Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Outsourcing: Definición
Leonardo Girondella Mora
27 abril 2016
Sección: LIBERTAD ECONOMICA, NEGOCIOS, Sección: Asuntos
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El concepto de «outsourcing» es conocido y, cuando es traducido al castellano se habla de «subcontratación», de «tercerización», o de «externalización».

En lo que sigue intento poder definir qué es «outsourcing» por medio de la mención de sus elementos esenciales en un sentido amplio:

• La subcontratación en su sentido amplio es una de las formas en las que se entiende a la especialización del trabajo —y, por ello, es un fenómeno que se presenta aunque sea de manera cruda en toda actividad económica.

• El outsourcing o subcontratación es una práctica común y que persigue el uso más eficiente posible de recursos escasos —y proviene de la asignación de tareas a quien se piensa puede realizarlas mejor.

• Como consecuencia es una de las maneras usadas para reducir costos de producción a través de la especialización del trabajo.

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De esos elementos de la asignación de funciones a quienes los pueden realizar de mejor manera, puede ahora comprenderse mejor el significado del outsourcing en su sentido específico actual:

• El outsourcing en ese sentido estricto más usado es una práctica de negocios mediante la cual las empresas se asignan entre sí porciones de su trabajo bajo la idea de no hacer lo que otro puede hacer mejor.

• Esto se entiende muy bien en la explicación que cito:

«una fuente externa a la empresa que pueda prestar de manera eficiente determinados servicios, para que esta pueda disponer de más tiempo para centrarse en los aspectos claves de su negocio».

• Una empresa puede, por tanto, decidir la subcontratación de sus funciones de, por ejemplo, cobranzas, contabilidad, informática, o publicidad a empresas externas. Los centros de atención telefónica son otro ejemplo de outsourcing.

• Un caso usualmente separado de subcontratación es el llamado international u offshore outsourcing —en el que la empresa subcontratada está localizada en otro país.

• Es un concepto íntimamente ligado al costo de oportunidad, el que de manera simple establece que es mejor no hacer lo que otro puede hacer mejor, o bien, que es mejor dedicarse a lo que uno hace realmente bien.

• Una buena manera de comprender a la subcontratación es la de verla como un arreglo entre empresas por medio del que la empresa subcontratada realiza una o más funciones que antes se realizaban internamente dentro de la empresa.

• Las funciones más expuestas a la posibilidad de subcontratación son aquellas que no forman parte del trabajo central de la empresa, de su negocio esencial —sino funciones necesarias pero accidentales como, asesoría legal, impresión de documentos, procesos de nómina, cuidado y mantenimiento de equipo, etc.

• Las razones que mueven a la subcontratación son muy variadas, casi siempre originadas por causas de reducción de costos, elevación de calidad, ahorro de tiempo, demasiada especialización y otras más.

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Consecuentemente, la subcontratación o outsourcing es una práctica común de negocios y en general de toda actividad económica —sustentada en la idea de no hacer lo que conviene que otro haga.

No debía producir nada que no sea elogios ya que así es posible tener bienes y servicios más baratos, de mejor calidad y más innovadores. Sin embargo, el outsourcing ha producido reclamos importantes.

Las protestas contra el outsourcing generalmente son producidas cuando se afecta a, por ejemplo, sindicatos —como cuando la empresa subcontrata a personal externo para realizar alguna función que el sindicato desea para sus afiliados.

O bien, cuando la subcontratación de un servicio de atención telefónica se asigna a una empresa en el extranjero y no se contrata personal interno para esa misma función.

También, han existido fuertes reclamos de casos en los que el personal, todo o buena parte, es subcontratado por la empresa para evitarse pasivos laborales y reducir el costo de la mano de obra.

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Aunque no está exenta de críticas y de posibilidades de errores costosos, la subcontratación de servicios es una sana práctica que permite reducir costos y precios para los consumidores; que permite accesar innovaciones con más frecuencia; que hace más flexible a la empresa para enfrentar cambios y asegurar estabilidad; que hace accesibles a especialidades imposibles de tener internamente.

Nota del Editor

Otras columnas sobre el tema:

Outsourcing Reconsiderado

Outsourcing Sin Mitos

Baños De Realidad

Para una información más detallada véase Outsourcing Definition and Solutions

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