igualdad

Significado de igualdad de oportunidad. Definición, interpretaciones, formas de entenderla y alcanzarla. Precisiones sobre su complejo entendimiento y consecuencias.

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Introducción

La idea de Nozick sobre el significado de la igualdad de oportunidad es un punto de vista que defiende los derechos individuales de las personas.


Esta idea fue encontrada en Nozick, Robert (1974). Anarchy, State, And Utopia, New York, Basic Books. Con esta obra ganó el National Book Award.


Significado de igualdad de oportunidad

Nozick parte de una idea. La de un principio que debe respetarse. Se refiere a las limitaciones que debe tener todo gobierno.

Un gobierno que va más allá de la protección de los ciudadanos contra el robo, el fraude, la violencia y el incumplimiento de los contratos, es un gobierno que viola los derechos de las personas.

Para establecer la igualdad de oportunidad

El primer punto de Nozick es establecer que sólo hay dos maneras de llegar a la igualdad de oportunidad.

La primera manera es empeorar la situación de aquellas personas que están en una mejor posición.

La segunda es mejorar la situación de los que se encuentran menos favorecidos.

Pero, ¿cómo hacer que mejore la situación de los menos favorecidos? Nozick dice que hay dos modos.

El primero es quitar propiedades a los más favorecidos y usarlas en la mejora de los menos favorecidos. ¡El segundo es acudir a la magia!

Por tanto, hasta este punto, debe concluirse que no hay manera de ayudar a los que tienen menos oportunidades que afectando a quienes tienen más oportunidades.

Igualdad de oportunidad como una carrera

A continuación, Nozick comenta sobre el significado de la igualdad de oportunidad y una carrera.

Se dice que en una carrera sería injusto que unos corredores arrancaran de puntos más cercanos a la meta que otros. Con ello se trata de justificar el ayudar a los que tienen menos.

Porque los más favorecidos, se dice, son como corredores que arrancan en una posición adelantada. Eso se considera injusto.

La comparación es falsa dice Nozick. No es válido el razonamiento anterior. La vida no es una carrera en la que se gana un premio.

En la vida real las personas, por separado, realizan intercambios. Dan cosas de su propiedad a cambio de cosas propiedad de otros. A la persona que hace un intercambio le preocupa lo que se obtiene a cambio y no la situación bajo la que se produjo el bien intercambiado.

¿Seleccionar al menos favorecido?

Ese comentario sirve para que Nozick plantee la primera de dos preguntas. ¿Acaso no sería mejor y más justo que se seleccionara a la persona menos favorecida para realizar un intercambio?

Un intercambio puede dar la apariencia de ser injusto. Una persona intercambia un bien por otro. Esa persona selecciona a otra para realizar un intercambio, por ejemplo, para comprar un bien, como un lápiz, o para tener un ingreso. Para eso intercambia su trabajo por un sueldo en una empresa para la que trabaja.

En otras palabras, tenemos la situación de una persona que selecciona a otra para la transferencia de bienes, digamos para la compra de frijoles enlatados marca A.

¿Es injusto que seleccione a una marca y no a otra, como la marca B, que está en una situación menos favorecida que la primera? Después de todo, a esa persona no le importa más que recibir algo a cambio bajo ciertas condiciones y la persona menos favorecida podría dárselo.

La complejidad del significado de igualdad de oportunidad es ya muy visible.

¿Puede el menos favorecido alegar injusticia?

Después de esa primera pregunta, Nozick procede a plantear otra.

¿Acaso no puede la persona menos favorecida quejarse con justicia de que la persona más favorecida le impide avanzar por razones de una condición que no merece?

El mejor jardinero quizá podría recibir la reclamación del peor jardinero quien argumenta que ese mejor trabajo le perjudica porque las personas no lo prefieren a él.

Este punto puede ser analizado viendo el proceso de intercambios o transferencias como una situación de competencia. Una persona quiere realizar un intercambio y selecciona a quien según ella está en la situación más favorecida.

Si la persona más favorecida que fue seleccionada para el intercambio no existiera, se seleccionaría de todas maneras a la siguiente más favorecida.

Si el mejor jardinero no está disponible, la persona seleccionaría al siguiente mejor jardinero y el peor jardinero seguiría en la posición menos favorecida.

Puesto de otra manera. Quien está en una situación menos favorecida vería mejorada su situación al no existir la persona más favorecida. Es decir, la persona en situación favorable puede ser vista como un obstáculo en el avance de quienes están en circunstancias menos favorables.

Por tanto, la segunda pregunta queda. ¿No puede quejarse quien tiene menos oportunidades de tener un obstáculo en quien tiene más oportunidades para realizar intercambios de bienes?

La historia de la mujer que busca marido

El siguiente paso de Nozick es acudir a una historia. Una mujer contrae matrimonio. La mujer aceptó a un hombre y rechazó a otro.

¿Puede el hombre rechazado tener una queja válida de injusticia por no haber sido seleccionado para el matrimonio?

¿Es justificable que el hombre rechazado reclame derechos que le lleven a pedir al novio seleccionado recursos que le permitan una cirugía plástica que mejore su apariencia física?

¿Es admisible el rechazado haga algo para igualar su oportunidad de ser seleccionado usando los recursos del casado o de otra persona?

La respuesta es un no rotundo. Las diferencias entre las personas son consecuencias acumuladas de sus decisiones sobre sus propiedades y sus personas.

Vuelve a verse con claridad la complejidad del significado de igualdad de oportunidad.

El que solo estudio hasta preparatoria no puede hacer ningún reclamo justo al que estudió un doctorado en Química y ha sido preferido para un puesto en una empresa.

La historia de una biblioteca y una piscina

Un hombre tiene una biblioteca en su casa y otro no. Un niño tiene una piscina en su casa y otro no.

Puede argumentarse que ni el hombre de la biblioteca, ni el niño de la piscina merecen más que otros la biblioteca y la piscina.

Las preguntas a responder

¿Deben entonces prohibirse tener piscinas y bibliotecas hasta que todos las puedan tener? ¿Debe prohibirse que todos contraigan matrimonio hasta que la totalidad sea igual de atractiva? ¿Debe prohibirse a todos los jardineros hacer mejores trabajos que el resto?

Significado de igualdad de oportunidad

En el razonamiento de Nozick se sigue el establecimiento de un hecho real. Dice que hay un problema en el reclamo de derechos a ciertas cosas como la igualdad de oportunidad.

El problema es hacer realidad esos derechos. Porque esos derechos no pueden ser realizados sin una estructura de cosas, materiales y acciones sobre las que otras personas tienen derechos.

Para que todos canten igual, a todos hay que dar clases de canto con el mismo maestro, ensayando con la misma orquesta. Esto es imposible, pues se afectan los derechos de los demás. Habría que prohibir el derecho a estudiar hasta que todos pudieran estudiar lo mismo.

Nadie puede reclamar para sí un derecho que afecta los derechos de los demás. Nadie tiene derecho sobre cosas, derechos, bienes y acciones que son de otro.

La solución al significado de igualdad de oportunidad no está en la afectación de los derechos de otros. La solución está en la cooperación. En llegar a acuerdos voluntarios sobre el uso de las propiedades y los derechos.

Facetas del significado de igualdad de oportunidad

La igualdad de oportunidad, entonces, necesita precisiones de significado.

Primero

No hay manera práctica de mejorar la situación de los menos favorecidos que empeorando la de los más favorecidos.

Ya que yo no canto como Pavarotti, hay que prohibirle cantar a él. Porque A no tiene automóvil deben prohibirse los autos. Si B brinca más alto que todos, hay que ponerle peso extra en los zapatos. Si D es muy guapa hay que ponerle máscara. (Un cuento de K. Vonnegut es rico en este punto)

Segundo

Existe la impresión de que un intercambio de bienes puede ser injusto cuando se selecciona al proveedor en mejor situación y no a otro que está en una peor situación.

Cuando necesito un jardinero, selecciono al mejor que puedo y eso puede causar la impresión de que un jardinero peor es injusto. Para que no se sienta víctima de una injusticia, tendrán que desaparecer todos los jardineros mejores que él. Y los que sean aún peores, entonces ellos alegarán injusticia.

Tercero

La persona en la situación menos favorable puede reclamar que la persona en una mejor posición es un freno para ella. Ese peor jardinero puede reclamar a su colega que hace mejores trabajos diciéndole que eso lo lastima.

Cuarto

Las personas poseen derechos sobre los que los demás no pueden hacer reclamos. Se darían casos ridículos, como pedirle al mejor jardinero que no hiciera tan bien su trabajo, o pedirle al novio guapo que se marcara la cara para ser como otros.

Quinto

El problema de la igualdad de oportunidad requiere recursos, materiales, acciones y bienes que afectan derechos de terceros.

Para que A tenga igual oportunidad de cantar que Pavarotti, necesita que le den recursos para tomar clases de canto, tiempo para ensayar, boletos de avión para ir a la Scala. ¿Quién paga esos gastos?

Sexto

La solución es la cooperación entre las personas, el diálogo, el convencimiento, para que quienes se encuentren en situaciones menos favorecidas mejoren.

Se trata de ayudar a los menor favorecidos, de elevarlos a situaciones donde estén en mejores posiciones de oportunidad. Para ayudar a mejorar las condiciones de otros no pueden afectarse derechos individuales. Debe acudirse al diálogo entre personas para remediar la situación.

El significado de la igualdad de oportunidad es complejo y complicado. No es algo que pueda reclamarse sin entender las consecuencias que tiene su implantación irreflexiva.


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Y una cosa más…

Debe verse:

Desigualdad auto-producida: efecto de la libertad

Otras ideas relacionadas:

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Dificultades de la igualdad de oportunidad. Problemas con su implantación. La frase es muy usada y pide un objetivo concreto. Sin embargo, las cosas no son tan fáciles como parecen a muchos.

Dificultades de la igualdad de oportunidad

Por Eduardo García Gaspar 

Introducción

Plácido Domingo ayudará a examinar el tema. Sería un tanto cómico que usted alegara igualdad de oportunidad para cantar la ópera Otelo, la misma que tiene Plácido Domingo. 

Hay algo que él tiene y usted (creo) no, talento musical, buena voz y una carrera fantástica. Sería injusto que una autoridad obligara a Plácido Domingo a competir al mismo nivel que el de otros.

Las dificultades de la igualdad de oportunidad

La igualdad de oportunidad, interpretada correctamente, puede verse como una situación de apertura al talento y la voluntad. Y estas dos cosas dependen de la persona y de nadie más. Pero interpretada literalmente se tienen problemas.

Las situaciones personales

La primera de las dificultades de la igualdad de oportunidad comienzan con las situaciones personales. Ellas son muy diferentes para cada persona.

Por naturaleza tenemos limitaciones distintas, como vista, estatura, edad, oído, localización lo que usted quiera. 

Y eso significa que no todos tenemos las mismas oportunidades en todo. Lamentable, pero esa es la realidad.

Las diferencias personales

La segunda de las dificultades de la igualdad de oportunidad son diferentes en habilidades, talentos, gustos, lo que crea diferencias también. 

La inmensa mayoría no puede cantar como Plácido Domingo, ni jugar como Messi. Sería absurdo pretender que se diera la misma oportunidad a todos de cantar en el Met que la que tiene Rolando Villazón.

Diferentes esfuerzos personales

Hay otra más entre las dificultades de la igualdad de oportunidad, la del esfuerzo personal.

Dos personas, una perezosa y otra industriosa, tendrán oportunidades distintas. El perezoso no puede quejarse de que el esforzado tenga más oportunidades que él.

Otras precisiones

Deben enfatizarse las dificultades de la igualdad de oportunidad. Ella no puede entenderse como la anulación del efecto de desigualdades humanas, físicas, mentales y de decisión.

Sería ridículo que se le cortara una cuerda vocal a Plácido Domingo para igualar las oportunidades del resto con él. O que se obligara a Messi a jugar con zapatos tres tallas más chicos para que no tuviera una ventaja sobre el resto

Pero sí puede entenderse igualdad de oportunidad como una situación de libertad personal para la realización de decisiones propias. 

Cada persona decidirá qué hacer con ella misma. Es una situación en la que la persona se encuentra con posibilidad de hacer lo que ella quiera.

Un estado en el que la persona es libre y puede decidir por sí misma, dentro de las limitaciones inevitables suyas propias y de sus decisiones. 

Como un estado de mínimas limitaciones, abierto a que ella haga cosas por sí misma. Y así cada quien usará sus talentos como lo desee.

Un estado de libertad

Entre las dificultades de la igualdad de oportunidad está el que ella no sea comprendida como un estado de libertad personal. Como un espacio abierto a las decisiones libres personales y, por consecuencia, al aprovechamiento de talentos diferentes.

Esto enriquece a todos, como lo hace Plácido Domingo y su arte, o las invenciones de Apple, o la habilidad de Messi.

Dentro de una situación de igualdad de oportunidad, es decir, de libertad personal, la persona toma decisiones y ellas no necesariamente la llevarán a mejorar su vida. 

Puede decidir ser perezoso o trabajador, esforzado o desidioso. Puede tomar decisiones malas, como invertir en un negocio que fracasa, o estudiar una carrera sin porvenir.

Eso es lo que hace entender que la igualdad de oportunidades absoluta es imposible. 

Imposibilidad de igualar

Las dificultades de la igualdad de oportunidades están bien ilustradas en circunstancias de un acto imposible de decidir, el lugar y la fecha de nacimiento.

No tendrán la misma situación de igualdad de oportunidades quien nació en Cuba en 1990, que quien nació en Australia ese mismo año. 

Tampoco la tuvieron quienes nacieron en 1500 que quienes nacieron en 1940. Como estas, otras alteraciones en las oportunidades son inevitables.

Cosas como habilidades, inclinaciones, características físicas y demás, alteran las oportunidades sin que eso sea propiamente injusto. No puede alegarse como injusta la habilidad de Plácido Domingo.

Finalmente, esto tiene consecuencias en la determinación de las labores gubernamentales. 

Una de ellas, quizá la central, es proveer una situación de estabilidad y seguridad, que permita la igualdad de oportunidad para todos. Es decir, un máximo de libertad personal estable y segura.

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[La columna fue revisada en 2020-08]