Contrapeso En defensa de la libertad y el sentido común
Búsqueda de Rentas
Leonardo Girondella Mora
9 febrero 2009
Sección: ECONOMIA, Sección: Asuntos
Catalogado en:


Para dar una explicación comprensible de lo que es la búsqueda de rentas, necesito primero señalar una paradoja —la de muchos países en los que se dan al mismo tiempo dos actitudes frente a su gobierno.

Una actitud general de la persona que ante la autoridad política reacciona con recelo y sospecha, tratando de esquivar los tratos con ella, evitando cumplir las leyes a las que considera malas. Es una mentalidad amplia de desconfianza frente al gobierno.

Una actitud específica de la persona que ante la autoridad política reacciona acercándose a ella y cultivando contactos con gobernantes, tratando de acercarse al gobierno para obtener de él algún privilegio o favores de muchos tipos.

Lo anterior me lleva a una muy breve explicación del significado de renta.

El más simple significado es el que cualquiera se imagina: el ingreso que alguien recibe por el trabajo que desempeña —el de un trabajador, el de quien alquila un edificio, el de quien presta dinero, el que quien ofrece un servicio.

El otro significado, menos común, establece que la renta es una diferencia entre el ingreso que alguien tiene y el que se tendría que pagar por mantenerse en esa misma situación que genera el ingreso.

Un ejemplo aclara esto —el de un pintor que vende una de sus pinturas en 100 pesos, pero la hubiera vendido por 60 si hubiera sido necesario: su renta es la diferencia, 40 pesos de ingreso extra.

Ese segundo significado, el de la diferencia, ayuda a entender el concepto clave de búsqueda de rentas —la definición de búsqueda de rentas es la conducta del buscador de rentas: las acciones que persiguen elevar el ingreso o renta utilizando medios que no se darían en una situación natural libre.

El objetivo de un buscador de rentas es el que cualquiera tiene, el de elevar su ingreso —nada reprobable hay en este objetivo: lo tiene un convento de monjas que vende galletas y una empresa petrolera.

Lo que distingue a la búsqueda de rentas de otras maneras de lograr elevar los ingresos está en los medios que utiliza.

Una cadena de televisión, por ejemplo, deriva sus ingresos de la venta de tiempos comerciales y le interesa, como a todos, elevar sus ingresos.

Esto puede lograrse en medio de una situación de libertades, en la que existan otras cadenas de televisión. La búsqueda de renta se dará en el momento en el que la cadena de televisión logre la concesión gubernamental de ser la única existente.

La renta, en ese caso, será la diferencia de ingreso que hubiera obtenido en una situación natural de competencia y la que obtiene bajo el privilegio otorgado por la autoridad.

Es decir, la búsqueda de rentas tiene por definición el logro de un ingreso mayor que se explica por la existencia de una condición que no está relacionada con la naturaleza de la actividad realizada.

En México, por ejemplo, se ha empleado con frecuencia el caso de los notarios públicos para mostrar un caso de buscadores de rentas.

El permiso de ser notario público es otorgado por autorización expresa del gobierno y el número limitado de notarios eleva sus ingresos a un nivel mayor del que se tendría sin esa limitación de convertirse en un notario autorizado.

Una característica esencial de la búsqueda de rentas es su independencia de cuestiones como la productividad. Una empresa o varias en un cierto país, que elaboren queso, bajo un sistema de prohibición de importaciones, reciben rentas en este sentido —su ingreso sería menor de existir competencia externa.

Por definición, en estos casos, existen partes dañadas: los consumidores del país, que pagan más por el queso, o por los servicios notariales, o por la falta de opciones televisivas.

Los buscadores de renta son de muchos tipos y no son sólo las empresas como suele ser apuntado en demasiadas ocasiones.

Un sindicato que logra salarios altos, por encima de la productividad de los trabajadores, gracias a exclusividad de contratos de trabajo, es un caso común de búsqueda de rentas. Igual lo son asociaciones de, por ejemplo, agricultores que reciben subsidios o tratamientos fiscales especiales.

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Regreso al punto de partida, el de la paradoja de dos actitudes ante el gobierno.

México, como una buena cantidad de países, tienen en sus ciudadanos grandes buscadores de rentas. Si bien la actitud general ante el gobierno es una de suspicacia y aprensión que trata de evitar tratos con él, la actitud específica es la opuesta —se acercan al gobierno en busca de beneficios particulares.

La condición necesaria para la existencia de búsqueda de rentas es la existencia de un gobierno interventor en buen grado, capaz de conceder privilegios individuales a industrias, sindicatos y organizaciones —un gobierno sin ese monto de intervención no podría dar esas concesiones, o daría mucho menos.

Dar esas concesiones que sirven para elevar artificialmente los ingresos de algunos tiene consecuencias que lastiman el potencial de desarrollo de un país.

• La autoridad política, presionada por peticiones de privilegios, gobernaría con fuerte inclinación a situaciones de excepción que violan libertades personales y la igualdad frente a la ley.

• Esa autoridad, gobernanda por casos excepcionales, estaría privada del poder para implantar decisiones de beneficio en el largo plazo.

• La búsqueda de rentas produce una distribución de la riqueza sesgada a los grupos mejor organizados afines a los intereses gubernamentales, lastimando a grupos incapaces de organizarse y seguramente mucho más numerosos —sería fácil organizar un sindicato que presione por más altos salarios que reunir a los desempleados que esa medida produce.

• Se produce una mala asignación de recursos, destinándolos a usos poco productivos en relación a otros —en el caso de los quesos nacionales protegidos, por ejemplo, recursos nacionales se usarían para producirlos, cuando en otras partes el queso se produce por un precio menor, y los recursos usados localmente para eso podrían emplearse en otros campos más productivos.

• La búsqueda de rentas produce efectos colaterales no previstos, que dañan en lo general —un régimen proteccionista, por ejemplo, beneficia con rentas a industrias nacionales, pero reduce el bienestar de los consumidores que compran productos locales que en otras partes tienen precios menores, lo que abre la oportunidad del contrabando como un negocio productivo (y con rentas también).

No creo que la búsqueda de rentas pueda desaparecer por completo, pero sí es posible reducirla a mínimos aceptables por medio de la implantación de un arreglo en el que las oportunidades de búsqueda de rentas sean mínimas —es decir, reduciendo el intervencionismo económico del gobierno.

Addendum

Me parece que una nota final debe ser añadida a lo anterior. Es común en mi experiencia con tratos con personas que se inclinan a favorecer el intervencionismo estatal que ellas tengan esa posición creyendo que un mercado libre conduce por necesidad a la concentración de riqueza en unos pocos.

Es verdad que bajo ciertas condiciones, la riqueza tiende a concentrarse en unos pocos dejando a otros en situaciones menos favorables —una de esas condiciones que originan concentración de la riqueza es un sistema en el que la búsqueda de rentas es una práctica común, lo que se evitará reduciendo el intervencionismo estatal, no aumentándolo.


ContraPeso.info, lanzado en enero de 2005, es un proveedor de ideas y explicaciones de la realidad económica, política y cultural.



2 Comentarios en “Búsqueda de Rentas”
  1. Mdman Dijo:

    Gracias por explicar las cosas de maner que hasta yo las entienda, pues en los medios sale esta cuestión de la búsqueda de rentas sin que lo expliquen… y por cierto, felicidades al que diseño la página por quitar todos los anuncios y cosas que distraen la atención.

  2. messi Dijo:

    buena explicación económica, aunque es discutible la posición política que adopta en el marco de la dirección de la economia. NOTA DEL EDITOR: gracias por su comentario; la posición política es rotunda: la búsqueda de rentas derivada de favores gubernamentales es más grande dentro de un sistema intervencionista.





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