Cuando el resentimiento se hace gobierno y toma el poder sin límite para gobernar a la vida misma. La definición de un tipo de régimen político, de poder totalmente concentrado y que persigue anular toda libertad. La definición de gobierno totalitario. Características y rasgos del totalitarismo.

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Introducción

Es uno de los posibles regímenes políticos, uno de los dos más extremos posibles: el control centralizado de la vida exterior e interior de todos.

El gobierno totalitario es un fenómeno reciente, propio del siglo 20, y se caracteriza por llevar hasta sus límites las idea de la dictadura por medios siempre violentos.

Para el aficionado a la lectura, la novela clásica que describe al totalitarismo es la de George Orwell, titulada simplemente 1984.


«El totalitarismo no puede renunciar a la violencia. Si lo hiciera, perecería. La eterna, ininterrumpida violencia, directa o enmascarada, es la base del totalitarismo».

Vasili Grossman

Gobierno totalitario, su significado

El totalitarismo es un régimen político caracterizado por el máximo intento violento del gobernante de anular a la libertad personal, no solo en sus manifestaciones externas, sino también y principalmente en el interior de las personas, en sus modos de pensar y actuar.

Los gobiernos totalitarios tienen fundamentos ideológicos, es decir, están basados en una explicación general de la realidad que explica a la historia y a la sociedad, su evaluación y la meta futura de una sociedad ideal, una utopía, en la que la naturaleza humana se ha perfeccionado. Forma un gobierno caracterizado por el terrorismo de Estado.

Para el aficionado al cine, el filme La vida de los otros, muestra un caso que describe la vigilancia que necesita realizar ese gobierno sobre los ciudadanos.

Características del totalitarismo

Para tener una idea razonablemente exacta de lo que es un gobierno totalitario, deben considerarse sus características.

1. Un tipo de régimen

El totalitarismo describe a uno de los varios posibles tipos de regímenes políticos. Es uno de los varios arreglos u organizaciones políticos posibles. Produce y crea un cierto tipo de gobierno que le es natural y consistente con su naturaleza totalitaria.

2. Concentración de poder

El totalitarismo pertenece al tipo de gobierno que se caracteriza por la concentración del poder en el gobierno. Es una de las varias versiones y puede distinguirse por una muy alta concentración del poder. Ningún otro sistema político concentra tanto poder tan ilimitado en el gobierno.

El poder totalitario es detentado por una persona o por un grupo muy pequeño de ellas. El resto del gobierno es una estructura que sigue las órdenes de quienes tienen el poder. Un caso usual de regímenes de partido único.

3. Anulación de libertades personales

Una característica esencial del totalitarismo es la anulación de las libertades económicas, políticas y culturales de la sociedad.

Es decir, el gobierno regula y manda a los ciudadanos en los más pequeños detalles de su vida: trabajo, consumo, vivienda, educación, arte, medios de comunicación, producción, religión, familia.

Muy pocas decisiones quedan en manos de las personas, las que actúan de acuerdo a mandatos y regulaciones detalladas que ordenan la vida personal.

4. Violencia y terrorismo

Otra característica esencial del totalitarismo es la violencia de gobierno, un terrorismo de estado. Se vive bajo una amenaza constante que penaliza con exceso a quienes no se apegan a las órdenes exactas del gobierno.

Mao Tse-tung's statue at DUT«Mao Tse-tung’s statue at DUT» by Bai Song is licensed under CC BY-SA 2.0

5. Líderes deificados

El totalitarismo suele estar sustentado en la construcción de una imagen deificada de los gobernantes. En especial de un líder iluminado que es sujeto de un culto popular cuya autoridad es incuestionable y que está dispuesto a todo para mantenerse en esa posición.

6. Alimentación ideológica

El totalitarismo suele estar acompañado de una ideología que da una justificación teórica a la alta concentración de poder. El líder es quien más y mejor conoce esa ideología y es responsable de implantarla

La concentración de poder es obligatoria para poder implantar el sistema social que la ideología propone. Sin esa coerción gubernamental se cree que las personas se desviarían a conductas que la ideología considera indeseables.

7. Unificación forzada

En el totalitarismo es impensable la existencia de oposición política. Por esto no existen partidos políticos de oposición, ni medios de comunicación independientes

Más aún, la educación es usada como instrumento de propaganda política que adoctrina desde la infancia creando ciudadanos que se convencen de la ideología del gobierno y del carisma del líder.

8. Propaganda continua

El totalitarismo se distingue también por un uso intenso de propaganda política que ensalza al gobierno y su líder.

Tiene la intención de minimizar opiniones opuestas y crear apoyo popular masivo, generalmente sostenido en una personalidad carismática que coloca al líder como un salvador nacional.

9. Lucha constante contra enemigos

También, el totalitarismo define y crea enemigos del gobierno y del país. Son grupos y personas que, se afirma, están interesados en la destrucción del gobierno para fines perversos.

Esta existencia de enemigos facilita la creación y el mantenimiento de una completa vigilancia estatal sobre los ciudadanos para encontrar entre ellos a los enemigos ocultos.

El gobierno totalitario busca el apoyo popular masivo que le otorga cierta legitimidad, al menos aparente. De allí que realice grandes celebraciones y mítines de apoyo al gobierno y su líder. Especialmente mostrando el rechazo a los enemigos del pueblo.


«El terror extraordinariamente sangriento de la fase inicial de la dominación totalitaria sirve, desde luego, al propósito exclusivo de derrotar a los adversarios y de hacer imposible toda oposición ulterior; pero el terror total comienza solo después de haber sido superada esta fase inicial y cuando el régimen ya no tiene nada que temer de la oposición».

Hannah Arendt

Totalitarismo y dictadura

Debe ponerse especial cuidado en distinguir al totalitarismo de la dictadura. 

En esta última el poder se ejerce por el poder mismo, especialmente en el campo político, sin que exista una ideología que lo respalde, ni tan alta concentración de poder. La distinción entre A. Pinochet y F. Castro lo ilustra.

Ejemplos claros de totalitarismo han sido el régimen de Corea del Norte y los de Mao, Stalin, Hitler, Pol Pot. En Corea del Norte es una muy clara instancia de totalitarismo (donde el gobierno autoriza 14 cortes de pelo para hombres y otros tantos para mujeres).

La formación de un sistema totalitario puede iniciar por medios democráticos, como en los casos de Hitler y H. Chávez, o por medios violentos como en los casos de F. Castro y Stalin

Se ha dicho que es un fenómeno del siglo 20 y que forma una categoría nueva y diferente de sistema político.

Ventana de ideas asociadas

📍 De inmediato el tema lleva a las ideas de tirano y tiranía, despotismo ilustrado, caudillo, dictadura, autarquía, oclocracia, absolutismo político y en general, los regímenes de poder concentrado. Los gobiernos totalitarios siempre recuerdan al principio doble del poder.

📍 Su deseo de dominar el interior de la persona, lleva al totalitarismo más allá del intervencionismo económico hasta el intervencionismo moral en su intención de modificar a la naturaleza humana. Incluyendo la real tentación del totalitarismo.

📍 El enorme poder que el totalitarismo pone en manos del gobernante tiene consecuencias en él. Entre ellas están fenómenos como solipsismo, voluntarismo y trastornos mentales. También, aislamiento de la realidad y creación de fantasías, más embrutecimiento.

Concluyendo

Los anteriores elementos, en su conjunto, permiten lograr una idea razonable de la noción de totalitarismo.

Y concluir que es un peligro real en todas partes, especialmente en aquellas en las que la democracia es nueva, donde las personas están acostumbradas a sistemas personalistas.

El totalitarismo es el régimen político de mayor concentración de poder que se conoce y pretende anular toda libertad para poder implantar la ideología que el líder ha adoptado.


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[Actualización última: 2021-08]

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