responsabilidad social

¿Qué es responsabilidad social? El significado usualmente aceptado de «responsabilidad social» es uno de escasa utilidad. Precisamente por eso es un concepto que debe ser examinado. Incluyendo la expresión «actuar como sociedad».

Responsabilidad social, definición acostumbrada

La vaguedad del significado del esta noción puede ser demostrada en esta definición.

«La responsabilidad social es el compromiso, obligación y deber que poseen los individuos, miembros de una sociedad o empresa de contribuir voluntariamente para una sociedad más justa y de proteger el ambiente». significados.com

Más que una vaga responsabilidad «social», ella puede ser mejor entendida si se examina su elemento esencial. Los impactos en los demás.

Efectos en otros

La consideración de los efectos en terceras personas de las decisiones y actos personales. Es decir, el impacto de las acciones de la persona A en las personas B, C. D. El efectos de todas las decisiones de todos en todos

Todavía más, ese efecto en otros de las decisiones y actos personales puede ser de diferentes tipos.

Efectos indiferentes, muy pequeños o neutros

Lo hace que irrelevante el uso del concepto «responsabilidad social». Simplemente no tiene sentido dada la inexistencia de consecuencias en los demás.

Por ejemplo, la persona A decide cenar en casa y esto tiene efectos nulos en el resto de sus vecinos. Sería absurdo que el propietario de un restaurante afirmara que lo daña por no ir a cenar a su establecimiento.

Efectos indirectos, no voluntarios, positivos y negativos.

Esto también hace irrelevante el uso del concepto «responsabilidad social». No hay intención, no son acciones voluntarias. Y pueden tener efectos buenos y malos.

Por ejemplo, la persona B abre una papelería lo que sin duda tiene efectos en otras personas a las que ofrece otra opción de compras (a las que beneficia). Pero que el propietario de otra papelería cercana considera una acción que le afectará.

La tienda de iTunes alteró el futuro de las tiendas de discos con música. ¿Debía prohibirse esa innovación por esas consecuencias negativas en empleos y negocios?

Efectos directos positivos y negativos, voluntarios o conocidos

Este tipo de efectos sí permite aplicar el concepto de «responsabilidad social».

Por ejemplo, la persona C propietaria de una fábrica tira desechos en un río al que contamina. Ella daña con conocimiento e intención a otras.

O bien, la persona E tiene como costumbre pasear por el parque cercano a su casa y recoger basura que otros ha tirado. Lo que ella sabe que beneficia a su zona y las personas que en ella habitan.

En última instancia la responsabilidad social es realmente personal y manifiesta una modalidad de la prudencia. Es decir, la costumbre de considerar las consecuencias de los actos propios buscado al menos no hacer daño a otros.

Pre-aprobación políticamente correcta

Finalmente, apunto el riesgo de la existencia de clisés de responsabilidad social. Esas acciones pre-aprobadas que sin gran análisis se toman como positivas y llegan a ser políticamente correctas.

Por ejemplo, la idea de que es socialmente irresponsable quien compra un automóvil de gasolina pudiendo comprar uno eléctrico. Y que no considera el uso de energía estándar para generar electricidad ni el hecho de que los automóviles eléctricos reciben subsidios (¿es socialmente responsable gastar el dinero de otros en lo que la persona compra?)

O bien, el caso de la carrera que una persona decide estudiar y que es motivada por el beneficio personal que ella tendrá. Esto no suele verse como socialmente responsable, creyendo que solo lo sería si decide estudiar otras opciones con menores ingresos pero juzgadas como necesarias.

Sin embargo, el que alguien reciba altos ingresos por su profesión significa que provee algo que las personas juzgan de gran valor y a quienes produciría satisfacciones valiosas.

Concluyendo

La «responsabilidad social» es un concepto de moda intelectual dentro de la zona de lo políticamente correcto. Tiene sin duda elementos valiosos, pero posee riesgos severos de impedir el pensamiento libre.

Es un concepto demasiado amplio y vago, que se acomoda a cualquier reclamo dándole un aura de santidad que no necesariamente es justificable.

El mismo problema que vaguedad que tienen otros conceptos como hipoteca social, gasto social y el más célebre de todos, justicia social.

Y una cosa más…

El libro usado para los últimos ejemplos fue Landsburg, Steven E. The Big Questions: Tackling the Problems of Philosophy with Ideas from Mathematics, Economics, and Physics. New York: Free Press, 2009, p. 173.

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¿Qué es «actuar como sociedad»?

Una frase frecuente de poco contenido que contiene un llamado colectivo a hacer algo y que supone la existencia de una responsabilidad social.

El uso de actuar como sociedad

La frase es relativamente popular y generalmente contiene llamados a hacer algo. Por ejemplo:

«El Día de la Tierra: Una oportunidad más para actuar como sociedad: Juntos Podemos […] El mundo necesita un cambio y es momeennto de que todos como sociedad seamos parte de él». elvigia.net

O bien en este caso:

«¿Cómo debemos actuar como sociedad frente al nuevo modelo dual de trabajo? Se está configurando un entorno laboral cada vez más dual, más exigente […]» estrategias de negocios.blogsopot.com

Significado

Como casi toda frase popular, tiene ella dos cualidades. 

Primero, es repetida como una fórmula retórica a la que acompañan buenas intenciones. Contiene un llamado general a hacer algo.

Segundo, tiene un significado tan vago que resulta vacía. Es un llamado genérico a las personas sin especificar a nadie en particular.

En total, es una expresión de escaso contenido que se utiliza en casos de querer hacer un llamado a la acción de todas las personas en general, solicitando que actúen al unísono.

Con esos rasgos, la celebridad de la frase es inevitable.

Un ejemplo

La escuché de nuevo en la radio. La persona habló de la criminalidad en México y dijo que, «como sociedad debemos unirnos para combatir la inseguridad este año que inicia».

¿Como sociedad? Tácheme de ignorante, pero no entiendo qué quiere eso decir. No tengo la menor idea de qué significa «actuar como sociedad».

Discusión

¿Todos juntos, la mayoría, unos pocos representantes?

Si actuar como sociedad significa actuar todos al unísono, en conjunto, como si se tratase de una persona, ese actuar como sociedad resulta algo irreal.

Somos muy diferentes y no pensamos ni actuamos igual.

Si alguien basa la solución al crimen en actuar todos igual, esa solución no se logrará jamás. Pero puede ser que no quiera decirse que todos actúen igual, que solo sea la mayoría clara. Tiene esto el mismo problema.

Lograr mayoría es difícil por esa misma variedad de pensamientos y circunstancias. Total, la frase sigue siendo incomprensible. Bonita, pero inentendible.

Y, sin embargo, hay algo en ella que tiene mérito si se escarba. Eso de «actuar como sociedad» deja ver con dificultad una idea valiosa, la de ciertos comunes denominadores entre las personas que forman esa sociedad.

Cosas que son comunes a todos o la mayoría. Quizá sea algo como cultura, entendida como las ideas y creencias que son comunes a todos. Parece sugerir la idea de «responsabilidad social».

Tomo un ejemplo muy básico, el de la creencia de que el robo es muy reprobable. Es una idea, un principio ético, un mandato moral, como usted quiera llamarle. En la medida en la que esa idea esté arraigada en las personas, puede pensarse, los robos y fraudes serán pocos e infrecuentes en esa sociedad.

Lo opuesto acontecerá en la sociedad en la que esa idea no sea común. Piense usted en una sociedad cualquiera, en la que se piense que el robo es admisible, que no constituye una gran falta. Será lógico esperar que en esta sociedad sea común el robo, el fraude y la corrupción.

Un significado potencial

Esto es lo que quizá haga que la frase de «actuar como sociedad» sea mejor expresada de otra manera: el tener la inmensa mayoría de las personas las mismas ideas esenciales acerca de cómo conducirse.

Si se cumple esto, la gran mayoría actuará de manera similar, sin necesidad de hacerle llamados a «actuar como sociedad».

Y, más aún, explicaría el por qué esos llamados a «actuar como sociedad» llevan a nada. No actúan de manera similar porque no hay ideas compartidas esenciales.

La cosa se pone más interesante cuando se entiende que esas ideas compartidas son en su mayoría morales, es decir, indican cómo debe conducirse la persona. Como en el caso de la creencia arraigada de que robar es malo y no debe hacerse.

Sin significado

Sí, esa frase está vacía de significado y creo que lo está porque no se explica correctamente. Llama esa frase a actuar todos en sintonía para resolver algo como por ejemplo, la corrupción o la criminalidad o la participación política o lo que sea.

Pero eso solo puede lograrse si antes se tiene una idea, una noción previa y compartida sobre ese asunto.

Tome usted, por ejemplo, el problema de los hijos fuera del matrimonio. Se dice que como sociedad debemos actuar para solucionar ese problema.

Pero para actuar así, antes debe tenerse la idea de que tener hijos fuera del matrimonio es algo que debe ser evitado, en otras palabras, que el sexo antes del matrimonio es indebido. Y, sin embargo, por todas partes se escucha lo opuesto.

Quienes hacen un llamado a «actuar como sociedad», en el fondo y sin quizá saberlo, están haciendo un llamado a tener principios morales arraigados y comunes a todos.

Sin esas ideas previas, enraizadas y generales en todos, pedir que se actúe es inútil. Hacen también un reclamo general de falta de esas ideas morales previas y hasta una reprobación no intencional de la enfermedad mental de nuestros ideas, el relativismo moral.

Cuando la idea que predomina es que todo da lo mismo, la única conducta que se fomenta es la de no hacer nada.

Conclusión

La frase en cuestión, al final de cuentas, parece ser nada más que una forma de hacer un llamado general a todos en una comunidad a hacer algo. Su defecto central es esa cualidad tan general que apela a todos de manera que ninguno siente el llamado.

Pero ella puede estar suponiendo un concepto distinto, el de la «responsabilidad social»

[La columna fue revisada en 2020-05]