familia

Virtud enseñada a hijos en familia. Dos columnas del Acton Institute tratan el tema de tener hijos y hacerlos virtuosos.

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¿Cómo puede la sociedad humana formar y criar personas virtuosas?

En la edición de Verano/Otoño de 1982 de Modern Age, Russell Kirk exploró esta pregunta perenne en un ensayo titulado «La virtud: ¿Puede ser enseñada?»

Kirk definió las virtudes como «las cualidades de la humanidad plena: fuerza, valor, capacidad, valía, virilidad, excelencia moral», particularmente cualidades de «bondad moral: la práctica de los deberes morales y la conformidad de la vida con la ley moral; nobleza; rectitud».

A pesar de los intentos modernos de suplantar a la «virtud» activa y vigorosa con la «integridad» pasiva, las personas «poseídas de una virtud energética» todavía son necesarias, especialmente en tiempos más turbulentos.

¿Puede enseñarse tal cosa? ¿Pueden los ciudadanos virtuosos ser formados por tutorías y otras formas racionales de educación?

Virtud moral vs intelectual

Kirk citó esto como el argumento fundamental entre Sócrates y Aristófanes. El primero creía que «la virtud y la sabiduría en el fondo son una». «El desarrollo de la racionalidad privada» podría impartir la virtud a la siguiente generación.

El último, junto con Kirk, era bastante escéptico sobre esto. «Porque todos hemos conocido seres humanos de mucha inteligencia y astucia cuya luz es como la oscuridad».

Explicó Kirk, «La grandeza de alma y el buen carácter no están formados por tutores contratados, según Aristófanes: la virtud es “natural”, no un desarrollo artificial».

Ya sea que Aristófanes pensara que la virtud era una herencia innata, casi biológica o un resultado de la crianza, quedaba sin respuesta. En cualquier caso, Kirk traza un compromiso con Aristóteles, quien defendió dos tipos de virtud: la moral y la intelectual:

«La virtud moral surge del hábito (ethos); no es natural, pero tampoco la virtud moral se opone a la naturaleza. La virtud intelectual, por otro lado, puede desarrollarse y mejorarse a través de una instrucción sistemática, lo que requiere tiempo. En otras palabras, la virtud moral parece ser el producto de hábitos formados temprano en la familia, la clase, el vecindario; mientras que la virtud intelectual puede enseñarse a través de la instrucción en filosofía, literatura, historia y disciplinas relacionadas».

Aunque Kirk entendió a ambas virtudes y vio a cada una de ellas como una valiosa búsqueda humana, elevó a la virtud moral como una necesidad universal de una civilización saludable.

Él, junto a los grandes romanos y su propio norte intelectual, Edmund Burke, pensaba que «la espiga de la virtud se nutre en el suelo del sano prejuicio; son formados hábitos saludables y valerosos; y, en la frase de Burke, “el hábito de un hombre se convierte en su virtud”. Un personaje resuelto y atrevido, obediente y justo, puede formarse en consecuencia».

Kirk insistió en que la virtud intelectual no debe estar divorciada de la virtud moral y consideraba a la virtud moral como el bien más importante a asegurar. Citando el ejemplo de Solzhenitsyn, Kirk creía que la primera debería ser manejada para defender y defender a la segunda.

La amenaza de la modernidad

Sin embargo, Kirk estaba bastante preocupado acerca de si la cultura de los Estados Unidos en la década de 1980 podía proporcionar tal alimento. Él creía que la virtud moral requería tutoría a través de «ejemplo y precepto», y esto era lo más a menudo transmitido por la familia.

Ver a la virtud, y luego hacerla explícita en una instrucción piadosa en el deber, es esencial para hacer florecer cualquier virtud innata (o sobrenaturalmente concedida). Desafortunadamente, la vida moderna amenazaba la tierra necesaria para la virtud.

«En ningún tiempo anterior, la influencia de la familia, los prejuicios tempranos y los buenos hábitos tempranos han sido tan fracturados por fuerza externa que en nuestro tiempo», dijo preocupado,

«La virtud moral es sujeto de burla por la inanidad de la televisión, por películas pornográficas, por el culto del “grupo de iguales” del siglo veinte».

Mientras tanto, la riqueza y la mayor movilidad han eliminado aún más a la creciente generación de sus padres y abuelos. La facilidad de viajar ha debilitado gravemente a la familia extendida, con miles de millas que separan a las generaciones entre sí.

Además, el ajetreo y las distracciones de la vida moderna han aumentado enormemente, incluso desde los días de Kirk. No solo los dos padres (si es que hay dos padres en un hogar) trabajan a tiempo completo o parcial, sino que el lugar de trabajo se entromete aún más en el hogar.

Mientras tanto, los niños son secuestrados a su propio grupo de edad en enormes instalaciones educativas y en actividades extraescolares altamente orquestadas.

Lamentablemente, muchas familias pasan su «tiempo de inactividad» frente a varias pantallas, consumiendo pasivamente entretenimiento digital en lugar de interactuar entre sí (un problema al que Andy Crouch ha respondido en uno de sus últimos libros).

La participación religiosa también está en declive y de nuevo se elimina la oportunidad para que los niños sean testigos de sus padres y otros adultos en momentos sociales «sin vigilancia», cuando la virtud se ejemplifica claramente.

Virtud enseñada a hijos en familia

De forma refrescante, Kirk no coloca la responsabilidad de abordar esta crisis en los hombros de la iglesia o de las escuelas (públicas o de otro tipo), al menos no necesariamente.

Aunque considera que ambas necesitan mejoras y reformas, sabe que no pueden reemplazar a la familia y la sociedad civil (esta última puede encontrarse en iglesias y escuelas, pero ciertamente no se limita a ellas). Es la familia la que debe ser recuperada y restaurada su salud.

Y así, en particular, corresponde a los padres considerar cómo podemos impartir mejor virtud a nuestros hijos.

¿Pasamos suficiente tiempo con ellos, en donde vean nuestras acciones, perciban nuestros principios y valores y comprendan los deberes de los cuales serán responsables?

Los padres estadounidenses pueden gastar mucho tiempo, energía y riqueza para asegurar un brillante futuro académico y profesional para sus hijos.

¿Dan lo mismo para impartir virtud moral a quienes se dedican a eso? ¿Son cómplices en la creación de una brecha generacional artificial, dejando efectivamente a sus propios hijos huérfanos espirituales y culturales?

¿Y qué les puede hacer cambiar de las preocupaciones sobre la riqueza y el estatus a la preservación y la administración del bien, para ignorar las presiones de seguir una vida doméstica poco saludable?

Kirk tenía una preocupación similar. Al final de su ensayo, ofreció un pronóstico: que los estadounidenses tendrían que soportar dificultades para ser despertados ante la necesidad de una virtud vigorosa.

En otras palabras, los tiempos difíciles pueden hacer buenos hombres, haciendo evidente la conveniencia y la necesidad de ciertas cualidades que las personas —individualmente y en comunidad— deben tener para prosperar.

En preparación para esas épocas difíciles, nos corresponde a nosotros mismos perseguir tales virtudes e inculcarlas en nuestros propios hijos, incluso mientras habitamos un momento de aparente comodidad.

Nota

La virtud enseñada a hijos en familia fue la idea de Barton Gingerich en su columna. Este texto es el primero de una serie celebrando el trabajo de Russell Kirk en honor a su  cumpleaños 100 este pasado octubre. Puede leerse ese material en Blog Acton: Russell Kirk Series. El artículo «Russell Kirk: Where does virtue come from?» fue publicado el 14 de noviembre de 2018 por el Acton Institute. Agradecemos al Acton Institute el amable permiso de publicación.


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Y unas cosas más para los curiosos…

Convendría ver algunas de estas ideas:

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Continuando con la idea central de la virtud enseñada a hijos en familia se presenta ahora una idea de publicada antes en Acton Institute. El título original de la columna es «The Hopes and Fears of All the Years».

Esperanzas y temores

Por Jordan Ballor

Los nuevos padres

En algún momento, tarde o temprano, todos los nuevos padres experimentan ese momento cuando se dan cuenta de que esa pequeña nueva vida es su propia responsabilidad. Puede ser un poco surrealista.

Sostener en los brazos a su pequeño, impresiona como un gran regalo se uno ha recibido, un regalo que trae consigo responsabilidades importantes y que alteran la vida.

A mí, que soy un poco lento de entendederas, me tomó algunas semanas darme cuenta de que no solo era capaz, también me permitió abrigar a mi hijo pequeño en su asiento del coche y sacarlo de casa para hacer mandados.

Para las madres como María, me imagino que el darse cuenta llega un poco más temprano. ¡Qué mañana debe de haber sido el día después del nacimiento de Jesús!

¿Se despertaron los padres después de la emoción de la noche anterior con el llanto del bebé recién nacido? ¿Les pareció como un sueño el milagro de la noche anterior?

¿O estaban demasiado emocionados para dormir en absoluto, en lugar de pasar la noche observando con atención a su hijo dormitar tranquilamente?

Al igual que el día de mi boda, recuerdo sonreír tanto con el nacimiento de mis hijos que mi cara realmente dolía.

Significado de matrimonio

Existe una discusión significativa y continua sobre el significado del matrimonio y de la familia en la sociedad actual, así como una preocupación seria sobre las tendencias económicas y demográficas.

Estos temas son oportunos e importantes, pero una de las enseñanzas perennes que debemos tomar desde el nacimiento de Jesucristo es que Dios ha hecho una inversión extrema en este mundo.

Su cuidado, hasta el punto de enviar a su Hijo a nacer, vivir, morir y resucitar, nos proporciona un modelo para tratar a nuestras propias esperanzas y temores en un mundo que tan a menudo se llena de desesperación y oscuridad.

Una de las preocupaciones comunes que impulsa a los futuros padres a posponer el tener hijos es económico, específicamente el no tener los recursos financieros para apoyar a una familia creciente. Esta es una preocupación que se ha tenido siempre que han existido familias.

La queja era frecuente en tiempos de Martín Lutero, y él lo llamó «el mayor obstáculo para el matrimonio». Lutero, quizás en uno de sus momentos menos pastoralmente sensibles, no dio mucha importancia a tales preocupaciones, sino que denunció esta objeción como mostrando «la falta de fe y la duda de la bondad de Dios y la verdad».

Después de todo, argumentaba él, el matrimonio y la familia son ordenanzas de la gracia de Dios, y alguien tentado a dudar de que Dios provee a las personas en esta situación en su lugar debe darse cuenta «en primer lugar, que su estado y ocupación son agradables a Dios, en segundo lugar, que Dios ciertamente lo proveerá si sólo hace su trabajo lo mejor que pueda».

El momento de los hijos

Es un viejo adagio, y sin embargo, cierto, que si esperas a tener hijos hasta que te lo puedas permitir, entonces nunca los tendrás.

Tener hijos es, en este sentido, fundamentalmente un acto de esperanza fiel frente al a veces abrumador temor del desquebrajamiento y la corrupción de este mundo. No necesitamos ir muy lejos ni mucho tiempo para ver ocasiones impresionantes de sufrimientos y males humanos.

Fue justo en medio de este embrollo de decaimiento aparentemente sin esperanza que nació el Niño Jesús. Así, el clásico villancico, O Little Town of Bethlehem suena a verdad. «Las esperanzas y los temores de todos los años se cumplen en ti esta noche» (The hopes and fears of all the years are met in thee tonight).

Dónde el mal nos deja sin palabras, Dios habla la Palabra de esperanza y salvación.

De la misma manera en que Dios envió a su Hijo a través del poder de su Espíritu para vivir, trabajar y morir en medio del polvo, la suciedad, el barro y la suciedad de este mundo, a nosotros también se nos manda «sed fecundos y multiplicaos» (Génesis 1:28), en paciente espera y esperanza en los propósitos de Dios en este mundo.

En la medida en la que eludamos esta llamada, no queriendo mancharnos con los problemas y preocupaciones de la paternidad, eso muestra una carencia fundamental de fidelidad y esperanza, o como Lutero lo expresa, es la evidencia de un pueblo que «confía en Dios mientras no lo necesita y está bien abastecido».

Arthur Brooks, presidente de la American Enterprise Institute, lo expresó de esta manera en una conferencia a principios del año pasado:

«A medida que se vaya más allá de un cierto nivel de prosperidad, no va a ser rentable tener hijos. Si usted no tiene creencias que trasciendan su vida usted ya no tendrá más [niños]».

Brooks describe en su lugar a una sociedad en la «que la gente se dedique a un fin más elevado, sobre todo a Dios», y en la que por tanto

«La gente seguirá viviendo en la próxima generación. El futuro de una sociedad próspera depende de un montón de cosas, pero la divisa fundamental del éxito de cualquier sociedad es la gente, son los seres humanos. Cuando dejas de tener seres humanos, tu vida es limitada y tu prosperidad está condenada».

No todo el mundo está llamado a tener hijos propios, por supuesto. Dios tiene un plan para cada individuo, así como él tiene pautas sobre el arreglo del matrimonio y la familia.

La causa de la vida

Pero como cristianos en una sociedad muy amplia, estamos llamados colectivamente a promover la causa de la vida y el florecimiento.

Para muchos eso significa tener hijos en un hogar comprometido de dos padres. Para otros, significará la lucha de la monoparentalidad.

También, para muchos significará la adopción e integración de quienes necesitan padres en un hogar lleno de amor, una forma particularmente poderosa de modelar el amor de Dios.

Para aquellos que no los tienen o que no quieren tener hijos propios, significa ofrecer su apoyo a las personas en sus propias familias y comunidades que tienen y crían niños.

Pero, clave de todo esto es el reconocimiento del lugar críticamente importante que las familias y los niños juegan en la salud general de una sociedad, y por lo tanto la importancia que tienen para la obra de Dios en este mundo.

«De generación en generación y de siglo en siglo», escribió el teólogo holandés Herman Bavinck, «la lucha contra el pecado debe ser continuada, y el alimento espiritual y moral debe empezar de nuevo con cada persona».

Dado el complejo de relaciones en el que cada uno nacemos, la familia es el baluarte de la civilización en este sentido, y sobre esa base Bavinck expresó la esperanza de que «desde la familia hacia el exterior una vez más se extenderán a través de toda la nación bendiciones y prosperidad».

Esta es la esperanza que también nosotros debemos compartir con temor y estremecimiento, mientras hace eco a través de los siglos desde que el pequeño pesebre en Belén.