Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Precios de Medicinas
Eduardo García Gaspar
24 diciembre 2003
Sección: SALUD, Sección: Una Segunda Opinión
Catalogado en:


Un buen amigo me envió un estudio de Wharton sobre los precios de las medicinas en países seleccionados.

Ya que el tema está lleno de emociones y críticas sentimentales, conviene echarle un ojo a esos resultados, que es precisamente lo que viene a continuación, digo, para opinar con bases sólidas.

Los países comparados en precios de medicinas fueron los EU, Canadá, Chile, Francia, Alemania, Italia, Japón, México e Inglaterra.

Los precios promedio más altos los tiene Japón. Los precios de otros países son entre 6 y 33 por ciento más bajos que en los EU. Los precios canadienses son los más bajos.

En general, los precios varían en proporción directa a los ingresos personales en cada país, con la excepción de Chile y México, que tienen precios más altos que los esperados.

El estudio titulado Precios y Disponibilidad de Farmacéuticos: evidencia de nueve países fue realizado por Patricia Danzon y Michael Furukawa de Wharton, con fondos donador por Merck y apareció hace unos meses en la revista Health Affairs.

Comprendió la investigación de 249 compuestos medicinales, incluyendo los patentados y sus equivalentes genéricos en 1999.

La gran conclusión general es sencilla, las medicinas tienen variaciones de precios, menores a las que se han comentado, especialmente si se tienen en cuenta los niveles de ingreso de los países. El estudio investigó los precios de mayoreo con la idea de aislar el efecto de los precios establecidos por los fabricantes y sin incorporar variables que “ensuciaran” los datos como márgenes de las farmacias e impuestos.

Con respecto a los EEUU, los investigadores concluyeron que los precios de las medicinas de patente son más elevados que en la mayoría de los países, pero los genéricos son más baratos porque se tiene allí un mercado más competido y no regulado.

La regulación produce precios mayores en medicinas de patente, pero precios menores en genéricas. Esto tiene un efecto importante, pues produce incentivos a la investigación cuando los precios de los años iniciales son mayores para las medicinas de patente.

Visto del otro lado, los mercados regulados como los de Europa para los inicios de medicinas de patente, crean incentivos muy débiles para la investigación. La crítica de ganancias enormes de las empresas farmacéuticas puede ser verificada en sus datos financieros.

Los investigadores vieron esa información para concluir que la situación de esas empresas varía mucho en el tiempo, con problemas actuales presentados por expiración de patentes y no tener nuevas medicinas a pesar de gastos de miles de millones de dólares en investigación y desarrollo.

El problema es cómo repartir los costos de desarrollo a nivel global, teniendo como solución más razonable la de precios variables por país en relación directa con los ingresos por habitante, que es lo que de hecho sucede, con la excepción mencionada de México y Chile.

Los que nos lleva al tema de explicar eso, la razón por la que esos precios son más altos en nuestro país de lo que deberían ser de acuerdo a lo encontrado por el estudio.

Los investigadores dicen lo siguiente. En los EEUU las autoridades ven a los precios mexicanos como un estándar de comparación y no les agrada ver precios menores, con el problema adicional de que los norteamericanos irían a México a comprar las medicinas.

Pero también, México tiene unas clases sociales alta y media con buen poder de compra, que pueden pagar esos precios, aunque una clase baja numerosa para la que esos precios son muy altos; es muy difícil establecer dos niveles de precios para ambos segmentos, lo que sucede en otros países también.

Con estos resultados, es más o menos claro ver la complejidad del asunto.

Los precios altos de las patentes en sus años iniciales cubren los costos de investigación de nuevas medicinas para luego crear la oportunidad de genéricos muy baratos, siempre que no exista regulación de precios que fuerce a precios iniciales menores.

Si se combaten los precios altos iniciales tendríamos el problema de menor investigación, con menos adelantos y a la larga menos bienestar.


ContraPeso.info, lanzado en enero de 2005, es un proveedor de ideas y explicaciones de la realidad económica, política y cultural.



1 comentario en “Precios de Medicinas”
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