Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Magia Del Comercio
Selección de ContraPeso.info
11 julio 2006
Sección: LIBERTAD ECONOMICA, Sección: Asuntos
Catalogado en:


ContraPeso.info presenta un texto de Rigoberto Stewart, Presidente del Instituto para la Libertad y el Análisis de Políticas Públicas (INLAP), Costa Rica, PhD en Economía de North Carolina State University.

El tema es el comercio, en una visión que habla de su magia. Se agradece el gentil permiso de Fundación Atlas para reproducirlo.

El comercio —o más bien, todo el sistema de especialización e intercambio (E&I)— libre y voluntario es mágico de muchas maneras.

Primero, multiplica la productividad de los recursos de producción en forma sorprendente. ¿Cómo? De la manera que lo ilustra el siguiente caso hipotético, pero muy verosímil.

Cuando un agricultor guanacasteco emplea sus recursos en la producción de arroz, obtiene 4 tm/ha; pero cuando los utiliza para producir, digamos, peraltas verdes, las vende a un estadounidense (las exporta) y compra en ese país el arroz barato, obtiene 48 tm.

El comercio le permite multiplicar por 12 la productividad de sus recursos. Eso es mágico.

Segundo, permite participación en el sistema y obtención de riqueza a los individuos que, por ser tan improductivos, tienen desventaja con respecto a los demás en la producción de todos los bienes y servicios.

Tercero, permite que se lleven a acabo producciones que serían imposibles de otra manera. Tan imposibles como producir banano en Los Andes o aceite de oliva en el trópico húmedo costarricense.

Un guacimeño puede, con sus propios recursos, producir salmón noruego. ¿Cómo? Cultiva buenos bananos, los vende en Noruega y, con el dinero, compra el salmón. En esencia, produce salmón, algo imposible sin el comercio.

Sin el comercio, el individuo estaría condenado a disfrutar únicamente de sus propios inventos y genialidades o de los bienes que él mismo pudiera generar. Sin conocimientos de electricidad y electrónica, él no podría disfrutar de la refrigeradora en su cocina, la radio, la televisión. Aun si tuviera esos conocimientos, en autosuficiencia sería muy poco viable la producción o el uso de esos artefactos.

No podría disfrutar los grandes libros, ni del conocimiento y las genialidades de otros, tales como Pelé, Shakespeare, Bach, Neruda; le sería imposible disfrutar la belleza de esculturales modelos o cineastas, la voz privilegiada de excelsos cantantes, la pintura o el arte de verdaderos genios. Hoy, todo esto es posible gracias a la magia del comercio.

Además, el comercio no solo hace posible la creación de riqueza, sino su distribución en forma casi mágica. Ningún otro sistema ni ente —menos un gobierno— puede lograr una distribución de riqueza tan justa y equitativa como la que produce el libre intercambio de bienes y servicios entre los seres humanos.

El sistema de E&I reparte tan bien la riqueza creada que alguien como Bill Gates solo se apropia del 1 por ciento —o menos— de la riqueza que sus inventos le permite a los demás generar. El 99 por ciento queda distribuido en la sociedad mundial.

Esta forma de compartir la riqueza alcanza su máxima expresión cuando todos los individuos pueden actuar en libertad.

En la medida que intervenga el gobierno, las ganancias generadas por el sistema disminuyen y la repartición se hace más desigual; especialmente cuando la intervención se hace con el expreso propósito de mejorar la distribución de riqueza.

NOTA DEL EDITOR

El enfoque del autor recuerda la historia del agricultor al que le preguntaron qué sembraba y contestó, “siembro coches, pescado, cobre, libros y muchas otras cosas”. Le cuestionaron cómo era eso posible y dijo, “en realidad no siembro eso, hay un barco mágico, en el que meto las frutas que cultivo y los granos que siembro, junto con las cosas que otros hacen y el barco se va para llegar después con coches, pescado y todo eso que no tenemos aquí”.


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