Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Wilhelm von Humboldt
Selección de ContraPeso.info
2 octubre 2009
Sección: FAMOSOS, Sección: Asuntos
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ContraPeso.info presenta una idea sobre W. Von Humboldt. Agradecemos al Acton Institute el amable permiso de publicación. La idea central del escrito es presentar a un personaje que suele pasar desapercibido a pesar de ser una gran fuente de inspiración liberal.

“Todas las regulaciones gubernamentales conllevan coacción en alguna medida, pero incluso si no fuese así, habitúan al hombre a esperar enseñanza, guía y ayuda externa en lugar de proporcionársela a sí mismo.”

Karl Wilhelm Freiherr von Humboldt nació en Postdam (Prusia) en 1767 [murió en 1835]. Filósofo, reformador germano de la lengua y la educación, diplomático y humanista, Humboldt realizó importantes contribuciones para el desarrollo tanto de la filología como de la teoría política liberal. Fue Ministro del Interior y fundador de la Universidad de Berlín.

Lord Acton se refirió a Humboldt como “la figura más importante de Alemania”. Sus ideas políticas anticiparon y fueron usadas por John Stuart Mill en On Liberty.

Como muchos de sus contemporáneos, Humboldt se vio profundamente afectado por la Revolución Francesa y su crítica de ese cataclismo es paralela a la de Edmund Burke.

La importancia de la sociedad y de la comunidad fue un tema central en la filosofía política liberal de Humboldt. En su obra clásica Los Límites de la Acción del Estado, Humboldt desarrolló su concepto del hombre como un animal social que lucha por cultivarse y mejorarse dentro, y dependiendo, de la sociedad.

Se opuso a los Estados grandes porque estaba convencido de que impedía a los individuos desarrollarse plenamente a sí mismos.

“Considero la siguiente máxima como ampliamente demostrada: Que la verdadera razón no puede desear al hombre ninguna condición distinta de aquella en la que no sólo cada individuo disfruta de la más absoluta e ilimitada libertad para desarrollarse a sí mismo de manera verdaderamente individual en relación con su exterior, sino en la que tampoco la naturaleza física necesite recibir otra modulación de la mano del hombre que la que le ha sido dada voluntariamente por cada individuo de acuerdo con sus deseos e inclinaciones y restringido únicamente por los límites de su energía y sus derechos…

“[De] esta máxima podemos derivar que incluso la más definida restricción que una interferencia estatal en los asuntos privados de los ciudadanos debe de ser condenada, siempre que no sea estrictamente ocasionada por la interferencia de los derechos de un ciudadano con los de otro…”

En Límites del Estado se tiene un resumen de la principal idea de Humboldt sobre las fronteras que debe tener un gobierno por el bien de los ciudadanos.


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