¿Qué son los precios de garantía? ¿Cómo funcionan? ¿Qué efectos tienen?

Primero, su definición

La definición de precios de garantía es simple:

«Valor mínimo de adquisición para productos […] que el gobierno garantiza a los productores»—es decir, un precio fijado de antemano por el gobierno para ciertos productos y ventajosos para el productor.

El objetivo de ellos es la protección del productor en contra de la reducción del precio natural de mercado de su producto —lo que se ha expresado así:

«Los […] precios de garantía […] intentan controlar los precios solamente en dirección descendente, mientras permiten aumentos sin restricción. […] son costosos para el presupuesto público […]». fao.org

Se trata de un precio controlado mínimo que subsidia al productor y que es pagado con fondos públicos, es decir, por el resto de la población —una política pública que en México comenzó en 1953 y para finales de los años 80 había desaparecido casi totalmente, hasta que en 2019 reapareció.

El objetivo de los precios de garantía es proteger a productores de ciertos bienes —como ahora en México según fue reportado para la protección del agricultor de productos específicos:

«[…] para el frijol el precio de garantía será de 14,500 pesos por tonelada; para el maíz será de 5,610; para el arroz, 6,120, y para el trigo “harinable”, 5,790 pesos […] el precio del litro de leche, el cual estará en 8.20 pesos». expansion.mx

Precios de garantía, sus consecuencias

Ellos tienen efectos:

• El precio de garantía protegerá al productor de reducciones en el precio.

Si el precio de mercado está por debajo de ese precio de garantía el gobierno compra el bien al precio fijado. Si el precio de mercado está por arriba del precio fijado, el gobierno deja que el productor lo venda libremente.

• El precio de garantía no le permitirá al consumidor beneficiarse de reducciones de precios. En caso de que el gobierno decida vender el producto por debajo del precio de garantía, la diferencia será pagada con fondos públicos de todos.

• Los precios de garantía tienen otro costo adicional a los anteriores —las instalaciones de almacenamiento y transportación para los productos controlados que el productor vende al gobierno al precio de garantía, lo que ha tenido experiencias fracasadas en varios países.

De esto se hará cargo el Organismo de Seguridad Alimentaria Mexicana en el actual gobierno mexicano.

• Los precios de garantía son fijados con la intención de cubrir los costos de producción del bien controlado. Pero qué costos y de quién, no hay claridad, porque existen varios productores con costos distintos y así se promovería un incentivo a la ineficiencia productiva de los productores menos eficientes.

• Los precios de garantía evitan que los recursos sean usados para la producción de bienes alternativos con mejor productividad —como quizá campos que se dedican a producir frijol motivados por el precio de garantía cuando usarían ese recurso con mayor productividad cultivando hortalizas.

• Los precios de garantía aumentas las oportunidades de corrupción y colusión dentro del gobierno y entre este y algunos productores usualmente grandes y que por eso tienen influencia y medios para hacerlo.

Nacionalismo, populismo

Puede existir en la política de precios de garantía un elemento nacionalista que los acompañe —como la limitación o prohibición de importaciones a precios menores, lo que beneficiaría a todos los consumidores. Y los llamados a la soberanía alimentaria.

Más otro elemento populista —ya que la apariencia de los precios de garantía es buena en la retórica de autoridades preocupadas por los productores pequeños y pobres, especialmente del campo.

En conclusión, existen numerosas experiencias y abundantes razonamientos que indican que los precios de garantía son un instrumento no recomendable para el logro de avances económicos.

Y otra cosa más….

Véase también Injustos precios de garantía. También, Costos de los precios de garantía. Sobre todo, ¿Quién fija los precios?