Religión Versus Ciencia

¿Hay conflicto entre ciencia y religión? Lejos de haber conflicto, entre ellas hay colaboración. Son complementarias, no antagónicas. Decir que religión y ciencia se contraponen es un desperdicio de esfuerzos.

Aún hoy en día, con frecuencia se cree que es inevitable la oposición entre las creencias religiosas y los descubrimientos científicos. Tanta rivalidad que debe tomarse partido y aceptar a una renunciando a la otra.

Eso es lo que se trata G. K. Chesterton cuando habla de santo Tomas de Aquino (1225?-1274).

La pequeña parte de su libro, que Chesterton dedica a esta cuestión, da comienzo muy al estilo del autor, hablando de la proverbial humildad del hombre de ciencia y de que algunos de ellos estaban muy orgullosos de su humildad.

Esa humildad del científico es una variación especial de la modestia del santo. La introducción con esta idea es importante, ya que Chesterton ve a Tomás como un hombre «que es grande y que sabe que es pequeño».

No era Tomás un hombre de ciencia, dice, y en realidad estaba atrasado en este campo con respecto a su generación. Pero fue un gran partidario de la libertad de la ciencia. El autor lo califica incluso de su aliado.

Las ideas de Santo Tomás, dice, son las mejores jamás escritas para proteger a la ciencia del oscurantismo. Con esta idea da entrada al tema específico de la religión versus la ciencia.

Tomás, primero, se enfocó en el obvio hecho real que posteriormente fue ignorado por cuatro siglos siguientes de encrespadas batallas.

Sostuvo que era de sentido común que el significado de las Sagradas Escrituras no fuese claro y diáfano; lo que en ellas se decía no era evidente por sí mismo, ni sencillo de entender ni fácil de comprender. Una sorpresa para muchos religiosos.

A lo que añadió que a menudo esos textos debían ser glosados o interpretados contando con la ayuda de otras verdades fuera de ellos.

Si se encuentra una parte en las Sagradas Escrituras que interpretada literalmente contradice una realidad obvia, entonces debe concluirse que ese sentido literal de la interpretación religiosa debía constituir una falsa comprensión de los textos.

Lo que el santo llamaba a hacer es a complementar ambas posiciones que debían ayudarse mutuamente y entre las que no existía oposición natural. El problema surgió, no de lo dicho por Tomás, sino de la actitud de los científicos del siglo 19.

Los científicos de esos tiempos, dice Chesterton, estaban dispuestos a aceptar que cualquier cosa acerca de la naturaleza debía ser aceptada como verdad; saltaban con facilidad tomando como cierta toda conjetura de la ciencia, considerándola absolutamente verdadera.

Cometían ellos el mismo error anterior, del siglo 17, cuando las personas tomaban a esos textos como la afirmación que debía aceptarse sin otra consideración.

Fue así que entraron en batalla proposiciones acerca de lo que la Biblia debía querer decir y que lo que el mundo quería significar. Sucedió esto principalmente, según Chesterton, en los tiempos de la reina Victoria.

Fue algo torpe este encontronazo entre lo que llama dos manifestaciones de ignorancia y que se conoce como la lucha entre la ciencia y la religión.

Lo que Tomás estableció fue la posibilidad de que si los conocimientos humanos realmente son probados y confirmados, la interpretación tradicional de los textos deben ceder a ese conocimiento.

Si esta cuestión hubiera sido dejada a él o a personajes como él, jamás se hubiera dado esa colisión de ideas.

Y en nuestros tiempo, puede añadirse, jamás habría existido esa serie de discusiones inútiles.

Nota del Editor

La idea tomada para esta columna es de la obra de G. K. Chesterton (1874-1936), Saint Thomas Aquinas, Image Books/Doubleday, 1956, pp 65-66. El  prolífico autor ofrece en la obra un breve y fascinante perfil de un hombre extraordinario y en algo más de un par de páginas trata el tema que ocupa esta muy breve carta.

La colección completa de resúmenes de AmaYi en tres partes, puede encontrarse aquí:

Ideas Económicas

Ideas Políticas

Ideas Culturales

La sección AmaYi de ContraPeso.info fue fundada en septiembre de 1995 y desde entonces publica un resumen mensual de grandes ideas encontradas en diferentes publicaciones.


4 Comments

María Elena Rodríguez

Aplaudo y sugiero incluir más temas de bioética. Recomiendo ver una traducción mía de The Bioethics Mess, de Dianne N. Irving en conoze punto com.

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Maria Elena Rodriguez

Ya hasta nos parece “normal” que la ciencia se oponga a la religión. Lo peor es que se opone hasta al sentido común, interpretándolo como religioso.

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Bill Kane

El Papa Juan Pablo II escribió un documento que trata sobre este mismo asunto “Fe y Razón” mostrando que ambas son importantes y se apoyan entre si

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hugo

En tiempos de tanto antagonismo social en la región,es refrescante el artículo sobre el pensamiento de S.Tomás,respecto a la libertad de pensamiento

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