usos y disponibilidad». The Essence of Hayek.

Hacer esos cálculos con precios fijados sin conexión alguna con la realidad le dará al productor de frijol, por ejemplo, estados financieros fingidos y falsos —una imagen irreal del estado de su negocio que le llevará a, seguramente, producir más y aumentar la oferta con los que presionará aún más a la baja los precios reales.

• La imposibilidad física de que los expertos gubernamentales posean el conocimiento total que tienen los vendedores y compradores de manera descentralizada y dispersa sobre el uso, la utilidad, métodos de producción y distribución, posibles sustitutos y disponibilidad de los bienes.

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Lo que he querido hacer es establecer las diferencias entre el sistema intervencionista y el sistema de libre mercado para fijar precios.

Claramente, el sistema de fijación libre de precios es superior —pero eso no significa que sea perfecto. Sencillamente tiene ventajas que lo hacen una mejor opción que el sistema intervencionista.

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