Cómo regresar del secularismo

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Los efectos del secularismo y cómo combatirlo realmente es la idea de Anthony Perkins en su columna.

Estos son tiempos difíciles que separan a los cristianos de sus vecinos y entre sí. En gran parte, esto se debe a que no estamos de acuerdo en cómo relacionarnos con la cultura secular y qué partes de ella, si las hay, pueden ser bendecidas.

Es oportuno y preciso el nuevo análisis del secularismo del teólogo y eticista ortodoxo oriental Vigen Guroian, y de cómo nos aísla del poder del Evangelio. Podemos considerar su trabajo, y especialmente la recopilación de ensayos en The Orthodox Reality: Culture, Theology, and Ethics in the Modern World (Baker Academic, 2018), para ver cómo trata él cada uno de los principales problemas.

Está, por ejemplo, a favor de la vida, del matrimonio tradicional y la familia, y a favor del restablecimiento de la comunión entre Oriente y Occidente. Pero sus puntos de vista sobre temas específicos son menos importantes que el comprender el proceso que utilizó para llegar a ellos.

Su punto principal es que la aplicación generalizada de ese proceso (una conexión viva con Dios a través de la adoración tradicional) llevaría, no solo a un consenso sobre los problemas, sino a la creación de una cultura que puede reemplazar al secularismo (y no solo combatirlo).

Basándose en la obra de Fr. Alexander Schmemann, For the Life of the World, Guroian argumenta que el secularismo separa a todas las cosas, incluso las sagradas, de su origen y las convierte en objetos. Entonces, los grupos discuten entre sí sobre qué criterios usar para evaluar estos objetos para encontrarles su virtud.

Los cristianos conservadores que viven en una cultura secular se convierten en uno de los muchos grupos que respaldan lo que consideran evaluaciones mejores, más tradicionales y correctas que las de sus oponentes. Si sus tácticas y su retórica son buenas, sus estándares de virtud podrán dominar por un tiempo.

Pero habrán tenido éxito a expensas de la verdad y habrán materializado aún más el predominio de la herejía del secularismo, porque ellos mismos habrán eliminado los conceptos sagrados de sus contextos por razones utilitarias (vea especialmente el capítulo 4). Esta es una observación poderosa que nos ayuda a entender por qué parece que estamos perdiendo la guerra cultural.

Hay otros que entienden esto, ven las implicaciones y disfrutan de cierto éxito en la lucha. Jordan Peterson es uno de ellos. Peterson fue aclamado por primera vez a través de su refutación pública de la corrección política impuesta por el estado (y especialmente de los nuevos pronombres de género), pero parece haber sabido que incluso la victoria en este dominio habría sido insuficiente.

En lugar de convertir esto en una batalla de evaluaciones en competencia, incluso una tan útil y ganadera como el valor de la cohesión social y de la tradición sobre los sentimientos, Peterson utilizó su aclamación para ayudarnos a volver a conectar los objetos, y su evaluación adecuada, con su fuente más cercana: la mitología judeocristiana tradicional.

La serie de Peterson en YouTube «The Psychological Significance of the Biblical Stories» repasa los principales eventos e ideas de la Biblia desde el Génesis en adelante y describe la sabiduría probada con el tiempo que revela sobre la humanidad, el mundo y el significado, y cómo la sociedad basada en esta sabiduría creó la civilización más próspera, buena y noble de la historia de la humanidad.

Esto no es nada nuevo. Cientos de miles de iglesias en Estados Unidos ofrecen clases de estudio bíblico que enseñan lecciones similares cada semana. Lo que es novedoso es el alcance de Peterson. Esta serie de videos tiene millones de visitas, ha reforzado la confianza de muchos conservadores y es especialmente popular entre hombres del milenio, una institución demográfica tradicional con la que ha resultado difícil conectarse.

Su éxito demuestra que las personas tienen hambre de significado y están dispuestas a buscar respuestas en la religión. El trabajo de Peterson es bueno, pero no es suficiente.

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The Orthodox Reality explica por qué el enfoque de Peterson no tendrá éxito a menos que sea injertado o lleve a las personas a algo más profundo. El secularismo no solo objetiva ideas como el matrimonio, la sexualidad y la virtud; es igualmente capaz de objetivar, y por lo tanto descartar, a las culturas y las mitologías que las originaron.

El enfoque de Peterson es lo mejor que puede ofrecer el secularismo, pero mientras trabaja desde dentro de sus límites, no puede reemplazarlo. El problema no es solo que el «bien» de algo en la cosmovisión de Peterson se define por su aptitud o utilidad en lugar de su valor intrínseco.

El problema es que no permite una conexión viva con nada realmente verdadero o bueno. Su enfoque agnóstico de la mitología y la virtud es políticamente útil en la medida en que privilegia a la cultura occidental y los símbolos e historias judeocristianas que están vinculados a ellos (estas son «especificaciones de la ontología simbólica de la creación» como las describe Guroian en la pág. 135), pero Guroian demuestra convincentemente de que no pueden sanar, bendecir y perfeccionar a la humanidad o al cosmos si están aislados de su verdadera Fuente.

La respuesta a los problemas de nuestros días no es solo un compromiso restaurado con el canon y la mitología occidentales tradicionales, sino un compromiso para experimentar a Dios a través del culto litúrgico tradicional y los sacramentos de la Iglesia, y permitir que esa experiencia nos avive y a la cultura que se levanta a nuestro alrededor.

La fuerza y ​​la belleza de la teología de Guroian es que, como él, ha sido formada por esa misma experiencia. Escribe en el capítulo sobre el matrimonio que, al igual que la Eucaristía revela el «carácter epifánico» del pan y el vino que son los «símbolos naturales de la carne y la sangre», el oficio al matrimonio revela la capacidad única de que la pareja masculina y femenina se convertirá en «un ser crístico y eclesial».

No está corrigiendo el texto de la ceremonia matrimonial para apoyar una comprensión tradicional del matrimonio. De hecho, está expresando una verdad que una vida de adoración y oración le ha hecho evidente (y que está disponible para todos los que se han permitido reformarse a través de su propia inmersión).

De manera similar, cuando señala la comunión sacramental única de la «unión» marital tradicional, está menos argumentando contra las normas culturales de fornicación y sodomía en favor de la moralidad bíblica, que cuando describe un ejemplo específico de cómo Dios trabaja en el mundo para perfeccionar a sus hijos.

El sexo sin matrimonio puede ser placentero, pero Guroian está tratando de ayudarnos a comprender que los sentimientos y las opiniones fuertes, incluso las derivadas de un compromiso abstracto con la moralidad tradicional, son sustitutos pobres de una conexión con el Dios vivo. Sin esa conexión y el verdadero amor que sostiene, incluso las palabras perfectas de «hombres y ángeles» son como un «una campana que resuena o un platillo que hace ruido». (I Corintios 13: 1).

Guroian hace un gran trabajo, en la Parte I y II de The Orthodox Reality, al describir cómo caímos en esta rutina herética. Hubo un tiempo en que sabíamos que Dios estaba con nosotros. La Santa Biblia y la tradición, los símbolos e historias del cristianismo, los conceptos de virtud, ascetismo y moralidad; todas estas fueron las palabras que Dios usó para expresar su amor por nosotros, un amor que compartió con nosotros continuamente a través de la adoración y el misterio/sacramento.

A medida que un matrimonio feliz llena un hogar de paz y hospitalidad que aumenta y comparte su amor (pág. 145), nuestra unión feliz con Él creó una cultura que profundizó la realidad asombrosa de su presencia. A medida que los rituales de la vida en el hogar manifiestan la armonía entre los que viven allí y lo conforman, nuestra conexión con Dios a través de la «oración y el sacramento» nos permitió «recordar y recuperar» a la «cultura divina» que se nos perdió a través de la Caída (p. 15).

El secularismo arruinó esto. Por un tiempo nos perdimos esta ruina. Celebramos la forma en que los conceptos cristianos, después de haber sido liberados de su contexto «religioso», se volvieron universales, sin anticipar cómo esta liberación permitiría a las personas atacar a las instituciones cristianas con los conceptos que el cristianismo mismo les dio cuando los redefinieron para satisfacer sus necesidades ( pp. 59, 129).

Guroian señala que la ortodoxia, con su insistencia en la permanencia de las energías no creadas de Dios que impregnan la creación, ha sido algo inmune a la invasión del secularismo (pp. 46-47), pero también señala que los ortodoxos han desaprovechado la oportunidad evangélica que esto brinda.

El etnofiletismo y una disminución en el tipo de compromiso con las verdades credales que evitaría que su espiritualidad descienda al misticismo sincrético y al deísmo terapéutico junto con el resto del mundo (p. 49). Debido a que el secularismo nos ha definido, estamos menos interesados en lo que es la adoración y lo que hace y, por lo tanto, inhabilitamos el vehículo de nuestra liberación.

Entonces, ¿cuál es la respuesta? Guroian insiste en que responder al secularismo está lleno de peligros (un peligro especial para los conversos, una mentalidad de fortaleza muy estadounidense, se encuentra en la página 76). Tampoco podemos esperar bendecir sus partes más nobles como lo hemos hecho con otras culturas.

La mejor respuesta que da en The Orthodox Reality es la respuesta que dio Dostoievski a los ataques penetrantes del hermano medio, Iván, en Los hermanos Karamazov, una respuesta que da en el testimonio del hermano menor, Alyosha.

Alyosha no refutó punto por punto los argumentos de Ivan, ni lo atacó ni se negó a vivir con él. Más bien, sus acciones proporcionaron «una visión religiosa que refut[ó] la afirmación de Ivan de que el amor que Cristo enseñó no es posible para los seres humanos ni triunfante sobre el mal y la muerte».

En lugar de intentar luchar una batalla perdida para recuperar la cultura cristiana perdida de la Europa anterior a la Ilustración, Guroian sostiene que los cristianos necesitan crear una nueva versión orgánica: una cultura ortodoxo-católica que surge de nuestra completa dedicación a nuestra vida mutua, sacramental, credal, y evangélica en Cristo.

Es posible que este libro no proporcione una guía completa sobre cómo hacer esto, pero es una descripción profética de lo que el secularismo ha hecho y la destrucción que nos espera si nos aislamos más de la Fuente.

Nota

El artículo «A way back from secularism» fue publicado antes por el Acton Institute el 29 de noviembre de 2018.

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