Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
¿Qué es Clase Social?
Leonardo Girondella Mora
14 noviembre 2011
Sección: Sección: Asuntos, SOCIEDAD, Y MATERIAL ACADEMICO
Catalogado en:


Una sencilla definición de clase social es la de un concepto multivariable de clasificación de personas dentro de una sociedad —clasificación que se usa para aumentar el conocimiento y la comprensión de la vida.

La esencia misma de clase social es la de encontrar diferencias entre las personas —distinciones que permitan encontrar grupos distintos a otros, formados por personas similares entre sí.

Su uso requiere la selección de una o más variables que permitan esas distinciones entre personas y la formación de grupos.

Por ejemplo, si se toma sólo la variable de ingreso personal será posible encontrar personas con diferentes ingresos, a las que se clasifique luego en grupos graduales con extremos en muy ricos y muy pobres.

Si se toma otra variable, como educación formal, podrá hacerse lo mismo —personas clasificadas por años de educación, las que se reunirán en grupos que van desde estudios post doctorales en un extremo hasta analfabetas en el otro.

En política y economía se han usado clasificaciones como burgueses y proletarios, propietarios y desposeídos, explotadores y explotados —clasificaciones demasiado simples que no consideran nada más allá que el probar el prejuicio de quien las usa.

En su acepción correcta, clase social es un concepto que estudia la tipología de las personas usando mediciones múltiples: sexo, edad, educación, ingreso, posesiones, lugar de vida, tipo de trabajo, religión, inclinación política, y muchas más.

Es lamentable que un concepto sociológico, con riqueza para explicar en parte a la sociedad, haya sido tomado por intereses políticos y aprovechado como apoyo a agendas gubernamentales. Por ejemplo, la idea de clase social primitiva e inflexible del marxismo se ha aplicado en países que han sufrido errores de política económica.

Gobiernos intervencionistas han prostituido el concepto, creando clases sociales artificiales que les permiten acumular más poder. Igualmente, interpretaciones históricas simplistas han tomado como eje central la existencia de clases a las que suponen en conflicto irremediable.

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La clase social es, por otra parte, una idea usual en la mentalidad de las personas —ellas mismas suelen identificarse, en parte, como pertenecientes a grupos de muy distintos tipos. Por ejemplo, clase media baja, empleado, profesionista, jubilado, estudiante, artista y muchos más.

Entre esos grupos suele encontrarse la idea jerárquica, una de superioridad-inferioridad, quizá proveniente de la distinción antigua: rey, nobles, aristocracia, comerciantes, trabajadores, campesinos, esclavos y similares —una clasificación que distingue poder y fortuna.

Es decir, la noción de clase social tiene un origen en la propia identificación personal y de otros —posiblemente como un instrumento de simplificación del conocimiento, aunque también de orgullo personal.

En política, la noción de clasificar a las personas puede llegar a extremos indeseables, como en la concepción sectorial propia del fascismo y del socialismo —donde las personas dejan de tener valor en sí mismas y sólo lo tienen en cuanto a su pertenencia a algún sector (como el campesino, el obrero y demás).

En actividades empresariales, se emplea la noción de clase social en tareas de marketing y creación de productos, dirigidos a segmentos específicos de la población. Las aplicaciones para este propósito suelen tener un alto grado de refinamiento.

En sociología, su uso es parte del conocimiento de la sociedad y constituye una aportación valiosa que permite entender mejor a la sociedad y la vida de la persona. Sin embargo, esa utilidad puede perderse, dando lugar a un entendimiento falso e irreal cuando se olvida que la unidad de estudio es el individuo, uno por uno.

Es decir, toda la gran utilidad que tiene el concepto de clase social en diferentes campos corre un riesgo sustancial cuando la clase social se olvida y se llega a la exageración de creer en cada clase social como una unidad con vida propia —un error muy bien ilustrado en el marxismo, pero no exclusivo de él.

ContraPeso.info es un proveedor de ideas que explican la realidad económica, política y cultural y que no contienen los medios dominantes. Sostiene el valor de la libertad responsable y sus consecuencias lógicas.





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