El objetivo es explorar el significado de «sentido común» —su definición y los elementos que le son característicos. Una cualidad personal que sirve para tomar decisiones y tener juicios razonables.

Definiciones

Comienzo con acepciones conocidas que resumen la esencia de la frase.

  • Es un juicio razonable sustentado en la percepción simple de la realidad.
  • Es una conclusión práctica, sin complejidades, que explica una situación.
  • Es una explicación sin complicaciones de lo percibido.
  • Es una interpretación de conocimiento básico fundada en principios lógicos obvios.

Esos rasgos pueden verse en este conjunto de definiciones:

«Henri Bergson define al sentido común como “la facultad para orientarse en la vida práctica”. E. Mora-Anda dice que el sentido común nos ahorra tonterías: calcula lo probable y lo improbable, lo razonable y lo absurdo. No se atiene a reglas, sino a lo que puede funcionar; no es perfeccionista, sino que prefiere “lo razonable” […]. Para Trout y Rivkin, el sentido común es una facultad esencial de la persona: “una facultad que posee la generalidad de las personas, para juzgar razonablemente las cosas”. Yash, Hipat Roses e Imeld lo definen como “el don provisto para saber distinguir todo lo que nos rodea: el bien, el mal, la razón y la ignorancia”». es.wikipedia.org

Mucho de su esencia es captada en esto:

«[…] es la capacidad de discernimiento que tiene todo ser humano que le permite tomar decisiones coherentes, basadas en la razón y sus conocimientos […] Una persona con sentido común es prudente y confiable […] puede elegir la decisión más correcta». filosofia.laguia2000.com

Lo anterior es suficiente como para entender esa frase —a lo que tomo como base para explorar sus elementos en lo que sigue.

Elementos del sentido común

Con base en lo anterior es posible explorar las partes o elementos que lo forman y le dan su esencia específica.

1. Resultado: un juicio

Una parte del sentido común es el producir un juicio, una explicación u opinión. Es decir, su resultado final es una evaluación acerca de algo, expresada en la conveniencia de una cierta acción a la qque considera adecuada.

Significa esto que es una manera de obtener conocimiento, de saber más —elemento que en sí mismo nada diferencia al sentido común de otros métodos de obtención de conocimiento, como la experimentación.

2. Un objeto de conocimiento

Otra parte del sentido común es ese algo que se desea conocer —un evento, una acción, un fenómeno físico, lo que sea. Algo que contiene la necesidad de tener un juicio

Significa que existe un algo que pretende ser explicado o comprendido, y que generalmente es necesario para realizar una acción. Por ejemplo, el juicio que se necesita para invertir los ahorros personales, la guía conveniente para emitir una opinión política.

Tampoco hay aquí una diferencia entre el sentido común y otras maneras de obtener conocimiento.

3. Una forma de solucionar el problema

Un elemento realmente característico del sentido común está en la manera en la que usa la razón para encontrar la opinión, el juicio o la guía de acción buscada.

Ese método del sentido común tiene características que le son propias:

  • Su método es simple, rápido y directo, pero sin reglas formales.
  • Tiene racionalidad y lógica intuitiva a todos.
  • Esta orientado a encontrar soluciones prácticas posibles a problemas concretos, sin intentar perfección.
  • Es fácilmente comunicable a otros.
  • Intenta distinguir al bien del mal, y lo conveniente de lo inconveniente.
  • Depende de la capacidad para captar a la realidad con una exactitud razonable.
  • Aprovecha experiencias anteriores propias y ajenas.

Riesgos del sentido común

El principal peligro que corre es el de su naturaleza intuitiva, la que no requiere profundidad de conocimientos y puede producir juicios y opiniones erróneos. Existen conocimientos que aparecen como contraintuitivos, como se ha señalado en Economía.

Igualmente, presenta riesgos de subjetividad y sesgo personal que hacen necesarias virtudes como la prudencia.

Ya que no requiere conocimientos especiales sino un juicio razonable y directo, depende fuertemente de la experiencia personal. Es como una especie de resumen de lecciones vividas que toma la forma de una conclusión que se aplica a una cierta cosa y que, por tanto, está ausente en la juventud.

El menos común de los sentidos

Este es un aspecto del sentido común y que es también parte de su esencia. Aunque su naturaleza lo hace accesible a todos, su aplicación es menos frecuente de lo que debería ser.

Es decir, no todos tienen esa habilidad de pensar y razonar para obtener un juicio general que aprovecha a experiencias vividas, a la razón, para de allí obtener una opinión razonable que oriente a una acción.

Es lo que podría ser llamado perspicacia o agudeza o sabiduría, algo que es altamente dependiente de las habilidades personales.

Refinamiento del concepto

Lo anterior lleva a proponer dos tipos de sentido común, dependiendo de su calidad.

• El sentido común frecuente.

Su característica central es el ser básico, sencillo y simple, además de comprensible para todos —pero tiene en su contra un escaso elemento de perspicacia y capacidad para ver más allá de lo obvio.

Es el tipo de sentido común que se deja llevar en exceso por las apariencias y primeras impresiones —que toma sin darse mucha cuenta supuestos que parecen lógicos, como el pensar que las órbitas de los planetas deben ser circulares.

Un ejemplo de este tipo frecuente de sentido común es el presuponer que la elevación del precio de un bien cualquiera producirá ingresos más altos a quien lo vende —si alguien vende 100 camisas a 100 pesos para un ingreso total de 10,000, se deducirá que a un precio de 120 el ingreso será de 12,000.

• El sentido común infrecuente

Cuya característica central es su perspicacia y capacidad para ver más allá de lo obvio —pero que tiene en su contra un menor nivel de comprensión universal al usar elementos que no son intuitivos en la primera impresión.

Este tipo de sentido común sucumbre menos a las primeras impresiones —penetra más en la cosa que busca explicar, con una mente más abierta y, sobre todo, una actitud de juiciosa prudencia.

Un ejemplo de este tipo infrecuente de sentido común, con los datos anteriores, no deducirá que el nuevo ingreso será de 2,000 adicionales —verá que una elevación en el precio reducirá la cantidad demandada y ya no venderá 100 camisas sino menos.

Conclusión

Fue explorada la naturaleza del sentido común, mediante definiciones varias que rebelaron sus elementos centrales, mostrados en recuadro verde arriba. Además, fueron tratados los riesgos que presenta.

Unas citas dan color al significado de este concepto.

«El sentido común es la genialidad vestida en sus ropas de trabajo. La sociedad es siempre sorprendida por cualquier nuevo ejemplo de sentido común». R. W. Emerson.

«La filosofía es sentido común con palabras grandes». J. Madison.

«El sentido común es la medida de lo posible. Está compuesto por experiencia y previsión. Es el cálculo aplicado a la vida». H. F. Amiel

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Y unas cosas más para los curiosos…

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Refranes y sentido común

Los refranes, una forma de filosofar, de expresar sabiduría. Dichos «sentenciosos» en su acepción ortodoxa, como «el que mucho abarca poco aprieta».

Suelen contener una sugerencia, un principio, algo que ilustra una lección, algo provechoso, como «en boca cerrada no entran moscas».

Aunque también expresan alguna observación perspicaz, como «las penas con pan son menos».

Tienen un sabor a sabiduría y a sentido común resumido, dentro de una frase memorable que le permite ser recordado, incluso una metáfora como «candil de la calle, oscuridad de su casa».

Sancho, el de El Quijote, es sabio en ese sentido refranero. Imaginarlo diciendo «más vale un “toma” que dos “te daré”»; «quien te cubre, te descubre»; «más sabe el necio en su casa que el cuerdo en la ajena».

Su definición

Llegamos así a la posibilidad de una definición esta:

«Frase breve y de uso común, que dispensa una enseñanza de orden práctico, material o moral, expresada en forma metafórica o a veces directa, y provista de elementos poéticos (ritmo, rima, asonancia)». euskaltzaindia.eus

Hay en estas expresiones un deseo de brevedad sabia, de concisión docta y laconismo erudito, que por su forma pierden formalidad. Se vuelve accesible a todos, como «ten tu arca bien cerrada y la llave bien guardada», o «abierto el cajón, invitado está el ladrón».

El peligro del clisé

La necesidad de brevedad extrema del refrán lleva a otro terreno adjunto. —un despeñadero en realidad, el del simplismo. Es el clisé o cliché y es:

«[…] aquella frase, expresión, idea o acción que ha sido empleada con exceso, hasta punto tal de perder fuerza y originalidad, en especial, si en un comienzo apareció como algo novedoso e innovador en su categoría». definicionabc.com

Los hay de muchos tipos y categorías, especialmente en política, como cuando un candidato asegura tener «vocación de servicio social y comprensión de los problemas populares».

Pero también los hay que sirven para ganar discusiones, como «la historia la escribe el vencedor». O «la diversidad da fuerza a la sociedad», algo simple, repetido.

Y, uno de los favoritos, «la violencia engendra más violencia», lo que llamaría a aconsejar hacer desaparecer a los cuerpos de policía de todas partes.

[La columna fue actualizada en 2020-03]